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Remembering Christ’s suffering & death

Last Sunday was Palm Sunday, opening Holy Week. The final week of Lent leading up to Easter is the holiest, most important on the Christian calendar, “the days in which we celebrate the completion of the mission for which our Lord, Jesus was sent into the world: His suffering, dying and rising from the dead for our eternal salvation,” wrote Cardinal Raymond Burke.
Sacred Holy Week observances are taking place across the globe. Tomorrow is Good Friday, a day on which Christians commemorate Christ’s crucifixion and death through prayer, fasting, penance and contemplation. In communities everywhere, the faithful will gather to reenact Christ’s crucifixion, attend Scripture readings, take part in Way of the Cross processions, attend church services, experience the Stations of the Cross in outdoor processions and inside churches, pray and meditate.
For hours on the day he died, stripped almost naked, Christ, endured agonizing physical pain, and as he suffered, he bore the merciless jeering and insults of soldiers and onlookers. He did so willingly, we know from Matthew’s Gospel, so that we may live eternally. In conquering death, Christ “empowered, re-created and made (us) into a new people,” Pope Francis tells us. We the faithful are “destined to be resurrected as he is resurrected; to live forever in eternal communion with God the Father!”
As Christians, we pray to remember that Jesus Christ came to earth in human form, suffered, died and rose from the dead because of his love for us, his people. It’s tempting to be distracted from our sacred contemplations by secular preparations for the Easter holiday. For guidance in maintaining the blessed balance between the sacred and secular, we can look to the Holy Father.
The pontiff’s prayer intention for March is “for formation in spiritual discernment.” In keeping with his established custom, the pope announces a new prayer intention each month by video message. This month, marking his fifth anniversary, the pontiff said, “The times in which we live demand that we develop a profound capacity of discernment. To discern from among all the voices we hear, which is the Lord’s voice, which is the voice of Him who guides us to the Resurrection, to Life, and the voice that frees us from falling into “The culture of death.ʼ”
Participating in the sacred liturgies of today, Holy Thursday, Good Friday, Holy Saturday and Easter Sunday gives us opportunities to grow deeper in our faith, bringing us to a deeper knowledge and love of Christ. Let us pray for the grace to follow Him in word and deed, Pope Francis counseled us last Easter, and for the grace and patience to carry our daily crosses.

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Recordando el sufrimiento y la muerte de Cristo 

El domingo pasado fue el Domingo de Ramos, abriendo la Semana Santa. La última semana de Cuaresma que conduce a la sagrada Pascua, la más importante en el calendario cristiano, “los días en que celebramos el cumplimiento de la misión por la cual nuestro Señor, Jesús fue enviado al mundo: Su sufrimiento, muerte y resurrección de los muertos para nuestra salvación eterna”, escribió el cardenal Raymond Burke.
Las celebraciones de la Semana Santa se llevan a cabo en todo el mundo. Mañana es el Viernes Santo, un día en el que los cristianos conmemoran la crucifixión y la muerte de Cristo a través de la oración, el ayuno, la penitencia y la contemplación. En las comunidades de todo el mundo, los fieles se reunirán para recrear la crucifixión de Cristo, asistir a las lecturas de las escrituras, participar en las procesiones del Camino de la Cruz, asistir a los servicios de la iglesia, experimentar el Viacrucis en procesiones al aire libre y dentro de las iglesias, orar y meditar.
Durante horas el día que murió, desnudo casi por completo, Cristo sufrió un dolor físico agonizante y, mientras sufría, soportaba las despiadadas burlas e insultos de soldados y curiosos. Lo hizo de buena gana, lo sabemos por el Evangelio de Mateo, para que podamos vivir eternamente. Al conquistar la muerte, Cristo “fortaleció, recreó y creó (a nosotros) a un pueblo nuevo”, nos dice el papa Francisco. Nosotros los fieles estamos “destinados a resucitar a medida que resucita; vivir para siempre en comunión eterna con Dios el Padre! “
Como cristianos, rezamos para recordar que Jesucristo vino a la tierra en forma humana, sufrió, murió y resucitó de los muertos debido a su amor por nosotros, su pueblo. Es tentador distraerse de nuestras sagradas contemplaciones con los preparativos seculares para las vacaciones de Pascua. Como guía para mantener el bendito equilibrio entre lo sagrado y lo secular, podemos mirar al Santo Padre.
La intención de la oración del Pontífice para marzo es “la formación en el discernimiento espiritual”. De acuerdo con su costumbre, el Papa anuncia una nueva intención de oración cada mes mediante un mensaje de video. Este mes, marcando su quinto aniversario, el pontífice dijo: “Los tiempos en los que vivimos exigen que desarrollemos una profunda capacidad de discernimiento. Para discernir entre todas las voces que escuchamos, que es la voz del Señor, que es la voz de aquel que nos guía a la Resurrección, a la Vida, y la voz que nos libera de caer en “la cultura de la muerte”.
Participar en las sagradas liturgias de hoy, Jueves Santo, Viernes Santo, Sábado Santo y Domingo de Pascua nos da la oportunidad de crecer más profundamente en nuestra fe, llevándonos a un conocimiento más profundo y amor de Cristo. Recemos por la gracia de seguirlo en palabra y obra, el Papa Francisco nos aconsejó la Pascua pasada, y por la gracia y la paciencia para llevar nuestras cruces diarias.

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