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Parkville Latina a national star




By Edie R. Lambert

Sophia Dominguez-Heithoff is a remarkable record-breaker/trailblazer. On July 29, she won the Miss Teen USA title. The Parkville, Mo. national titleholder is the first ever from the Kansas City metro area and only the second from Missouri in the competition’s 35-year history. She’s the first Latina to wear the crown in 10 years.
Dominguez-Heithoff won the national title as a newcomer to the pageant circuit. She competed for the first time in the Miss Universe system in Sept. 2016, winning the title of Miss Missouri Teen USA 2017.
Last weekend after a flurry of post-pageant interviews, appearances and a jam-packed schedule of activities here and in New York City, Dominguez-Heithoff left home for the University of Kansas in Lawrence. She’s just 17. Not only did she complete high school in three years, but she graduated from Park Hill South High School in May with honors and enough college credits to begin post-secondary education as a sophomore.
Her long-term goal is to practice law and perhaps pursue policy-making ambitions. Toward that end, she’s enrolled in a full course load of classes for fall.
Dominguez-Heithoff holds the highest award in Girl Scouts – the Gold Award, an honor achieved by only 5.4 percent of eligible Girl Scouts. She earned the prestigious award for researching the care available to developmentally disabled adults in Missouri and lobbying state lawmakers on their behalf. She also worked to organize Community and Scholars Cooperatively, which focuses on making community service opportunities fun and easy for teenagers.
As a senior, Dominguez-Heithoff belonged to the National Honor Society, the National English Honor Society, Natural Helpers, the Spanish Club, the Women’s Foundation of Kansas City Girls Leadership program and the gifted learning program. She performed with highest distinction in advanced placement courses while tutoring in Spanish and history.
In addition, Dominguez-Heithoff participates in community service endeavors, such as Feed Northland Kids and has led projects, such as organizing a pet supply drive to help a local animal shelter.
A classically trained ballerina, she began training at age three with the Kansas City Ballet School and later Catherine’s School of Dance in Parkville.
“Hopefully, I’ll be taking classes in Lawrence,” she said.
The Miss Teen USA pageant was Dominguez-Heithoff’s first visit to Phoenix, Ariz. Seated in the Phoenix Symphony Hall when she was crowned were her parents, Amy Heithoff and Andres Dominguez, her 13-year-old brother, Andres Arcadio “Cayo” Dominguez-Heithoff, grandfather Mel Heithoff, next-door neighbors and a cousin. As the runners-up were announced, Dominguez-Heithoff held her breath and prayed a Hail Mary.

The Miss Teen USA competition has been held annually since 1983 with contestants ages 14 to 19 from all 50 states and the District of Columbia. The contest consists of preliminary interviews andathletic wear and evening gown competitions to select the semifinalists. A second round to select the top five from the 15 semifinalists consists of athletic wear and evening gown competitions. The five finalists then take part in a question-and-answer round.
Besides the crown, Dominguez-Heithoff won a prominent position in the public eye that gives her the opportunity to influence people, a $10,000 scholarship and $5,000 in cash.
Miss Teen USA spends her time developing and fulfilling personal and professional goals and traveling to raise awareness about a cause. Dominguez-Heithoff looks forward to promoting respect.
“I’ve had lots of invitations to appear,” she said. “I would love to speak with youths about respect. That entails a lot of different things – respecting people with disabilities, women, other ethnicities.”

