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Posible cierre de Escuelas en Kansas

Escuelas

Algunas autoridades de los distritos escolares locales esperan que los jueces de la Corte Suprema de Kansas no detengan las actividades en las escuelas públicas de kinder al doceavo grado el primero de julio, pero aún así están haciendo planes alternativos. Ellos también están exhortando a los estudiantes que necesiten un expediente académico a que lo hagan antes del 30 de junio.
“Esperamos que la decisión sea favorable para las escuelas públicas, y que la legislatura haga lo correcto y proponga un financiamiento que sea satisfactorio para la Corte”, dijo David Smith, director de comunicaciones para las Escuelas Públicas de Kansas City, Kansas.
Se espera que la Corte Suprema de Kansas pronto emita un fallo, posiblemente antes del 1º  de junio, en una medida aprobada por la legislatura estatal en el mes de marzo haciendo cambios a la fórmula para financiar las escuelas públicas (kínder al 12º grado).
Los jueces escucharon los argumentos el 10 de mayo sobre si el anteproyecto de ley, HB 2655 que se convirtió en decreto el 6 de abril por el gobernador Sam Brownback, proporciona financiamiento equitativo para las escuelas. El 11 de febrero, la Corte dio al Estado hasta el 30 de junio para que proponga una fórmula equitativa de financiamiento o que enfrente un paro de actividades ordenado por la Corte.
Si los jueces dan un fallo antes de que la legislatura concluya formalmente la sesión 2016 el 1º  de junio, les daría a los legisladores la oportunidad de responder a una decisión rechazando la fórmula de financiamiento. Ellos podrían volverse a reunir para pensar en un arreglo que mejoraría la distribución del dinero de una manera más equitativa entre los 286 distritos escolares del Estado.
Las decisiones de la Corte típicamente se promulgan los viernes por la mañana.
Los cambios realizados por los legisladores de Kansas revisando partes de la fórmula de financiamiento están enlazados con un déficit de $300 millones en los presupuestos estatales presente y futuro.
Un paro de actividades escolar a nivel estatal el 1º  de julio no afectaría las clases de verano, las cuales se efectúan en el mes de junio, pero sí detendría un programa de comidas en el verano que es administrado por el distrito escolar de KCK.  Smith dijo que el distrito está buscando cada posibilidad alternativa.
“Tenemos muchos niños que dependen de esas comidas. Es importante que encontremos la solución”, dijo él.
Un paro de actividades el 1º  de julio también recortaría acceso a los expedientes estudiantiles para transferencias de escuelas, solicitudes de trabajo, colegio o becas.
«Si usted piensa que necesitará un expediente académico, este es el momento para obtenerlo», dijo Smith.
Un paro de actividades también retrasaría los proyectos de construcción y de mantenimiento de rutina.
«Hacemos mucho durante el verano que no podemos hacer cuando los niños están en las escuelas, así que nuestro tiempo está muy limitado», dijo Smith. «Si estuviéramos detenidos incluso por sólo una semana, eso nos retrasaría en nuestros proyectos de verano, y sería un reto abrir las escuelas el 15 de agosto”.
Un paro de actividades también significaría que el personal de las escuelas públicas -administradores, maestros, consejeros, enfermeras, bibliotecarios, custodios y trabajadores de mantenimiento -no recibirían  un cheque de sueldo.
Smith dijo que el distrito se está preparando para el peor de los casos en el caso de un paro de actividades. Las autoridades están estableciendo provisiones para proteger los planteles escolares, tecnología, equipo, y material.
«Por nuestra parte se necesita trabajo creativo; tenemos que mantener los edificios seguros y secos», dijo él.
Al preguntársele si los padres deben investigar opciones tales como mudarse a otro estado o matricular a sus hijos en escuela privada o una escuela en línea gratuita acreditada, las autoridades locales escolares les aseguran a los padres que están planeando actividades para el año escolar 2016 -17.
“Pensamos que las escuelas abrirán a tiempo para el año escolar 2016-17», dijo Maggie Kolb, directora de comunicaciones para el distrito escolar de Olathe. «Estamos observando muy de cerca lo que está sucediendo».
Los distritos también planean mantener informados a los padres de familia. Smith dijo que el distrito escolar de Kansas City, Kansas utilizará los medios sociales, el sitio en Internet (kckps.org), comunicados de prensa y el sistema de correo de voz telefónico.
«Es vital mantener informados a los padres de familia en una variedad de temas relacionados con el distrito escolar», dijo Kolb, agregando que el sitio Internet, (olatheschools.com), proporciona información actualizada.
Esta es la segunda vez en historia reciente que las escuelas de Kansas enfrentan un posible paro de actividades. En abril del 2005, la Corte Suprema de Kansas ordenó que la legislatura proporcionara $290 millones adicionales a las escuelas. Los legisladores se volvieron a reunir en una sesión especial del 22 de junio al 6 de julio.
«Aunque pensamos que la escuela abrirá a tiempo para el año escolar 2016 -17, si tenemos planes alternativos», dijo Kolb.
Los distritos escolares de Shawnee Mission y Blue Valley no respondieron antes del momento de prensa.

