Australian wildlife’s fiery Armageddon

Horrific images of burned and burning animals are emerging from Australia where historic bushfires are still incinerating everything in their paths. The devastation is so epic that life on the island continent is forever altered, and recovery will take a century or more, not decades, scientists calculate.
Fueled by record heat waves and a drought that began in 2017, the apocalyptic fires sparked last June have so far burned about 72,000 square miles of brushland, national parks and rainforests, an area larger than the state of Missouri. More than a billion birds, mammals and reptiles have perished in the conflagration, ecologists estimate, pushing somewhere between 20 and 100 threatened species closer to extinction.
An unprecedented expanse of habitat has been destroyed, according to ecologists at Australian universities. Along with biologists and using specially trained dogs, they’re desperately searching for survivors, most especially of endangered species. It’s a grim, demoralizing, heartbreaking task, they’re telling reporters. Australia is home to unique, colorful wildlife, such as the cute, cuddly koalas, and plants found nowhere else on earth.
Climate change is the major contributor to Australia’s extraordinary bushfires, says the Australian Bureau of Meteorology. Record-setting heat waves and the prolonged drought created ideal conditions for blazes to grow and spread, whether kindled by lightning or people. Hot, dry conditions allow bushfires to worsen, regardless of how they’re started, and 2019 was the all-time hottest and driest year for the country, the Australian Bureau of Meteorology reported on Jan. 9.
Australia’s not alone. On Jan. 15, the U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration reported that earth’s average surface temperature was the second-highest ever recorded, and the 10-year period from 2010 to 2019 was the hottest ever recorded. The steady rise of earth’s temperature is attributed largely to human activity, claim supporters of climate change. Not so, argue skeptics; it’s part of a larger, natural cycle.
According to NASA, the planet’s climate has changed throughout history resulting from “small variations in Earth’s orbit that change the amount of solar energy our planet receives.” However, NASA scientists also warn that the “current warming trend is of particular significance because most of it is extremely likely to be the result of human activity since the mid-20th century and proceeding at a rate that is unprecedented over millennia.”
By using less energy, recycling and creating less waste in our daily life, each of can help reduce the amount of greenhouse gases that cause climate change, the U.S. Environmental Protection Agency tells us.
The fires in Australia and last year’s disastrous fires in California serve to inform our behavior. Whether or not we believe human activity is behind climate change, it costs us nothing to take a proactive approach in our daily life. With little to no effort, we can each conserve energy, recycle and generate less waste. And if it helps prevent the kind of inferno laying waste to Australia and her precious wildlife, we’re champions of a life-saving cause.




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Armagedón ardiente de la vida salvaje australiana

Imágenes horribles de animales quemados o quemándose salen de Australia donde incendios forestales históricos todavía están incinerando todo lo que esté en sus caminos. La devastación es tan épica que la vida en la isla continental ha sido alterada para siempre y la recuperación tomará un siglo o más, no décadas, según calculan los científicos.
Impulsados por olas de calor récord y una sequía que comenzó en 2017, los incendios apocalípticos provocados en junio pasado han quemado hasta ahora 72,000 millas cuadradas de matorrales, parques nacionales y selvas tropicales, un área más grande que el estado de Missouri. Más de mil millones de aves, mamíferos y reptiles han perecido en la conflagración, estiman los ecologistas, empujando a entre 20 y 100 especies amenazadas más cerca de la extinción.
Se ha destruido una extensión de hábitat sin precedentes, según ecologistas de universidades australianas. Junto con los biólogos y usando perros especialmente entrenados, buscan desesperadamente sobrevivientes, especialmente de especies en peligro de extinción. Es una tarea sombría, desmoralizadora y desgarradora, le dicen a los periodistas. Australia es hogar de una fauna única y colorida, como los lindos y tiernos koalas y plantas que no se encuentran en ningún lugar de la tierra.
El cambio climático es el principal contribuyente de los extraordinarios incendios forestales en Australia, según la Oficina Australiana de Meteorología. Las olas de calor récord y la prolongada sequía crearon las condiciones ideales para que crecieran y se propagaran las llamas, ya sea encendidas por rayos o personas. Las condiciones cálidas y secas permiten que los incendios forestales empeoren, independientemente de cómo comenzaron, y 2019 fue el año más caluroso y seco de todos los tiempos para el país, informó el 9 de enero la Oficina Australiana de Meteorología.
Australia no está sola. El 15 de enero, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos reportó que la temperatura media de la superficie de la Tierra fue la segunda más alta jamás registrada, y el período de 10 años entre 2010 y 2019 fue el más caluroso jamás registrado. El aumento constante de la temperatura de la Tierra se atribuye en gran medida a la actividad humana, afirman los partidarios del cambio climático. No es así, argumentan los escépticos; es parte de un ciclo natural más grande.
De acuerdo a la NASA, el clima del planeta ha cambiado a través de la historia como resultado de “pequeñas variaciones en la órbita de la Tierra que cambian la cantidad de energía solar que recibe nuestro planeta”. Sin embargo, los científicos de la NASA también advierten que la “tendencia de calentamiento actual es de particular importancia porque la mayoría de ella es extremadamente probable que sea el resultado de la actividad humana desde mediados del siglo XX y que avance a un ritmo sin precedentes durante milenios”.
Al usar menos energía solar, reciclar y crear menos desechos en nuestra vida diaria, cada uno de ellos puede ayudar a reducir la cantidad de gases de efecto invernadero que causan el cambio climático, nos dice la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.
Los incendios en Australia y los incendios desastrosos del año pasado en California sirven para informar nuestro comportamiento. Si creemos o no que la actividad humana está detrás del cambio climático, no nos cuesta nada adoptar un enfoque proactivo en nuestra vida diaria. Con poco o ningún esfuerzo, podemos ahorrar energía, reciclar y generar menos desperdicio. Y si ayuda a prevenir el tipo de infierno que destruye a Australia y su preciosa vida silvestre, somos defensores de una causa que salva vidas.

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