Divulgando la cultura en dos idiómas.

Hilda Fuentes, una CEO con entusiasmo y corazón

Dentro de los desafíos más grandes en el área de un CEO está el navegar con los irritantes movimientos del sistema de seguro médico nacional y la política de inmigración que también se encuentra en un estado de transición.
“Todas las incógnitas y la atmósfera política en la que vivimos crea tiempos cambiantes y tiempos difíciles”, indicó Hilda Fuentes, presidente y directora ejecutiva del Centro de Salud Samuel U. Rodgers.
Dirigió la organización de salud de la comunidad por 12 años. Desde que asumió el control, Fuentes restableció su solvencia financiera, dirigió una exitosa campaña de $25 millones para reemplazar un edificio anticuado, supervisó la adquisición del Centro Médico y Dental Cabot Westside y negoció con el Hospital North Kansas City para abrir una nueva clínica de atención prenatal y un programa de nutrición Women Infants and Children (WIC) en Northland.
Fuentes dirige un equipo de más de 200 empleados que prestan servicios en cinco ubicaciones con una base de pacientes.
“Las personas aquí son simplemente increíbles – acogedoras y amables con los pacientes, y eso se contagia”, indicó Fuentes.
En el 2016, además de ofrecer servicios prenatales en otras tres clínicas, Samuel U. Rodgers prestó servicios odontológicos, conductuales, de WIC y farmacéuticos y atención médica desde prenatal hasta geriátrica a 24,760 de los residentes marginados y de bajos ingresos del área.
El Congreso acaba de anunciar un plan para reemplazar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Los cambios propuestos probablemente afectarán el reembolso federal para Medicaid a los hospitales y clínicas. Otro labor de Fuentes es la creación de propuestas para políticas de inmigración. Está siguiendo de cerca el ritmo de Washington y moviéndose hacia adelante.
“Estamos tratando de predecir la dirección de la atención médica y al mismo tiempo, poner los procesos en marcha sobre lo que podamos anticipar”, indicó Fuentes. “La cuestión en relación a la reforma migratoria y lo que esto significa para nuestros pacientes que pueden o no estar legalmente en EE.UU ha creado mucha tensión”.
La CEO nacida en Brooklyn, N.Y. es una evangelista natural para el cuidado médico de calidad,  centrada en el paciente, para la comunidad sin seguro y sin importar su ingreso o idioma. Fuentes vino a Samuel U. Rodgers del Departamento de Salud de Kansas City donde ella era subdirectora y jefa de división. Anteriormente trabajó como consultora con Hospice Management Partners.
Además de esas experiencias, era vicepresidente en el sistema de salud de San Lucas y directora de desarrollo para Cabot Westside Medical. Fuentes también fue vicepresidente de servicios hospitalarios para Sisters of Mercy Health Care Corp.
Entre los premios que ha recibido en reconocimiento a su servicio al centro de salud, dos tienen relevancia especial. En 2011, la Missouri Primary Care Association otorgó el Premio Samuel U. Rodgers Achievement a Fuentes. Dos años después, recibió el premio de filantropía de Nonprofit Connect para profesionales sin fines de lucro del año.
“Fue un honor tremendo y muy significativo para mí ser reconocida como un individuo que defiende los valores del Dr. Rodgers”, mencionó Fuentes. “Recibir el reconocimiento local entre mis compañeros me dio un sentimiento de humildad”.
Se inspiró en sus difuntos padres, Emilia y Francisco Fuentes, que llegaron a los Estados Unidos sin nada de Puerto Rico para construir una mejor vida para sus seis hijos. Emilia, una “mujer con un corazón increíblemente bello” le enseñó a Fuentes cómo enfrentar la adversidad con optimismo. Francisco, un gran trabajador, le inculcó el sentimiento de orgullo. La lección de que Fuentes podía hacer y ser lo que ella quería fue impartida por ambos padres. Ella traduce bien estas lecciones en su trabajo.
“Realmente me importan profundamente los pacientes que vemos”, indicó, “y de verdad me importa la gente que trabaja aquí”.

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A CEO with heart & enthusiasm

By Edie R. Lambert
Among the greatest challenges for one area CEO is navigating the roiling crosscurrents of a national healthcare system in flux and immigration policy in a similar state of transition.
“Taking all the unknowns and the political atmosphere in which we live creates changing times and trying times,” said Hilda Fuentes, president and chief executive officer of Samuel U. Rodgers Health Center.
She’s led the community health organization for 12 years. Since taking over, Fuentes restored it to financial solvency, headed a successful $25 million capital campaign to replace an antiquated building, oversaw the acquisition of Cabot Westside Medical and Dental Center and negotiated with North Kansas City Hospital to open a new prenatal care clinic and Women Infants and Children (WIC) nutrition services program in the Northland.
Fuentes commands a team of 200-plus employees delivering services at five locations with a diverse patient base.
“The people here are just amazing – welcoming and kind to patients, and that extends to each other,” Fuentes said.
In addition to offering prenatal services at three other clinics, Samuel U. Rodgers provided dental, behavioral, WIC and pharmacy services, and prenatal-to-geriatric medical care to 24,760 of the area’s underserved, low-income residents in 2016.
Congress just unveiled a plan to replace the Affordable Care Act. Proposed changes will likely impact federal reimbursement for Medicaid to hospitals and clinics. Other actions concerning Fuentes are proposed immigration policies. She’s closely monitoring Washington’s pulse and forging ahead.
“We’re trying to crystal ball the direction of health care while at the same time putting processes in place for what we are able to anticipate,” Fuentes said. “And the whole question now around immigration reform and what that means for our patients who may or may not have legal standing here in the U.S. has created a lot of tension.”
The Brooklyn, N.Y.-born CEO is a natural evangelist for quality, patient-centered health care for the community’s uninsured and underinsured regardless of their income or language. Fuentes came to Samuel U. Rodgers from the Kansas City Health Department where she was a deputy director and a division chief. She formerly worked as a consultant with Hospice Management Partners.
In addition to those experiences, she served as a vice president at Saint Luke’s Health System and as development director for Cabot Westside Medical. Fuentes is also a former vice president of hospital services for the Sisters of Mercy Health Care Corp.    
Among the awards she’s received in recognition of her service to the health center, two have particular relevance. In 2011, the Missouri Primary Care Association bestowed the Samuel U. Rodgers Achievement Award on Fuentes. Two years later, she was the recipient of Nonprofit Connect’s philanthropy award for nonprofit professional of the year.
“It was a tremendous honor and very meaningful for me to be recognized as an individual who espouses the values of Dr. Rodgers,” Fuentes said. “And receiving the local recognition among my peers humbled me.”
She was inspired by her late parents, Emilia and Francisco Fuentes who came to the U.S. with nothing from Puerto Rico to build a better life for their six children. Emilia, an “amazingly beautiful woman in her heart” taught Fuentes how to meet adversity with optimism. Francisco, a hard-working laborer instilled in her a sense of pride. The lesson that Fuentes could do and be anything she wanted was imparted by both parents.  
She translates these lessons well in her work.
“I truly care very deeply for the patients that we see,” she said, “and I truly care about the people who work here.”

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