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Kansas schools face potential shutdown

By Edie R. Lambert
Some local school district officials are hopeful that Kansas Supreme Court justices won’t shut down K-12 public schools on July 1, but they’re making contingency plans. They’re also urging students needing a transcript to get it before June 30.
“We anticipate the ruling will be favorable to public schools, and the Legislature will do the right thing and come up with funding that will satisfy the court,” said David Smith, chief communications officer for Kansas City, Kan., Public Schools.
The Kansas Supreme Court is expected to rule soon, possibly by June 1, on a measure passed by the state Legislature in March making changes to the formula for funding public K-12 schools. The justices heard arguments on May 10 whether the bill, H.B. 2655, signed into law on April 6 by Gov. Sam Brownback provides equitable funding for schools. On Feb. 11, the court gave the state until June 30 to come up with an equitable school funding formula or face a court-ordered shutdown.  
If justices rule before the Legislature formally concludes the 2016 session on June 1, it would give lawmakers the opportunity to respond to a decision rejecting the funding formula. They could reconvene to come up with a fix that would improve the distribution of dollars more equitably among the state’s 286 school districts.
The court’s rulings are typically issued on Friday mornings.
The changes made by Kansas lawmakers revising parts of the funding formula are tied to a $300 million shortfall in the current and next state budgets.
A statewide school shutdown on July 1 wouldn’t affect summer classes, which run through June, but it would halt a summer food program run by the KCK school district. Smith said the district is exploring every alternative possibility.
“We have a lot of kids who depend on those meals. It’s important that we figure it out,” he said.   
A July 1 shutdown would also cut off access to student records for school transfers, job applications, college or scholarships.
“If you think you’ll need a transcript, now is the time to get it,” Smith said.
A shutdown would also delay construction and routine maintenance projects.
“We do so much in the summer that we can’t do when the kids are in the buildings that our timeline is very tight,” Smith said. “If we were out for even a week, it would put us so far behind on our summer projects that opening on August 15 would be a challenge.”
A shutdown would also mean that public school personnel – administrators, teachers, counselors, nurses, librarians, custodians and maintenance workers — won’t be getting a paycheck.
Smith said the district is preparing for a worst-case scenario in the event of a shutdown. Officials are making provisions for protecting school buildings, technology and equipment, and supplies.
“It’s some creative work on our part; we have to keep the buildings safe and dry,” he said.
Asked whether parents should be exploring such options as moving across the state line or enrolling their children in a private school or tuition-free accredited online school, local school officials assured parents that they’re planning for the 2016-17 school year.
“We believe that school will open on time for the 2016-17 school year,” said Maggie Kolb, communications director for the Olathe School District. “We are watching what is happening with this issue very closely.”
The districts also plan to keep parents informed. Smith said the KCK School District will use social media, the Website (kckps.org), press releases and a phone voicemail system.
“Keeping our parents informed on a variety of topics related to the school district is vital,” Kolb said, adding that the school Website olatheschools.com) provides up-to-date information.
This is the second time in recent history that Kansas schools faced a potential shutdown. In April 2005, the Kansas Supreme Court ordered the Legislature to provide an additional $290 million to schools. Lawmakers reconvened in a special session from June 22 to July 6.
“While we believe that school will open on time for the 2016-17 school year, we do have contingency plans in place,” Kolb said.  
The Shawnee Mission and Blue Valley school districts did not respond before press time.

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