Home Health Dr. Myriam Ensling : Tips on how to read and interpret food labels: Part 1

Dr. Myriam Ensling : Tips on how to read and interpret food labels: Part 1

An important part of what we eat on daily basis comes in a package or bottle and each one must include a description of the nutrients it contains. Food labels summarize nutritional information. Learning to read food labels is an important part of any diet to weight loss. It helps to count calories, proteins, carbohydrates, etc. to finally make better decisions to control our weight.

Food labels usually include information about serving size, servings per container, calories, total fat: including saturated fats, trans fats, monounsaturated and polyunsaturated fats, cholesterol, sodium, potassium, total carbohydrates, including fiber and sugars in the diet, as well as proteins and vitamins.
The amount of these specific components is described as their relative percentage (%) compared to the recommended percentage based on a 2,000-calorie diet.

Portion size: This represents the standardized amount of food that can give the nutritional information described on the label.

Servings per package or container: A very important number to consider, so we can know how many calories, fats, sugars, proteins, sodium, etc., we will consume if we eat the whole container of food. If we consume a whole package that has 3 servings, we have to multiply the calories and all the other components, per serving by 3.

Calories: describes the number of calories each serving has (again not the calories contained in the complete package!!!). To lose weight, we must consume fewer calories. Generally between 700 and 1000 calories below our daily requirement.
Each extra pound in our weight means that we have consumed 3,500 calories over the calories we have burned through our physical activity.
The number of calories we need to lose weight depends on our current weight, our age and our level of physical activity. Diets that are too restricted in calories prevent weight loss and promote malnutrition. You should consult with a professional to know how many calories you need to consume on daily basis to lose weight.

Consejos sobre cómo leer e interpretar etiquetas de alimentos: Parte 1

Una parte importante de lo que comemos a diario viene en un paquete o envase, y cada paquete o envase debe incluir una descripción de los nutrientes que contiene. Las etiquetas de alimentos resumen la información nutricional. Aprender a leer las etiquetas de los alimentos es una parte importante de una dieta para pérdida de peso ya que ayuda a contar calorías, proteínas, hidratos de carbono, etc. para finalmente tomar mejores decisiones para controlar nuestro peso.

Las etiquetas de alimentos por lo general incluyen información sobre el tamaño de la porción, porciones por envase, calorías, grasa total: incluyendo las grasas saturadas, grasas trans, grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, colesterol, sodio, potasio, total de carbohidratos, incluyendo fibra y azúcares en la dieta, así como proteínas y vitaminas.
La cantidad de estos componentes específicos se describe como su porcentaje relativo (%) en comparación con el porcentaje recomendado basado en una dieta de 2,000 calorías.

El tamaño de la porción: representa la cantidad de alimento estudiado para dar la información nutricional que se describe en la etiqueta

Porciones por paquete o envase: un número muy importante a tener en cuenta para que podamos saber cuántas calorías, grasas, azúcares, proteínas, sodio, etc estaremos consumiendo realmente si comemos todo el envase de los alimentos. Si consumimos todo un paquete que tiene 3 porciones, tenemos que multiplicar las calorías y todos los demás componentes, por porción por un factor de 3.

Calorías: describe el número de calorías de cada porción tiene (de nuevo no las calorías contenidas en el paquete completo!!!) Para perder peso debemos consumir menos calorías; generalmente entre 700 y 1000 calorias por debajo de nuestro requerimiento diario.
Cada libra extra en nuestro peso significa que hemos consumido 3,500 calorías por encima de las calorías que hemos quemado mediante nuestra actividad física.
El número de calorías que necesitamos para perder peso depende de nuestro peso actual, de nuestra edad y nuestro nivel de actividad física. Dietas demasiado restringidas en calorías evitan la pérdida de peso y promueven malnutrición. Usted debe asesorarse con un profesional para saber cuántas calorías necesita consumir a diario para perder peso.

Dr. Myriam Ensling Internal Medicine and Obesity

5401 College Blvd. Suite 204

Leawood, KS 66211

(913) 317-5040 – (913) 317-5044


Escúchame el 1er lunes de cada mes en La Grande 1340 am, a las 1:30pm.


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