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Funding for southern border barrier

For the second time this year, Congress has tried to thwart President Trump’s plans to divert funds appropriated for defense construction elsewhere to building a fence on the southern border. In a 236-174 vote in the House on Sept. 27, representatives approved a resolution overturning the president’s national emergency border declaration. Two days earlier, the Senate also voted 54-41 to reject the emergency.
When both houses of Congress similarly rejected the national emergency declaration back in March, Trump vetoed it. Then as now, neither the House nor the Senate have enough votes to override his veto. The law, however, allows Congress to take another run at blocking the emergency declaration every six months.
Lawmakers accuse the president of contriving the national emergency to justify diverting funds to construction of a border wall. Congress, which has the power of the purse, had approved $3.6 billion for military construction projects while refusing to appropriate funds for the president’s proposed barrier along the U.S.-Mexico border.
If the president succeeds in reallocating those defense funds, work on 43 military construction projects in 23 states; Guam, Puerto Rico and the Virgin Islands; and 20 partner nations overseas will be delayed or cancelled. The Pentagon released a list of those projects Sept. 4. Among the affected projects are aircraft simulators, dining centers, a fire/crash rescue station, hazardous waste treatment, land and air infrastructure projects, a pier and maintenance facility, schools, special operations, storage facilities and weapons ranges.
The president’s proposed border plan consists of 11 projects making up 175 miles of new or reinforced barrier in Arizona, New Mexico and Texas.
Lawmakers are incensed that the president went around them to secure the funds for the border barrier. They insist that diverting the funding makes us less safe here and jeopardizes our interests abroad. Not so, the president counters. Thousands of people trying to “rush” our country constitute a national security problem.
The debate between the president and Congress over funding the border wall is very likely to bleed into end-of-the-year spending deliberations. Lawmakers are demanding that the diverted military construction funding be restored. Anticipating such a move, defense officials announced that they’re planning to ask for an additional $3.6 billion in the FY 2020 budget request. That would cover the deferred/cancelled military construction as well as the border barrier. Notwithstanding unyielding Congressional opposition, other obstacles remain. The legal fight over the diverted funds is ongoing. The National Park Service has identified upwards of 20 archeological sites just in the Organ Pipe Cactus National Monument that will be significantly damaged or destroyed “by the forthcoming border fence construction.” It will also “devastate wildlife,” environmental experts warn; contaminate cultural and natural resources; harm tribal lands; and bisect indigenous communities.
On the other hand, national parks along the border “are challenged with managing impacts stemming from various cross-border illegal activities,” according to a statement from a National Parks Service spokesperson.
By his own admission, the border barrier represents national security to President Trump. To critics, it’s a waste of money signifying inhospitality and intolerance.

Nota bene:
See the complete list of projects at risk online at https://s3.amazonaws.com/static.militarytimes.com/assets/pdfs/1567631813.pdf




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Financiamiento para la barrera fronteriza del sur

Por segunda vez este año, el Congreso ha tratado de frustrar los planes del presidente Trump de desviar los fondos asignados para la construcción de la defensa en otros lugares para construir una valla en la frontera sur. En una votación de 236-174 en la Cámara el 27 de septiembre, los representantes aprobaron una resolución que anula la declaración fronteriza de emergencia nacional del Presidente. Dos días antes, el Senado también votó 54-41 para rechazar la emergencia.
Cuando las dos cámaras del Congreso rechazaron de manera similar la declaración de emergencia nacional en marzo, Trump la vetó. Entonces, como ahora, ni la Cámara ni el Senado tienen suficientes votos para anular su veto. Sin embargo, la ley permite que el Congreso tome otra medida para bloquear la declaración de emergencia cada seis meses.
Los legisladores acusan al Presidente de idear la emergencia nacional para justificar el desvío de fondos para la construcción de un muro fronterizo. El Congreso, que tiene el poder de la cartera, había aprobado $3.6 mil millones para proyectos de construcción militar mientras se negaba a asignar fondos para la barrera propuesta por el presidente a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.
Si el Presidente logra reasignar esos fondos de defensa, el trabajo en 43 proyectos de construcción militar en 23 estados; Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes; y 20 países socios en el extranjero se retrasarán o cancelarán. El Pentágono publicó una lista de esos proyectos el 4 de septiembre. Entre los proyectos afectados se encuentran simuladores de aviones, centros de restauración, una estación de rescate de incendio/choque, tratamiento de desechos peligrosos, proyectos de infraestructura terrestre y aérea, un muelle y una instalación de mantenimiento, escuelas, operaciones especiales, instalaciones de almacenamiento y gamas de armas.
El plan fronterizo propuesto por el Presidente consiste en 11 proyectos que conforman 175 millas de barrera nueva o reforzada en Arizona, Nuevo México y Texas.
Los legisladores están indignados porque el Presidente fue detrás de sus espaldas para asegurar los fondos para la barrera fronteriza. Insisten en que desviar la financiación nos hace menos seguros aquí y pone en peligro nuestros intereses en el extranjero. No es así, el Presidente responde. Miles de personas que intentan “apresurar” a nuestro país constituyen un problema de seguridad nacional.
Es muy probable que el debate entre el Presidente y el Congreso sobre la financiación del muro fronterizo se desvanezca en las deliberaciones de gastos de fin de año. Los legisladores exigen que se restablezcan los fondos de construcción militar desviados. Anticipándose a tal movimiento, los funcionarios de defensa anunciaron que planean solicitar $3.6 mil millones adicionales en la solicitud de presupuesto para el año fiscal 2020. Eso cubriría la construcción militar diferida/cancelada, así como la barrera fronteriza. A pesar de la inquebrantable oposición del Congreso, quedan otros obstáculos. La lucha legal por los fondos desviados está en curso. El Servicio de Parques Nacionales ha identificado más de 20 sitios arqueológicos en el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus que serán dañados o destruidos significativamente “por la próxima construcción de la cerca fronteriza”. También “devastará la vida silvestre”, advierten los expertos ambientales; contaminar los recursos culturales y naturales; dañar tierras tribales; y bisecar comunidades indígenas.
Por otro lado, los parques nacionales a lo largo de la frontera “tienen el desafío de gestionar los impactos derivados de diversas actividades ilegales transfronterizas”, según un comunicado de un portavoz del Servicio de Parques Nacionales.
Por su propia admisión, la barrera fronteriza representa la seguridad nacional para el presidente Trump. Para los críticos, es una pérdida de dinero que significa falta de hospitalidad e intolerancia.

Nota bene:
Vea la lista completa de proyectos en riesgo en línea en https://s3.amazonaws.com/static.militarytimes.com/assets/pdfs/1567631813.pdf

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