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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Cervantes strives for realistic portrayal of Latinos in novels




Suly Jimenez
For novelist Angela Cervantes, telling stories about the Latino community is more than a job.
Cervantes considers it “an honor.”
“When I was a child growing up in Topeka, Kan., I was such a bookworm – and I remember very early in life wondering where the books were about kids like me, and my family and friends,” she recalled during a recent interview. “Where were the stories about us? Why weren’t there books about Mexican-American kids taking on adventures and solving mysteries? This invisibility in books hit me early.”
“This glaring absence of my community in books only motivated me,” Cervantes continued. “The books I’m writing are exactly the types of books I was searching for when I was a child. In the novels, the Latino characters are adventurous, brave and smart.”
Cervantes has channeled her desire to tell stories of plucky, intelligent Latinos into the published middle-grade (ages 8-12) novels “Gaby Lost and Found,” and “Allie, First at Last.” In “Gaby, Lost and Found,” she examines deportation and how a girl’s dreams can fall apart. The book has received multiple honors, including being named as a finalist for the Missouri Association of School Librarians Mark Twain Readers Award.
In addition, Cervantes participated in writing “Coco: The Junior Novelization,” an adaptation of the Disney-Pixar computer animated movie. Her contribution to the novelization began in October 2016, when an editor at Disney Publishing contacted her.
“They were familiar with my first novel, ‘Gaby, Lost and Found,’ and were looking for a kid-lit (kid literature) author to write the junior novel for Disney-Pixar’s upcoming movie ‘Coco,’ ” she said. “They were also actively seeking out Mexican-American authors to work on the project, which I think says a lot for Disney-Pixar’s understanding of what true representation means.”
For Cervantes, it was a challenging project. And rewarding.
“Writing the junior novel was actually a challenging project because, as the writer, I had to take the film script and transform it into novel form using all of the dialogue word-for-word,” she explained. “I had never done anything like … (that) before. I was scared, but it turned out to be a fun writing project – and I’m so happy with how the junior novel and the film … (have) turned out.”
Cervantes’ latest project is “Me, Frida and the Secret of the Peacock Ring.” Scheduled for publication in 2018, the book is a story about legendary Mexican artist Frida Kahlo. Paloma, a girl from Kansas, travels to the Coyoacan borough of Mexico City and tries to solve a mystery concerning Kahlo’s peacock ring.
“It’s been the toughest novel to write, but (also) the most rewarding because Frida Kahlo is one of my heroes – and it’s my love letter to Mexico,” Cervantes said.
Cervantes’ books are available through Barnes & Noble, and Amazon. For more information about her work, visit www.angelacervantes.com.

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Cervantes lucha por una representación realista de los latinos en las novelas

Para la novelista Ángela Cervantes, contar historias sobre la comunidad latina es más que un trabajo.
Cervantes lo considera “un honor”.
“Cuando era una niña que crecía en Topeka, Kansas, era como un ratón de biblioteca- y recuerdo que desde muy pequeña me preguntaba dónde estaban los libros sobre niños como yo, mi familia y mis amigos,” recordó durante una reciente entrevista. “¿Dónde estaban las historias sobre nosotros? ¿Por qué no había libros sobre niños mexicoamericanos teniendo aventuras y resolviendo misterios? Esta invisibilidad en los libros me marcó desde muy joven”.
“Esta evidente ausencia de mi comunidad en los libros sólo me motivó”, continuó Cervantes. “Los libros que estoy escribiendo son exactamente los tipos de libros que estaba buscando cuando era una niña. En las novelas, los personajes latinos son aventureros, valientes e inteligentes “.
Cervantes ha canalizado su deseo de contar historias de latinos valientes e inteligentes en las novelas publicadas para los niños de primaria (8-12 años) “Gaby Lost and Found” y “Allie, First at Last”. En “Gaby, Lost and Found, “Examina la deportación y cómo los sueños de una niña pueden desmoronarse”. El libro ha recibido múltiples reconocimientos, incluyendo el ser nombrado finalista por el Premio Mark Twain Readers de la Asociación de bibliotecarios escolares de Missouri.
Además, Cervantes participó en la redacción de “Coco: The Junior Novelization”, una adaptación de la película de animación de Disney-Pixar. Su contribución a la novela comenzó en octubre del 2016, cuando un editor de Disney Publishing se puso en contacto con ella.
“Estaban familiarizados con mi primera novela, ‘Gaby, Lost and Found’ y estaban buscando un autor de literatura infantil para escribir la novela de la próxima película de Disney-Pixar, ‘Coco’”, dijo. “También buscaban activamente autores mexicoestadounidenses para trabajar en el proyecto, lo cual creo que dice mucho sobre la comprensión que tiene Disney-Pixar de lo que significa una verdadera representación”.
Para Cervantes, fue un proyecto desafiante y gratificante.
“Escribir la novela infantil fue en realidad un proyecto desafiante porque como escritor tuve que tomar el guion cinematográfico y transformarlo en una novela utilizando todo el diálogo palabra por palabra”, explicó. “Nunca había hecho algo como eso antes. Tenía miedo, pero resultó ser un proyecto de escritura divertido y estoy muy contenta de cómo salió la novela y la película”.
El proyecto más reciente de Cervantes es “Me, Frida and the Secret of the Peacock Ring”. Programado para publicarse en el 2018, el libro es una historia sobre la legendaria artista mexicana Frida Kahlo. Paloma, una niña de Kansas, viaja a la ciudad de Coyoacán en Ciudad de México e intenta resolver un misterio relacionado con el anillo de pavo real de Kahlo.
“Ha sido la novela más difícil de escribir, pero (también) la más gratificante porque Frida Kahlo es una de mis heroínas y es mi carta de amor a México», mencionó Cervantes.
Los libros de Cervantes están disponibles a través de Barnes & Noble y Amazon. Para obtener más información sobre su trabajo, visite www.angelacervantes.com.

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