Home Editorial Time to scrap & start over?

Time to scrap & start over?

Some area homeowners in Missouri upset with their property tax assessments caught a break. On July 30, the Jackson County Board of Equalization granted them a temporary reprieve. For the second time, the Board extended the deadline to file a formal appeal; the new deadline is Sept. 3.
Newly elected Third District Kansas City Councilman Brandon Ellington and several organizations, including Legal Aid of Western Missouri, the Kansas City Public Library and volunteer real estate agents, have organized help for Jackson County property owners wanting to file a property tax appeal. There was a workshop Tuesday night at the Mattie Rhodes Center on N. Topping Ave. Help is available tonight at the Disabled American Veterans Building on East U.S. Highway 40.
Workshops are also planned for Aug. 27, 9:30-11:30 a.m. at the Kansas City Public Library, Waldo Branch and on Aug. 29, 2-4 p.m. at the Westport Branch.
The biennial tax assessments mailed to Jackson County property owners in June are the cause of the furor. Some property owners saw an increase in value of 500 to 1,000 percent while others saw none or far less – in more affluent swaths of the county, 14.9 percent.
Upwards of 55 percent of valuation increases of 15 percent and up were in the urban core, according to Preston Smith of Blue Springs. A member of the Board of Equalization, Smith performed an assessment analysis. He’s one of many individuals and groups who have worked to expose the flaws in the assessments. They’ve uncovered so many problems and inconsistencies that there’s little to no public confidence in the assessment.
The result of Smith’s and others’ analyses feed suspicions that the excessive jumps in valuation are deliberately concentrated in the urban core. The goal: to force out those who won’t be able to afford the taxes on their homes. It’s a stealthy, coordinated attempt to hasten gentrification, claim urban neighborhood associations and community leaders.
On Aug. 6, Jackson County appropriated $561,854 for the Board of Equalization to deal with the aftermath of the contentious 2019 assessment. So far, more than 30,000 Jackson County property owners have filed appeals. And a Missouri state legislative committee is investigating the problem.
There’s growing support for throwing out the assessments and starting over. The Westside Neighborhood Association, among others, wants valuations fixed at 2017 levels (the last biennial real property assessment) until a “fair and equitable assessment is conducted.” A former Jackson County assessor, along with property data analysts, recommend that the county pay private companies to formulate more accurate property assessment valuations. And Smith has offered several remedies for the situation, none of which have so far been agreed on.
It will take months for Jackson County to handle the 30,000-plus assessment appeals and cost the county at least $561,854. Maybe the time has come to put this unhappy exercise behind us and settle on a solution. 




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¿Hora de desechar y comenzar de nuevo?

Algunos propietarios de la zona en Missouri molestos con sus evaluaciones de impuestos a la propiedad tomaron un respiro. El 30 de julio, la Junta de Igualación del Condado de Jackson les otorgó un aplazamiento temporal. Por segunda vez, la Junta extendió el plazo para presentar una apelación formal; la nueva fecha límite es el 3 de septiembre.
El nuevo concejal electo del Tercer Distrito de Kansas City, Brandon Ellington, y varias organizaciones, incluida Legal Aid of Western Missouri, la Biblioteca Pública de Kansas City y agentes inmobiliarios voluntarios, han organizado ayuda para los propietarios del Condado de Jackson que desean presentar una apelación de impuestos sobre la propiedad. Hubo un taller el martes por la noche en el Centro Mattie Rhodes en N. Topping Ave. La ayuda está disponible esta noche en el Edificio para Veteranos Americanos Discapacitados en la Highway 40 del Este.
Los talleres también están planeados para el 27 de agosto, de 9:30 a 11:30 a.m. en la sucursal de Waldo de la Biblioteca Pública de Kansas City, y el 29 de agosto de 2 a 4 p.m. en la sucursal de Westport.
Las evaluaciones impositivas bienales enviadas por correo a los propietarios del condado de Jackson en junio son la causa del furor. Algunos propietarios vieron un aumento en el valor de 500 a 1,000 por ciento, mientras que otros no vieron nada o mucho menos: en franjas más ricas del condado, 14.9 por ciento.
Más del 55 por ciento de los aumentos de valuación del 15 por ciento y más estaban en el núcleo urbano, según Preston Smith, de Blue Springs. Miembro de la Junta de Igualación, Smith realizó un análisis de evaluación. Es uno de los muchos individuos y grupos que han trabajado para exponer las fallas en las evaluaciones. Han descubierto tantos problemas e inconsistencias que hay poca o ninguna confianza pública en la evaluación.
El resultado de los análisis de Smith y de otros alimenta las sospechas de que saltos excesivos en la valoración se concentran deliberadamente en el núcleo urbano. El objetivo: forzar a aquellos que no podrán pagar los impuestos de sus hogares. Es un intento sigiloso y coordinado para acelerar la gentrificación, afirman las asociaciones de vecinos urbanos y líderes comunitarios.
El 6 de agosto, el condado de Jackson asignó $561,854 para que la Junta de Igualación se ocupe de las repercusiones de la evaluación contenciosa de 2019. Hasta ahora, más de 30,000 propietarios del condado de Jackson han presentado apelaciones. Y un comité legislativo del estado de Missouri está investigando el problema.
Existe un creciente apoyo para descartar las evaluaciones y comenzar de nuevo. La Asociación de Vecinos de Westside, entre otros, quiere que las valoraciones se fijen en los niveles de 2017 (la última evaluación bienal de bienes inmuebles) hasta que “se realice una evaluación justa y equitativa”. Un ex asesor del condado de Jackson, junto con analistas de datos de propiedades, recomienda que el condado pague a empresas privadas para formular valoraciones de evaluación de propiedad más precisas. Y Smith ha ofrecido varios remedios para la situación, ninguno de los cuales ha sido acordado hasta ahora.
Al condado de Jackson le tomará meses manejar las más de 30,000 apelaciones de evaluaciones y le costará al condado al menos $561,854. Tal vez ha llegado el momento de dejar atrás este infeliz ejercicio y buscar una solución.

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