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Theology specialist shares insights on Our Lady of Guadalupe holiday

Interview by Tere Siqueira

Dos Mundos supports observing the Our Lady of Guadalupe holiday, celebrated annually on Dec. 12. As a show of that support, the newspaper presents the transcript of a recent interview with theology specialist David Vegue.
Vegue is a professor of humanities at Anahuac Mayab University in Mexico. A native Spaniard, he studied philosophy, has a master’s degree in theology and holds a Ph.D. in education. For the past 18 years, he has lived in Mexico, where he has gained knowledge about this celebration.

Dos Mundos: Why do you think that the Lady of Guadalupe is so important for the Hispanic community?
David Vegue: The Lady of Guadalupe means the beginning of the Christian faith with America’s indigenous population. The document that reports the appearances of the Virgin of Guadalupe is known as “Nikan Mopoua.” The text was written by Anton Valeriano, the indigenous peace judge from Tenochtitlan. “Nikan Mopoua” was classified as America’s Gospel. It marks the beginning and continuity of the Christian faith in America. In conclusion, Guadalupe is the heart of Christian spirituality in America.
It became a really important symbol for the nation. The first president of Mexico changed his name to Guadalupe. She was the image … (on) the independence flag, her image was present in the first Mexican Congress (of the Union). Guadalupe’s day is the only religious celebration respected in the whole country.
DM: Why people have always tried to discredit the truth … (about) Guadalupe’s appearance?
DV: There always are two versions. However, scientific (people), historians and religious people have offered evidence that proves the strong spiritual foundation of the appearance. For more than 15 years, I’ve researched strongly … (into) the topic and I can’t find a serious argument that proves the anti-apparitionist theory of Our Lady of Guadalupe.
There are … researchers and scientific people that state that the story was fiction. They claim it was created by the historians, but they don’t offer clear facts. Even though there are many … (pieces of evidence) about the appearance, people are always … (skeptical) about religious events. Other historic events are believed with much less evidence.
DM: What’s the relationship between the original Spanish Virgin of Guadalupe and the Mexican one?
DV: In Extremadura, Spain, a breeder found an image of the Virgin of Guadalupe. They built a temple where they started to honor her. Before (the Spanish began) coming to (colonize) America, the Spanish Catholic missionaries used to go over there to sanctify their missions. …
The sanctuary has a big importance. In Mexico, the name Guadalupe, which has an Arabic background, was first revealed by the Virgin to Juan Bernardino, Juan Diego’s ill uncle. You can find the Arabic word Guadalupe in “Nikan Mopoua,” which means that it was the same Virgin. However, she appeared with different ethnic traits in Mexico than the ones she … (appeared with) in Europe. Whenever Mary makes an appearance, she portrays the racial characteristics of the area, which means she’s the mother of everyone.
DM: Why (is) Guadalupe … one of the most famous figures of the Virgin Mary?
DV: Guadalupe was the answer from the sky to the cultural shock and the need of reassurance from the indigenous community. The indigenous felt (threatened by) foreigners in their own land. They were stripped from their lands, religion and customs. As a result, they used to … (suffer from) depression and commit suicide. That’s why Guadalupe came – (to serve) as a bridge between both cultures.
The Virgin’s tilma represents an indigenous codex. The image is full of symbols. The angel is San Diego, with the colors that were used for the Mexican flag (also displayed). She has flowers that symbolize paradise. The four-petal flower is known as “Nahui Olin” … (and it symbolizes) the four cardinal points. She’s dancing as the indigenous did.
She (also) has more than 40 stars that represent the stars from her appearance. … She has three figures reflecting in her eyes.
The tilma is the equivalent of the Shroud of Turin. The research found that (it) is made from a cactus fiber that only lasts 20 years, but the (Virgin’s) tilma has lasted for more than 500 years. It’s a physical miracle.


