For some, snow days = missed meals




More than 11 million – 17.9 percent — of all kids in the U.S. experience food insecurity, according to the U.S. Department of Agriculture (USDA). Kids in our area fare even worse. In Missouri and Kansas, 18.6 percent and 19.2 percent of kids, respectively, suffer from limited or uncertain access to an adequate amount of nutritious food.
For many who live in near poverty, school provides dependable relief from hunger. Weekdays during the schoolyear, more than 34.5 million students nationwide participate in free and reduced-price meal programs in their schools. According to the USDA, 20.2 million students qualify for free lunch, 11.77 million for free breakfast; and 1.8 million students qualify for reduced-price lunch, and .77 million for reduced-price breakfast.
During the summer months when school’s not session, programs have been established to help make sure that kids in low-income households don’t go hungry. Through the Summer Food Service Program, the USDA funds nonprofit institutions and organizations across the country that operate meal and snack sites for low-income kids ages 1-18. They include camps, churches, colleges, community centers, libraries, schools and social service agencies.
There’s an emergency gap to be bridged, though, in ensuring that our kids from economically challenged households have uninterrupted access to nutritious food. Snow days are always a happy surprise for schoolkids of any age. On the other hand, they place an unexpected burden on low-income families who struggle from paycheck-to-paycheck to stock the kitchen with nutritious food. If provisions are running low when kids are unexpectedly at home for meals during the week, parents must improvise with whatever they’ve got.
Here locally, the Harvesters Community Food Network is working to close the emergency “snow day” gap. Among its many programs, the charity partners with organizations on both sides of the state line to provide nutritious snacks and meals to kids outside school hours. They distribute backpacks filled with nutritious snacks through the schools for students to take home. Through various schools and corporate, civic and religious organizations, Harvesters provides healthy, nutritious meals for kids, ages 1-18 at “Kids Cafes.” They also operate mobile food pantries across the bi-state metro.
Feeding our community’s kids is a moral and economic imperative. Hunger has been shown to adversely impact a child’s academic performance and increase the likelihood of developmental impairments in language, motor skills and behavior, according to Feeding America, the U.S. hunger relief organization. Struggling students are less likely to finish high school or graduate from college and more likely to live in poverty. “The truth is, hunger hurts,” wrote Jennifer Gunn on a Concordia University-Portland education blog. And the whole truth is that hunger can hurt for a lifetime, and ultimately, directly or indirectly, it hurts us all.

Nota bene:
To see all services and programs Harvesters offers, visit https://www.harvesters.org/. For a list of Kids Café sites, mobile food pantry schedule, meal site schedule and more online, go to https://www.harvesters.org/Get-Help.
For more information online about Feeding America and its initiatives and programs and local affiliates, visit https://www.feedingamerica.org/.




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Para algunos, días de nieve equivalen a comidas perdidas
Según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), más de 11 millones (17.9 por ciento) de todos los niños en Estados Unidos experimentan inseguridad alimentaria. A los niños en nuestra área les va aún peor. En Missouri y Kansas, el 18.6 por ciento y el 19.2 por ciento de los niños, respectivamente, sufren de acceso limitado o incierto a una cantidad adecuada de alimentos nutritivos.
Para muchos que viven cerca de la pobreza, la escuela brinda un alivio confiable del hambre. De lunes a viernes, durante el año escolar, más de 34.5 millones de estudiantes en todo el país participan en programas de comidas gratis y de precio reducido en sus escuelas. Según el USDA, 20.2 millones de estudiantes califican para almuerzo gratis, 11.77 millones para desayuno gratis; y 1.8 millones de estudiantes califican para almuerzo a precio reducido, y 0.77 millones para desayuno a precio reducido.
Durante los meses de verano, cuando la escuela no está en sesión, se han establecido programas para ayudar a garantizar que los niños de hogares de bajos ingresos no pasen hambre. A través del Programa de Servicio de Alimentos de Verano, el USDA financia instituciones y organizaciones sin fines de lucro en todo el país que operan sitios de comidas y refrigerios para niños de bajos ingresos de entre 1 y 18 años. Incluyen campamentos, iglesias, colegios, centros comunitarios, bibliotecas, escuelas y agencias de servicios sociales.
Sin embargo, hay que crear una brecha de emergencia para garantizar que nuestros niños de hogares con problemas económicos tengan acceso ininterrumpido a alimentos nutritivos. Los días de nieve siempre son una feliz sorpresa para los niños de cualquier edad. Por otro lado, imponen una carga inesperada a las familias de bajos ingresos que viven de un sueldo a otro para abastecer la cocina con alimentos nutritivos. Si las provisiones se están agotando cuando los niños están inesperadamente en casa para las comidas durante la semana, los padres deben improvisar con lo que tengan.
A nivel local, la Red de Comida Comunitaria Harvesters está trabajando para cerrar la brecha de emergencia del “día de nieve”. Entre sus muchos programas, la organización benéfica se asocia con organizaciones en ambos lados de la línea estatal para proporcionar meriendas y comidas nutritivas a los niños fuera del horario escolar. Distribuyen mochilas llenas de bocadillos nutritivos a través de las escuelas para que los estudiantes se lleven a casa. A través de varias escuelas y organizaciones corporativas, cívicas y religiosas, Harvesters ofrece comidas saludables y nutritivas para niños de 1 a 18 años en “Kids Cafes”. También operan despensas móviles de alimentos en el área metro biestatal.
Alimentar a los niños de nuestra comunidad es un imperativo moral y económico. Se ha demostrado que el hambre tiene un impacto adverso en el rendimiento académico de un niño y aumenta la probabilidad de problemas de desarrollo en el lenguaje, las habilidades motoras y el comportamiento, según Feeding America, la organización estadounidense de ayuda contra el hambre. Los estudiantes con dificultades tienen menos probabilidades de terminar la escuela secundaria o graduarse de la universidad y tienen más probabilidades de vivir en la pobreza. “La verdad es que el hambre duele”, escribió Jennifer Gunn en un blog educativo de la Universidad de Concordia-Portland. Y toda la verdad es que el hambre puede doler toda la vida y, en última instancia, directa o indirectamente, nos perjudica a todos.
Nota bene:
Para ver todos los servicios y programas que ofrece Harvesters, visite https://www.harvesters.org/. Para obtener una lista de los sitios de Kids Café, el horario móvil de la despensa de alimentos, el horario del sitio de comidas y más en línea, vaya a https://www.harvesters.org/Get-Help.
Para obtener más información en línea sobre Feeding America y sus iniciativas y programas y afiliados locales, visite https://www.feedingamerica.org/.

 

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