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Primary and secondary elections: A personal perspective

Commentary by Eulogio JP

On Aug. 7, Ohio, Kansas, Michigan, Missouri and Washington held their primary elections – and a few special elections.
Primary elections determine the political parties’ nominees for the general elections. For instance, in Kansas, Republican voters decided during the most recent state primary elections if they wanted their current governor or their current secretary of state to run for governor in November.
In primary elections, voters get to choose candidates based on the party they feel best represents them. In the case of Missouri, the options on Aug. 7 were Republican, Democrat, Green and Libertarian.
A special election, by contrast, is an election that’s held to fill an office that has been left vacant before the end of a term for any reason, such as death, resignation or medical incapacity. Case in point, in October 2017, Republican Pat Tiberi announced he would resign from the U.S. House of Representatives to become president of the Ohio Business Roundtable, thus vacating his seat and creating the need for a special election.
On Aug. 7, I went to my local church to vote – my first time ever voting, as I’ve recently become a U.S. citizen. After standing in line for a few seconds, a gentleman at a table thanked me for coming in and asked me which ballot I wanted.
As I learned from my experience, once you choose a ballot, you go to a desk, where you pick your preferred candidates by coloring in the bubble next to the candidate’s name with a pen provided by the election authorities. Once you’ve selected your preferred candidate (or candidates, if there’s more than one office up for election), you take your ballot to an apparatus that looks like a copy machine, where you insert your ballot.
Having gone through the process, I’ll attest that voting is important. It’s the one time in politics where the American people’s opinions matter.
Regardless of your party affiliation, please register to vote. Don’t allow a few people to make the decisions that’ll affect the life of everyone in this great nation.
In addition to registering, read about the candidates, ask questions, go to your assigned voting precinct and vote. Remember, your opinion matters.


Elecciones primarias y secundarias: una perspectiva personal

El 7 de agosto, Ohio, Kansas, Michigan, Missouri y Washington celebraron sus elecciones primarias, y algunas elecciones especiales.
Las elecciones primarias determinan los candidatos de los partidos políticos para las elecciones generales. Por ejemplo, en Kansas, los votantes republicanos decidieron durante las elecciones primarias estatales más recientes si querían que su actual gobernador o su actual secretario de estado se postulara para gobernador en noviembre.
En las elecciones primarias, los votantes pueden elegir candidatos en función de la parte que sientan que los representa mejor. En el caso de Missouri, las opciones del 7 de agosto fueron republicanas, demócratas, verdes y libertarias.
Una elección especial, por el contrario, es una elección que se lleva a cabo para llenar una oficina que ha quedado vacante antes del final de un mandato por cualquier motivo, como muerte, renuncia o incapacidad médica. Por ejemplo, en octubre de 2017, el republicano Pat Tiberi anunció que renunciaría a la Cámara de Representantes de EE. UU. para convertirse en presidente de Ohio Business Roundtable, dejando vacante su puesto y creando la necesidad de una elección especial.
El 7 de agosto, fui a mi iglesia local a votar, la primera vez que voto, ya que recientemente me convertí en ciudadano de los EE. UU. Después de hacer cola durante unos segundos, un caballero en una mesa me agradeció por venir y me preguntó qué boleta quería.
Como aprendí de mi experiencia, una vez que elige una boleta, va a un escritorio, donde elige a sus candidatos preferidos, coloreando en la burbuja al lado del nombre del candidato con un bolígrafo provisto por las autoridades electorales. Una vez que haya seleccionado a su candidato preferido (o candidatos, si hay más de una oficina para la elección), lleve su boleta a un aparato que se parece a una fotocopiadora, donde debe insertar su boleta.
Habiendo pasado por el proceso, daré fe de que la votación es importante. Es la única vez en la política donde las opiniones de los estadounidenses son verdaderamente importantes.
Independientemente de su afiliación partidaria, regístrese para votar. No permita que unas pocas personas tomen las decisiones que afectarán la vida de todos en esta gran nación.
Además de registrarse, lea sobre los candidatos, haga preguntas, vaya a su recinto electoral asignado y vote. Recuerde, su opinión importa.

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