fbpx

Divulgando la cultura en dos idiómas.

Missouri quita las becas A+ de los estudiantes con DACA

Education

Después de meses de unas noticias positivas para los estudiantes DACA en Missouri, ahora tenemos unas malas.  La legislatura votó el día 16 de septiembre a limitar las Becas A+ a los estudiantes que son ciudadanos o residentes permanentes del EEUU.  Entonces, los estudiantes con DACA ya no calificarán.
El programa de Becas A+ ofrece incentivos para mejorar la calidad y el acceso a la educación en Missouri. Provee fondos a graduados de escuelas preparatorias designadas como “A+” para estudiar en colleges comunitarios o escuelas técnicas. Esta beca ayuda a estudiantes que tengan buenas notas, una asistencia excelente, hayan efectuado horas de tutoría ayudando a otros, y mantengan una conducta ejemplar. Las becas A+ pagan por el costo de la colegiatura que no sea cubierto por otras ayudas financieras aplicables.
En junio 2014, el Departamento de Educación Superior de Missouri, determinó que estudiantes con acción diferida (DACA) sí cumplieron con los requisitos que existían en por años y que sí fueron por lo tanto elegibles para las becas A+.  Desafortunadamente, la legislatura decidió cambiar las reglas para no dar las becas a estudiantes inmigrantes.
Fue la abogada de inmigración, Jessica Piedra, quien empezó a colaborar con el MDHE en el análisis legal sobre la elegibilidad de estudiantes DACA para estas becas, específicamente en lo concerniente con el requerimiento de estar legalmente presente en el país. Después de varios meses de cuidadosa consideración, el MDHE concluyó que los estudiantes al  presentar la documentación federal que muestra su estatus DACA, están confirmando este requerimiento.
“No nos rendimos nunca.  Seguimos luchando para los estudiantes inmigrantes”, dice Piedra. Ella ha sido reconocida por el Consulado mexicano, la Cámara Hispana de Comercio, y el Periódico para Abogados en Missouri por su trabajado con estudiantes inmigrantes. Además de su trabajo con la comunidad, ella ayudó a fundar Immigration Professionals, una firma legal sin fines de lucro que sirve a familias inmigrantes.
Los estudiantes inmigrantes tienen otro problema más grande – que subió el costo de la universidad.  La legislatura puso lenguaje restrictivo en la introducción del presupuesto para el financiamiento escolar mandando que las universidades les cobren la tasa más alta, como si fueran estudiantes internacionales. Esto significa que la matrícula se duplicó o triplicó para los estudiantes.  Muchas universidades cubrieron el costo adicional de este año, pero hay mucho trabajo que hacer para evitar que esto suceda el próximo año. Llevaremos a cabo eventos para aprender más acerca de esto en los próximos meses.


Missouri Takes Away A+ Scholarships from DACA Students

After months of positive news for DACA students in Missouri, we now have some bad news.  On September 16, 2015, the legislature voted to limit the A+ scholarship to only US citizens and permanent residents.  Therefore, DACA students will not qualify.   
The A+ Scholarship Program offers incentives for improving access to quality education in Missouri.  It provides funds to graduates of designated A+ high schools who attend participating colleges or technical schools.  This scholarship benefits students who maintain a satisfactory academic progress, have an outstanding attendance record, perform hours of unpaid tutoring, and maintain exemplary conduct.  The A+ scholarship pays for the unpaid balance of tuition after all other available assistance is applied.
In June of 2014, the Missouri Department of Higher Education (MDHE) determined that students with Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) met the requirements that had existed for years, and were therefore eligible for the A+ scholarship.  Unfortunately, the legislature decided to change the rules to not give the scholarship to immigrant students.
It was Jessica Piedra, an immigration attorney in Kansas City, that brought the issue to the attention of the MDHE. She then collaborated as a consultant on the legal analysis about eligibility of DACA students for A+ Scholarships, specifically regarding the requirement for lawful presence in the country.  After months of careful consideration, the MDHE concluded that students presenting federally-issued documentation showing DACA status confirm this requirement.
“We will not give up.  We will keep fighting for immigrant students,” says Piedra.  She has been recognized by the Mexican Consulate, the Hispanic Chamber of Commerce, and the Missouri Lawyers Weekly Newspaper for her work with immigrant students.   In addition to her community work, she helped to establish Immigration Professionals, a not-for-profit law firm serving immigrant families.
Immigrant students also face a bigger problem – tuition increases. The state legislature put restrictive language in the budget bill for school funding telling the universities to charge DACA students the higher international rate.  This means that tuition doubled or tripled for students.  Many universities covered the additional cost for this year, but much work needs to be done to prevent this from happening next year.   We will be holding events to learn more about this in the coming months. 

Share:

More Posts

Help Wanted – The Family Conservancy

The Family Conservancy seeks the following 5 positions in KCKS Clinical Dir. – MSW, LCSW-MO & LSCSW-KS license, 5 yrs. post-clinical exp. & prev. supervision exp. req’d.

Beloved Mexican clown dead at age 75

By Chara Ricardo Gonzalez, best known for his clown character “Cepillin,” has died.Media outlets reported that the 75-year-old, Mexican-born entertainer died Monday (March 8) in

Related Posts