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Latina de Parkville, una estrella nacional

Sophia Domínguez-Heithoff es una notable pionera batidora de récords. El 29 de julio, ella ganó el título Miss Teen USA. La titular nacional de Parkville, Mo es la primera en la historia del área metropolitana de Kansas City y solamente la segunda de Missouri en el concurso que tiene una historia de 35 años. Ella es la primera latina en tener la corona en 10 años.
Domínguez-Heithoff ganó el título nacional como principiante en el circuito del concurso. Ella compitió por primera vez en el sistema de Miss Universo en septiembre de 2016, ganando el título de miss Missouri Teen USA 2017.
El pasado fin de semana después de una oleada de entrevistas posteriores al concurso, presentaciones y un horario repleto de actividades aquí y en la ciudad de Nueva York, Domínguez-Heithoff dejó su hogar para ir a la Universidad de Kansas en Lawrence. Ella sólo tiene 17 años. No solamente ella completó la preparatoria en tres años, sino que se graduó de la preparatoria Park Hill South en el mes de mayo con honores y suficientes créditos universitarios para iniciar una educación universitaria como estudiante de segundo grado.
Su meta a largo plazo es ejercer las leyes y quizás concentrarse en ambiciones para toma de decisiones. Para ese propósito, ella se ha inscrito en un curso completo de clases para el otoño.
Domínguez-Heithoff tiene el premio más alto en Girl Scouts – el premio Oro, un honor logrado solamente por el 5.4 por ciento de las Girl Scouts elegibles. Ella obtuvo el prestigioso premio por investigar el cuidado disponible para adultos discapacitados en Missouri y cabildear a legisladores estatales a nombre de ellos. Ella también trabajó para organizar Community and Scholars Cooperatively (Cooperativamente Comunidad y Becarios), el cual se enfoca en hacer divertidas y fáciles para los adolescentes las oportunidades de servicio comunitario.
Como estudiante de último año, Domínguez-Heithoff perteneció a la Sociedad Nacional de Honor, Sociedad Nacional de Honor Inglés, Ayudantes Naturales, el Club de Español, el programa de Liderazgo de Niñas de la Fundación Mujeres de Kansas City, y el programa de aprendizaje de superdotados. Ella figuró con la distinción máxima en cursos de colocación avanzados mientras que daba clases de español e historia.
Además, Domínguez-Heithoff participa en misiones de servicio comunitario, tales como Feed Northland Kids y ha conducido proyectos, tales como organizar una campaña de abastecimiento para mascotas para ayudar a un refugio local para animales.
Una bailarina clásica, ella inició entrenamiento a la edad de tres años en la Escuela de Ballet de Kansas City y más tarde en el Escuela de Danza Catherine’s en Parkville.
“Espero tomar clases en Lawrence”, dijo ella.
El concurso de Miss Teen USA fue la primera visita de Domínguez-Heithoff a Phoenix, Arizona. Cuando ella fue coronada en Phoenix Symphony Hall estuvieron presentes sus padres, Amy Heithoff y Andrés Domínguez, su hermano de 13 años Andrés Arcadio “Cayo” Domínguez-Heithoff, su abuelo Mel Heithoff, vecinos y un primo. Cuando se anunciaron los contendientes, Domínguez-Heithoff aguantó la respiración y rezó una Ave María.
La competencia Miss Teen USA se ha llevado a cabo cada año desde 1983 con concursantes entre 14 y19 años de los 50 estados y el distrito de Columbia. El concurso consiste en entrevistas preliminares y competencias en ropa deportiva y en traje de noche para seleccionar a las semifinalistas. La segunda ronda para seleccionar a las primeras cinco de 15 semifinalistas consiste de ropa deportiva y competencias en traje de noche. Las cinco finalistas después toman parte en una ronda de preguntas y respuestas.
Además de la corona, Domínguez-Heithoff ganó un puesto importante en el ojo público que le da la oportunidad de influenciar a personas, una beca de $10,000, y $5,000 en efectivo. Miss Teen USA pasa su tiempo desarrollando y cumpliendo metas personales y profesionales y viajando para elevar la conciencia sobre una causa. Domínguez-Heithoff espera con entusiasmo promover el respeto.
“He tenido muchas invitaciones para presentaciones. Me encantaría hablar con los jóvenes sobre el respeto. Eso implica muchas cosas diferentes -respetando personas con discapacidades, mujeres y otros grupos étnicos”.

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