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Deaths in ICE detention centers

By Angie Baldelomar
Since the separation of families has brought U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) to the forefront of the news, concerns about the conditions at immigrant detention centers have become widespread.
The concerns seem to increase whenever news of the death of an immigrant while in ICE custody surfaces. According to ICE’s website, there have been nine deaths alone during fiscal year 2018, which started on Oct. 1, 2017. By comparison, from December 2015 to April 2017, there were 15 cases of immigrant deaths in detention.
In May 2017, the death by suicide of Panamanian national Jeancarlo Alfonso Jimenez Joseph while in ICE custody made headlines in English and Spanish. A recent CNN piece on the Georgia facility where Jimenez died raised concerns about the neglect and quality of the medical and mental health care ICE gives the tens of thousands of people in its custody, particularly those dealing with mental health.
The Jimenez case sparked concerns because of the circumstances surrounding his suicide. Jimenez, who had been diagnosed with schizophrenia, had been held for more than two weeks in solitary confinement at Stewart Detention Center before committing suicide. His family is still seeking answers and is accusing the detention center of not taking the necessary steps to help Jimenez.
In July, more than a year after Jimenez’s death, Mexican national Efrain Romero De la Rosa died by suicide while in solitary confinement at Stewart. He became the eighth detainee to die in ICE custody this fiscal year.
Studies show that prisons and jails have become homes for the mentally ill. And about 15 percent of people in ICE custody suffer from a mental illness, according to a 2010 analysis in the Journal of the American Academy of Psychiatry and the Law. For people struggling with mental illness, solitary confinement is more damaging. Seven months before Jimenez’s death, the Department of Homeland Security was warned about its concerns that officials at Stewart and other detention facilities were sending people to solitary confinement too readily.
Recent deaths from medical conditions have raised concerns, too. At Stewart, Cuban national Yulio Castro was diagnosed with pneumonia and hospitalized as his condition worsened. He died in January.
On July 26, Augustina Ramirez-Arreola, a 62-year-old Mexican national, became the ninth person to die in ICE custody this fiscal year. At the time a press release was issued about her passing, the presumed cause of death was complications from surgery.

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Muertes de detenidos de ICE resaltan las condiciones en centros de detención
Desde que la separación de familias ha puesto al Departamento de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) de EE.UU. al frente de las noticias, las preocupaciones sobre las condiciones en los centros de detención de inmigrantes se han expandido.
Las preocupaciones parecen aumentar cada vez que noticias sobre la muerte de un inmigrante en custodia de ICE emergen. Según el sitio web de ICE, ha habido nueve muertes durante el año fiscal 2018, que comenzó el 1 de octubre de 2017. En comparación, desde diciembre 2015 hasta abril 2017, habían 15 casos de muertes de inmigrantes en detención.
En mayo de 2017, la muerte por suicidio del ciudadano panameño Jeancarlo Alfonso Jiménez Joseph mientras estaba en custodia de ICE fue noticia en inglés y español. Un artículo reciente de CNN sobre las instalaciones en Georgia donde Jiménez murió planteó inquietudes sobre el descuido y la calidad de la atención médica y de salud mental que ICE brinda a las decenas de miles de personas bajo su custodia, en particular a los que tienen algún trastorno de salud mental.
El caso de Jiménez provocó preocupaciones debido a las circunstancias que rodearon su suicidio. Jiménez, que había sido diagnosticado con esquizofrenia, había estado detenido durante más de dos semanas en confinamiento solitario en el centro de detención Stewart antes de suicidarse. Su familia aún está buscando respuestas y está acusando al centro de detención de no haber tomado las medidas necesarias para ayudar a Jiménez.
En julio, más de un año después de la muerte de Jiménez, el ciudadano mexicano Efraín Romero de la Rosa murió por suicidio mientras estaba en confinamiento solitario en Stewart. Se convirtió en el octavo detenido en morir en custodia de ICE este año fiscal.
Estudios muestran que prisiones y cárceles se han convertido en hogares para enfermos mentales. Y alrededor del 15 por ciento de personas en custodia de ICE sufren de una enfermedad mental, según un análisis de 2010 en la Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría y la Ley. Para las personas que padecen enfermedades mentales, el aislamiento es más dañino. Siete meses antes de la muerte de Jiménez, el Departamento de Seguridad Nacional advirtió sobre sus preocupaciones de que los funcionarios de Stewart y otros centros de detención estaban enviando a las personas a confinamiento solitario con demasiada facilidad.
Las muertes recientes por afecciones médicas también han generado preocupación. En Stewart, el cubano Yulio Castro fue diagnosticado con neumonía y hospitalizado a medida que su condición empeoraba. Murió en enero.
El 26 de julio, Augustina Ramírez-Arreola, una ciudadana mexicana de 62 años, se convirtió en la novena persona en morir bajo custodia de ICE este año fiscal. En el momento en que se emitió un comunicado de prensa sobre su fallecimiento, la presunta causa de muerte fueron complicaciones en cirugía.

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