fbpx

Divulgando la cultura en dos idiómas.

Latino entre los últimos veteranos de la segunda Guerra Mundial

veteranolocal

No  todos los días se encuentra a un veterano de la Segunda Guerra Mundial – específicamente, un veterano latino de la Segunda Guerra Mundial.
Pero Solomen Rangel, de 94 años, de Kansas City, Kansas, es precisamente eso. Y en septiembre de 2015, Rangel fue reconocido por su servicio cuando los militares le dieron algunas medallas que estaban pendientes desde hace mucho tiempo.
“Nunca obtuvo sus medallas”, dijo su hijo, Alfred Rangel, quien también es veterano del Ejército de los EE. UU. “Siempre le preguntaba: ‘¿Dónde están?’ “
El joven Rangel hizo algunas investigaciones, en donde averiguó que un incendio de 1973 en el National Personnel Records Center en St. Louis se habían destruido los papeles de su padre. Cuando la situación fue rectificada, el mayor Rangel recibió una serie de medallas que incluyeron la Medalla de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial y la Medalla de la Campaña del Pacífico Asiático. Rangel calificó el momento como “bastante increíble, feliz”.
Un inmigrante mexicano que se enlistó en el ejército en 1943, Rangel viajó a la India, donde ayudó al ejército a deshacerse del gas mostaza como manipulador de gases tóxicos con la  Compañía Química 771. La exposición al gas mostaza causó estragos a Rangel, quien estima que fue hospitalizado por lo menos 12 veces. También tuvo que someterse a cirugías cardíacas y oculares, y desarrolló cáncer de próstata.
“Podría decirles que fue a causa del gas mostaza, pero perdieron los malditos registros”, dijo.
Sin embargo el respeto de Rangel por los militares y el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) se mantiene. De hecho, él está activo con un puesto en la legión americana local.
“Me han hecho bien”, dijo Rangel sobre el VA. “Al mantenerme aquí”.
Mantenerse ahí,  ha permitido a Rangel compartir sus recuerdos de la guerra, ahora que el Día de los Veteranos (11 de noviembre) se acerca. Quizás su mejor recuerdo es cuando se acercaban a California en su regreso a los Estados Unidos de la India.
“Todo el mundo estaba emocionado por el (puente) Golden Gate”, indicó. “Oh, Dios mío, todo el mundo estaba volviéndose loco. Fue algo impactante”.
Basado en las estadísticas de VA, publicadas en el sitio web del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial (nationalww2museum.org), Rangel está entre los 6.421 sobrevivientes de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial en Kansas. Está entre los 620.000 en todo el país.

___________________________________________________________________________________________________________________

Local Latino among the last of the WWII veterans

By Nicholas Peterson
 It’s not every day one meets a World War II veteran – specifically, a Latino World War II veteran.
But 94-year-old Solomen Rangel of Kansas City, Kan. is just that. And in September 2015, Rangel got recognized for his service when the military gave him some long-overdue medals.
“He never ever had his medals,” said his son, Alfred Rangel, who’s also a U.S. Army veteran. “I always used to question him: ‘Where (are) these at?’ ”
The younger Rangel did some research, learning that a 1973 fire at the National Personnel Records Center in St. Louis had destroyed his father’s paperwork. When the situation was rectified, the elder Rangel received a group of medals that included the World War II Victory Medal and the Asian Pacific Campaign Medal. Rangel called the moment “pretty nice, happy.”
A Mexican immigrant who enlisted in the Army in 1943, Rangel journeyed to India, where he helped the Army dispose of mustard gas as a toxic gas handler with the 771st Chemical Company. Exposure to the mustard gas took its toll on Rangel, who estimates being hospitalized at least 12 times. He also had to undergo heart and eye surgeries, and developed prostate cancer.
“I could tell them it was on account of the mustard gas, but they lost the damn records,” he said.
But Rangel’s respect for the military and the Department of Veterans Affairs (VA) remains. In fact, he has been active with a local American Legion post.
“They’ve done me … (right),” Rangel said of the VA. “They’ve kept me here.”
Keeping Rangel here has allowed him to share his memories of the war as Veterans Day (Nov. 11) approaches. Perhaps his fondest memory is of approaching California when he returned to the United States from India.
“Everybody was excited about the Golden Gate (Bridge),” he said. “Oh my god, everybody was raisin’ hell. That was something.”
Based on VA statistics, posted on the National World War II Museum website (nationalww2museum.org), Rangel is among 6,421 surviving World War II veterans in Kansas. He is among 620,000 nationwide.

Share:

More Posts

Related Posts

New strains of COVID-19 detected

By CharaNew strains of COVID-19 have emerged in recent weeks, multiple media outlets are reporting.According to the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, there