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Asking for gift cards is the new scam trend, FTC reveals

By Angie Baldelomar

The new trend on scams includes imposter scams asking for gift cards, a national telebriefing on recent scams revealed.
Statistics from the Federal Trade Commission (FTC) revealed that, in 2017, 2.1 million of the complaints received were fraud-related. Of those, 21 percent reported losing money, with a median of $429 per person and an aggregate of $905 million.
The most common fraud category is imposter scams, said Monica Vaca, associate director of the FTC’s Division of Consumer Response and Operations, during a national telebriefing on Tuesday (Sept. 11) on the latest scams. These are the calls where scammers tell you they need money immediately, either using a loved one in need as an excuse or pretending to be officials from government organizations such as the IRS. There also are scammers who tell you you’ve won something and need to send money to redeem it.
“Imposters are good at making you believe what they are saying is true and the urgency of it all,” Vaca said.
What might seem odd to some Americans is that scammers are asking to be paid in gift cards.
“They tell you to buy $10,000 in gift cards, … then they ask you to read the numbers of the card to them – and just like that, your money is gone,” Vaca said.
Scams especially affect the elderly and immigrants, both of whom are more prone to believe scammers pretending to be IRS or immigrant officials, or any other variation of imposter scams.
To avoid phone-related scams, Vaca advises people to not answer phone calls from unknown numbers. Scammers rarely leave voicemails. Moreover, Vaca said that sometimes answering the phone is enough for scammers to sell that information; therefore, not answering calls is the safest way to act.
Anyone who answers the phone and is told to give money is advised to tell a family member or friend to double check the information that was given. Anyone who receives a scam call or falls victim to one is advised to report it to the FTC by calling 1-(887)-FTC-HELP (382-4357), which offers assistance in Spanish and English. Complaints also may be submitted online at https://www.ftc.gov/ or at https://www.ftc.gov/es for complaints in Spanish.


Pedir tarjetas de regalo es la nueva tendencia de estafa, FTC revela

La nueva tendencia en las estafas incluye estafas de impostores que piden tarjetas de regalo, se reveló en un telebriefing nacional sobre estafas recientes.
Estadísticas de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) reveló que, en 2017, 2.1 millones de quejas recibidas estuvieron relaciones al fraude. De esas, el 21 por ciento reportó haber perdido dinero, con una mediana de $429 por persona y un agregado total de $905 millones.
La categoría de fraude más común es las estafas de impostores, dijo Mónica Vaca, directora asociada de la División de Respuesta al Consumidor y Operaciones de la FTC, durante un telebriefing nacional sobre estafas más recientes el 11 de septiembre. Esas son las llamadas donde los estafadores te dicen que necesitan dinero inmediatamente, ya sea usando a un ser querido en necesidad como excusa o pretendiendo ser funcionarios de organizaciones del gobierno como la IRS. También hay estafadores que te dicen que has ganado algo y necesitas enviar dinero para canjearlo.
“Los impostores son buenos haciéndote creer que lo que dicen es cierto y la urgencia de eso”, Vaca explicó.
Lo que podría parecer extraño para algunos estadounidenses es que los estafadores piden que se les pague en tarjetas de regalo.
“Te dicen que compres $10,000 de valor en tarjetas de regalo, … luego te piden que leas los números de la tarjeta a través del teléfono – y así pierdes tu dinero”, Vaca dijo.
Las estafas afectan especialmente a los ancianos y a los inmigrantes, que son más proclives a creer que los estafadores pretenden ser funcionarios del IRS o de agencias de inmigración, o cualquier otra variación de estafas impostoras.
Para evitar estafas relacionadas con el teléfono, Vaca aconseja a las personas que no contesten llamadas telefónicas de números desconocidos. Los estafadores rara vez dejan mensajes de voz. Además, Vaca dijo que a veces contestar el teléfono es suficiente para que los estafadores vendan esa información; por lo tanto, no responder llamadas es la forma más segura de actuar.
Se recomienda que cualquier persona que conteste el teléfono y se le pida que dé dinero le diga a un familiar o amigo que verifique la información que se le dio. Se aconseja a cualquier persona que reciba una llamada de estafa o sea víctima de una estafa, que informe a la FTC llamando al 1- (887) -FTC-HELP (382-4357), que ofrece asistencia en español e inglés. Las quejas también se pueden presentar en línea en https://www.ftc.gov/ o en https://www.ftc.gov/es para dar reclamos en español.

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