Divulgando la cultura en dos idiómas.

Why I vote and why you should too

By Mary Lou Jaramillo

I learned the importance and value of voting from my parents. Their lives were not easy. My father, Santiago (Jimmy) Martinez was born in Topeka, Kansas in 1918 and my mother, Guadalupe Alonzo, in Ponca City, Oklahoma in 1920. My grandparents were Mexican immigrants who came to the United States between 1912 and 1920 working odd jobs until they found work with the railroad companies. They did the best they could to provide for their families. I still have vivid images of the homes their purchased for their large families. One neighborhood was called “the bottoms” in Topeka.
My parents’ lives were not easy either, poverty, discrimination, etc. They persevered to provide for our family and to help the Mexican-American community in Topeka. My father sang in the Guadalupe Church choir, helped with the Mexican Fiestas, belonged to labor unions, was a leader of the American G.I. Forum and my mother was involved with the Altar Society, G.I. Forum Women’s Auxiliary and through their efforts raised funds to provide scholarships for college bound students. The American G.I. Forum was established to assist returning WW II veterans who were not being welcomed by the established veteran organizations.
This is a long story to demonstrate why I vote. I vote to honor my parents and grandparents. I vote to honor the men and women who fought and struggled for the right to vote. Some lost their lives. I vote to honor the women who fought for the right to vote. I vote to ensure the future of my family and community is bright and full of opportunities. I vote to ensure our right to vote is not further suppressed.
The Primary election in Kansas and Missouri is August 7. How are you prepared to cast your vote? It’s too late to register for the Primary election but you can register for the General Election in November. Many voters skip the Primary and vote in the General. With many candidates seeking office in several races your vote matters. Your vote decides the final candidates to face off in the general election.
I’ve heard that our voting process is complicated, some feel overwhelmed with the process or deciding on the best candidates. It’s best to focus on the issues that are most important to you, your family and community. Consider the issues that concern you the most. Maybe it’s health care, early childhood education, K-12 public education, college affordability, maintaining In-state Tuition in Kansas, affordable housing, mental health, etc. Learn about the candidates that support the issues you care about. Be informed, get involved, VOTE!
The following are a few resources to help you.
Use this link to learn where candidates running for office in your community stand on the issues. http://www.vote411.org/ballot
Attend candidate forums. The League of Women Voters holds several forums in Kansas and Missouri.
Johnson County League of Women Voters: http://www.lwvjoco.org/
Kansas City, Missouri League of Women Voters: http://www.lwvkc.org/
Contact your local election office to learn when early voting begins.
Johnson County Election Office: https://jocoelection.org/
Wyandotte County Election Office: http://www.wycokck.org/election/
Douglas County Election Office: https://www.douglascountyks.org/depts/voting-and-elections
Shawnee County Election Office: http://www.snco.us/election/


Por qué voto y por qué todos deberíamos votar

By Mary Lou Jaramillo

Aprendí de la importancia y el valor de votar de mis padres. Su vida no fue fácil. Mi padre Santiago (Jimmy) Martínez nació en Topeka, Kansas en 1918, y mi madre, Guadalupe Alonzo, en Ponca City, Oklahoma en 1920. Mis abuelos eran inmigrantes mexicanos que vinieron a los Estados Unidos entre 1912 y 1920 haciendo trabajos de todo tipo hasta que encontraron trabajo con las compañías de ferrocarriles. Hicieron lo que pudieron para mantener a sus familias. Todavía tengo imágenes vívidas de las casas que compraron para sus familias numerosas. Un barrio se llamaba ‘los de abajo’ en Topeka.
La vida de mis papás no fue fácil tampoco, sufriendo pobreza, discriminación, etc. Perseveraron para proveer por nuestra familia y ayudar a la comunidad mexicana estadounidense en Topeka. Mi padre cantaba en el coro de la iglesia Guadalupe, ayudaba con las Fiestas mexicanas, era parte de los sindicatos, líder del Foro G.I. Americano y mi mamá participaba en la Sociedad del Altar, Foro G.I. de Auxiliares de Mujeres, y a través de sus esfuerzos juntaron fondos para dar becas a estudiantes a punto de ir a la universidad. El Foro G.I. Americano fue establecido para asistir a los veteranos que regresaban de la Segunda Guerra Mundial que no fueron bienvenidos por las organizaciones de veteranos establecidas.
Es una larga historia para demostrar por qué voto. Voto para honrar a mis padres y abuelos. Voto para honrar a los hombres y mujeres que lucharon por el derecho a votar. Algunos perdieron sus vidas. Voto para honrar a las mujeres que pelearon por el derecho a votar. Voto para asegurarme de que el futuro de mi familia y mi comunidad sea brillante y lleno de oportunidades. Voto para asegurarme que nuestro derecho a votar no continúe siendo suprimido.
Las elecciones primarias en Kansas y Missouri son el 7 de agosto. ¿Qué tan preparado estás para emitir tu voto? Ya es tarde para registrarte para las elecciones primarias pero aún puedes registrarte para la elección general en noviembre. Muchos votantes se saltan las primarias y votan sólo en la general. Con tantos candidatos buscando ser electos, tu voto importa. Tu voto decide los candidatos que se enfrentarán en la elección general.
He escuchado que nuestro proceso de voto es complicado. Algunos se sienten agobiados con el proceso o con decidir cuáles son los mejores candidatos. Lo mejor es enfocarse en los asuntos que son más importante para ti, tu familia y comunidad. Considera los problemas que te afectan más. Quizás sea acceso a la salud, educación inicial, educación pública K-12, asequibilidad universitaria. Mantenimiento de la matrícula estatal en Kansas, vivienda asequible, salud mental, etc. Aprende acerca de los candidatos que apoyan los asuntos que te importan. Mantente informado, involúcrate, VOTA!
Las siguientes son unos cuantos recursos para ayudarte.
Usa este enlace para aprender la posición de los candidatos de tu comunidad en los diferentes asuntos.
http://www.vote411.org/ballot
Asiste a los foros de candidatos. La Liga de Mujeres Votantes tiene varios foros en Kansas y Missouri.
Liga de Mujeres Votantes de Johnson County: http://www.lwvjoco.org/
Liga de Mujeres Votantes de Kansas City, Missouri: http://www.lwvkc.org/
Póngase en contacto con su oficina electoral local para saber cuándo comienza la votación anticipada.
Oficina Electoral de Johnson County: https://jocoelection.org/
Oficina electoral de Wyandotte County: http://www.wycokck.org/election/
Oficina Electoral de Douglas County: https://www.douglascountyks.org/depts/voting-and-elections
Oficina Electoral de Shawnee County: http://www.snco.us/election/

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