Especialista en teología comparte ideas sobre el feriado de Nuestra Señora de Guadalupe

Dos Mundos celebra el día festivo de Nuestra Señora de Guadalupe, que se celebra anualmente el 12 de diciembre. Como muestra de ese apoyo, el periódico presenta la transcripción de una reciente entrevista con el especialista en teología David Vegue.
Vegue es profesor de humanidades en la Universidad Anáhuac Mayab en México. Un español, que estudió filosofía, tiene una maestría en teología y un doctorado en educación. Durante los últimos 18 años, ha vivido en México, donde ha investigado sobre esta celebración.
Dos Mundos: ¿Por qué crees que la Virgen de Guadalupe es tan importante para la comunidad hispana?
David Vegue: La Virgen de Guadalupe significa el comienzo de la fe cristiana con la población indígena de Estados Unidos. El documento que informa las apariciones de la Virgen de Guadalupe se conoce como “Nikan Mopoua”. El texto fue escrito por Anton Valeriano, el juez de paz indígena de Tenochtitlan. “Nikan Mopoua” fue clasificado como el Evangelio de América. Marca el comienzo y la continuidad de la fe cristiana en América. En conclusión, Guadalupe es el corazón de la espiritualidad cristiana en América.
Se convirtió en un símbolo realmente importante para la nación. El primer presidente de México cambió su nombre a Guadalupe. Ella era la imagen … en la bandera de la independencia, su imagen estuvo presente en el primer Congreso de la Unión de México. El día de Guadalupe es la única celebración religiosa respetada en todo el país.
DM: ¿Por qué la gente siempre ha tratado de desacreditar la historia de la aparición de Guadalupe?
DV: Siempre hay dos versiones. Sin embargo, científicos, historiadores y personas religiosas han ofrecido evidencia que demuestra la sólida base espiritual de la apariencia. Durante más de 15 años, he investigado a profundidad … sobre el tema y no puedo encontrar un argumento serio que pruebe la teoría anti-aparicionista de Nuestra Señora de Guadalupe.
Hay científicos que afirman que la historia era ficción. Afirman que fue creado por los historiadores, pero no ofrecen datos claros. Aunque hay mucha evidencia sobre la apariencia, las personas siempre son … escépticas sobre los eventos religiosos. Otros eventos históricos se creen con mucha menos evidencia.
DM: ¿Cuál es la relación entre la Virgen de Guadalupe original española y la mexicana?
DV: En Extremadura, España, un ganadero encontró una imagen de la Virgen de Guadalupe. Construyeron un templo donde comenzaron a honrarla. Antes de que los españoles comenzaran a colonizar América, los misioneros católicos españoles solían ir allí para santificar sus misiones.
El santuario tiene una gran importancia. En México, el nombre Guadalupe, que tiene un fondo árabe, fue revelado por primera vez por la Virgen a Juan Bernardino, el tío enfermo de Juan Diego. Puedes encontrar la palabra árabe Guadalupe en “Nikan Mopoua”, lo que significa que era la misma Virgen. Sin embargo, apareció con diferentes rasgos étnicos en México que con los que … apareció con en Europa. Cada vez que aparece María, retrata las características raciales del área, lo que significa que es la madre de todos.
DM: ¿Por qué Guadalupe … es una de las figuras más famosas de la Virgen María?
DV: Guadalupe fue la respuesta del cielo al choque cultural y la necesidad de la tranquilidad de la comunidad indígena. El indígena se sintió amenazado por extranjeros en su propia tierra. Fueron despojados de sus tierras, religión y costumbres. Como resultado, solían sufrir depresión y suicidarse. Por eso vino Guadalupe (para servir) como un puente entre ambas culturas.
La Tilma de la Virgen representa un códice indígena. La imagen está llena de símbolos. El ángel es San Diego, con los colores que se usaron para la bandera mexicana (también se muestra). Tiene flores que simbolizan el paraíso. La flor de cuatro pétalos se conoce como “Nahui Olin” … y simbolizan los cuatro puntos cardinales. Está bailando como lo hicieron los indígenas.
También tiene más de 40 estrellas que representan las estrellas de su aparición y tres figuras que se reflejan en sus ojos.
La Tilma es el equivalente de la Sábana Santa de Turín. La investigación encontró que está hecho de un cactus de fibra que dura solo 20 años, pero la Tilma (de la Virgen) ha durado más de 500 años. Es un milagro físico.

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