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Amazon workers reportedly listening to “Alexa” conversations

By Chara

People with a smart home or a smart home device might want to be careful about what they say.
The reason: other people might be listening.
According to multiple news reports, Amazon Inc. employs people worldwide to listen to conversations to help improve “Alexa,” the virtual assistant Amazon began offering about five years ago. According to Time magazine, the recordings are transcribed, annotated and then fed back into the software as part of an effort to eliminate gaps in Alexa’s understanding of human speech and help it better respond to commands.
Amazon employees – who work in various parts of the world, including India, Romania, the United States and Costa Rica – reportedly review an average of 1,000 audio clips per 9-hour work shift. The employees cannot speak about the program. An Amazon representative, however, recently released a statement about the issue.
“We take the security and privacy of our customers’ personal information seriously,” the statement read. “We only annotate an extremely small sample of Alexa voice recordings in order (to) improve the customer experience.”
“We have strict technical and operational safeguards, and have a zero tolerance policy for the abuse of our system,” the statement also read. “Employees do not have direct access to information that can identify the person or account as part of this workflow. All information is treated with high confidentiality, and we use multifactor authentication to restrict access, service encryption and audits of our control environment to protect it.”
Media outlets have reported that employees might have listened to conversations regarding criminal activities. Again, however, employees cannot disclose any of the information they hear.
News of the allegations against Amazon have drawn criticism from Kansas City area residents such as Enrique Ramirez.
“I think that if they are doing (it) with the purpose of improving the system, it is OK,” Ramirez said. “However, if they are doing it with other purposes (in mind), it is not right.”





Empleados de Amazon podrían estar escuchando las conversaciones de “Alexa”

Las personas con un hogar inteligente o un dispositivo doméstico inteligente pueden querer tener cuidado con lo que dicen.
La razón: otras personas podrían estar escuchando.
Según varios informes de noticias, Amazon Inc. emplea a personas en todo el mundo para escuchar conversaciones para ayudar a mejorar a “Alexa”, el asistente virtual que Amazon comenzó a ofrecer hace unos cinco años. Según la revista Time, las grabaciones se transcriben, se anotan y luego se devuelven al software como parte de un esfuerzo por eliminar las brechas en la comprensión de Alexa del lenguaje humano y ayudarle a responder mejor a los comandos.
Los empleados de Amazon, que trabajan en varias partes del mundo, incluidos India, Romania, Estados Unidos y Costa Rica, revisan un promedio de 1,000 clips de audio por turno de trabajo de 9 horas. Los empleados no pueden hablar sobre el programa. Un representante de Amazon, sin embargo, emitió recientemente un comunicado sobre el asunto.
“Tomamos en serio la seguridad y privacidad de la información personal de nuestros clientes”, se lee en el comunicado. “Sólo anotamos una muestra extremadamente pequeña de las grabaciones de voz de Alexa para mejorar la experiencia del cliente”.
“Tenemos estrictas garantías técnicas y operativas, y tenemos una política de tolerancia cero para el abuso de nuestro sistema”, también se lee en la declaración. “Los empleados no tienen acceso directo a la información que puede identificar a la persona o la cuenta como parte de este flujo de trabajo. Toda la información se trata con alta confidencialidad, y usamos la autenticación de múltiples factores para restringir el acceso, el cifrado del servicio y las auditorías de nuestro entorno de control para protegerlo”.
Los medios de comunicación han reportado que los empleados podrían haber escuchado conversaciones sobre actividades delictivas. Una vez más, sin embargo, los empleados no pueden divulgar ninguna de la información que escuchan.
Las noticias sobre las acusaciones contra Amazon han generado críticas de los residentes del área de Kansas City, como Enrique Ramírez.
“Creo que si lo están haciendo con el propósito de mejorar el sistema, está bien”, dijo Ramírez. “Sin embargo, si lo hacen con otros propósitos (en mente), no está bien”.

 

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