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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Alumnos de Cristo Rey escriben contra el odio




Photo by Micheal Alvarado
Photo by Micheal Alvarado

A principios del ciclo escolar, la instructora de Artes del Lenguaje de la preparatoria Cristo Rey Kansas City, Marsha Brown le pidió a sus estudiantes que firmaran un compromiso para combatir la injusticia.

La escuela acaba de convertirse en la primera institución del área de Kansas City en participar en “Sin Lugar para el Odio”, una iniciativa contra el acoso escolar y la construcción de comunidades creada por la Liga Antidifamación. Como nuevo miembro del programa, la escuela tuvo que conseguir el nombre de cada uno en un documento formalizando su compromiso para una serie amplia de principios. Pero para los estudiantes, fue un gesto vacío, dijo Brown.

“Yo sólo seguía escuchando, ‘Bueno, ¿qué significa esto?’ ”, refirió.

Así que ella hizo que sus alumnos escribieran piezas que se ocupan de la injusticia, las cuales presentaron el 6 de marzo en persona en el Centro Mattie Rhodes en Kansas City, Mo.

El grupo de estudiantes recitó sus obras ante una casa llena. En un pequeño escenario, los poemas cobraron vida como piezas de palabras expresadas que tuvieron momentos de brillo y esperanza, pero que tratan seriamente de los temas como acoso escolar y suicidio.

“La vida: Éste no es sólo el nombre de un juego de mesa”, dijo el estudiante de primer año, Brian Jiménez.

Algunos de los poemas fueron elegidos en septiembre de 2014, fresquecitos tras el tiroteo a muerte de alto perfil de Michael Brown en Ferguson, Mo. La Instructora de Artes del Lenguaje de Cristo Rey comentó que los eventos en Ferguson encontraron su camino en muchos de los trabajos de los estudiantes.

Algo más que encontró su camino fue el optimismo.

“Pero no se preocupen ya que todo va a cambiar”, aseguró Jiménez en su poema.

La estudiante de primer año, Whitney Robinson, trajo un poema que detalla lo que ella denominó una “generación perdida”.

“Es la forma en que toda nuestra generación está ciega”, dijo.

Ella estuvo entre los alumnos que firmaron la promesa de Brown, pero que vieron el sentido en ella. Ella tenía su propio incidente personal de Michael Brown jugando en su vida: Un primo había sido asesinado recientemente a tiros en una disputa.

Para Robinson, la tarea de redacción fue su oportunidad para sacar su experiencia como miembro de una familia con una muerte a tiros tan cercana y como miembro de la comunidad negra en medio del episodio de Ferguson.

Su pieza sobre la generación perdida terminó con una nota de optimismo. El significado prevalecerá, sostuvo.

“Todo sucede por una razón”, dijo. “Yo estoy aquí para descubrir cuál es ésa y cumplir con mi propósito”.

“Sin Lugar para el Odio” continuará como una parte activa en la formación escolar de los aliados de los estudiantes y seguirá educando a los alumnos sobre los peligros de la conducta antisocial.

Cristo Rey students pen against hate

By Jesus Lopez-Gomez, photos by Michael Alvarado

At the beginning of this school year, Cristo Rey Kansas City high school language arts instructor Marsha Brown asked her students to sign a pledge to combat injustice.

The school had just become the first Kansas City area institution to participate in “No Place for Hate,” an anti-bullying and community building initiative created by the Anti-Defamation League. As the new member to the program, the school had to get everyone’s name on a document formalizing their commitment to a broad set of principles. But to the students, it was an empty gesture, Brown said.

“I just kept hearing, ‘Well, what does this mean?’ ” she said.

So Brown had her students write pieces dealing with injustice, which the students performed on March 6 in person at the Mattie Rhodes Center in Kansas City, Mo.

The group of students recited their works before a packed house. On a small stage, the poems took life as spoken word pieces that had moments of brightness and hope, but dealt seriously with sobering topics such as bullying and suicide.

“Life: This isn’t just the name of a board game,” freshman Brian Jimenez said.

Some of the poems were drafted in September 2014, fresh on the heels of the high-profile shooting death of Michael Brown in Ferguson, Mo. The Cristo Rey language arts instructor said the events in Ferguson found their way into a lot of the students’ work.

Something else that found its way in was optimism.

“But don’t you worry because everything will change,” Jimenez assured in his poem.

Freshman Whitney Robinson brought a poem that detailed what she called a “lost generation.”

“It’s how our whole generation is blind,” Robinson said.

Robinson was among the students who signed Brown’s pledge, but didn’t see the sense in it. She had her own, personal Michael Brown incident playing out in her life: A cousin had recently been gunned down in a dispute.

For Robinson, the writing assignment was her opportunity to get out her experience as a family member with a shooting death so close and a member of the black community in midst of the Ferguson episode.

Robinson’s piece on the lost generation ended on an up note of optimism. Meaning will prevail, she contended.

“Everything happens for a reason,” she said. “I’m here to find out what that is and fulfill my purpose.”

“No Place for Hate” will continue as an active part of the school training student allies and educating students on the dangers of anti-social behavior.

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