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3 Ways to Make Your Heart Healthier

Family Features, photo cortesy  Getty Images

Did you know that heart disease is the leading cause of death in the United States? One in four people die from it each year, according to the Centers for Disease Control and Prevention, and millions more have it or are at risk of developing the disease. Smoking, being overweight or having diabetes, high cholesterol levels, high blood pressure or a family history of heart disease all increase your chances of getting the disease.
The good news is that you can do something about it.
“It’s never too late – or too early – to lower your risk for heart disease,” said Josephine Boyington, Ph.D., a nurse, licensed nutritionist and program director in the Division of Cardiovascular Health at the National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI), part of the National Institutes of Health.
“Heart disease is a general term for a variety of conditions, such as clogged arteries, that make it difficult for your heart to pump blood properly,” she said. “Adopting small changes, like moving more and following a heart-healthy eating plan, can make a big difference. Research has shown that making healthy lifestyle changes that last can be a lot easier when you have friends or family doing it with you.”
To mark American Heart Month, the NHLBI – the nation’s leader in research on the prevention and treatment of heart, lung, blood and sleep disorders – is encouraging that kind of group support. It is celebrating “Our Hearts,” a national effort to motivate Americans to join each other in adopting heart-healthy behaviors throughout the year and beyond.
Ready to start? Here are three tried-and-true ways you and your friends and family can help each other give your hearts a boost.
1. Adopt a healthy eating plan. Try NHLBI’s Dietary Approaches to Stop Hypertension (DASH) eating plan. It’s free and, when compared to a typical American diet, has been scientifically proven to lower blood pressure and improve blood cholesterol levels. The DASH eating plan features fruits, vegetables, whole grains, fish, beans, nuts and lean meats, and it limits foods that are high in saturated fats, sugars and sodium. Have fun with menus by inviting friends to join you for a heart-healthy dinner party or start a lunch club at work and trade creative recipe ideas with your colleagues.
2. Move more and #MoveWithHeart. One of the major risk factors for heart disease is inactivity. Getting up and moving helps lower that risk – and you don’t need to put in hours at a time to see results. Breaking up your daily activity into small chunks, such as 10-minute increments three times a day for five days a week, can begin to make a difference. To stay motivated, find a walking buddy or make a standing date to walk with a friend or neighbor, dance at home with your kids or play a pickup soccer or basketball game with colleagues. The bottom line: just move.
3. Quit smoking. It can be hard to stop, but the benefits to your lungs and heart are huge. For inspiration and to keep you motivated, consider a support group. You can find resources and connect with a trained counselor by calling 1-800-QUIT-NOW or visiting smokefree.gov.
For more information about heart health, and to discover what activities are going on in your community, visit nhlbi.nih.gov/ourhearts. Use #OurHearts on social media to share how you and your friends and family are keeping your hearts healthy.


3 cambios que puede hacer hoy por la salud de su corazón

Ya lo sabe, pero no está de más recordarlo: según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la enfermedad cardíaca es la causa principal de muerte en los Estados Unidos, responsable de una de cada cuatro muertes al año. Además, millones de personas ya la padecen o están en peligro de desarrollarla.
Hay factores que aumentan su riesgo de enfermedad cardíaca, como el cigarrillo, el sobrepeso, la diabetes, el colesterol alto, la presión arterial alta o una historia familiar de enfermedades cardiovasculares.
Pero también hay cosas que puede hacer para prevenirla.
“Nunca es demasiado tarde, ni demasiado pronto, para reducir su riesgo de tener una enfermedad cardíaca”, dijo Josephine Boyington, Ph.D., enfermera, nutricionista licenciada y directora de programas de la División de Salud Cardiovascular del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de Salud.
“La enfermedad cardíaca es un término general para una variedad de afecciones, como la obstrucción de las arterias, que impiden que su corazón bombee la sangre correctamente”, dijo. “Pequeños cambios, como moverse más y mantener una alimentación saludable, pueden hacer una gran diferencia. Las investigaciónes han demostrado que cambiar el estilo de vida de forma permanente puede ser mucho más fácil cuando amigos o familiares lo hacen con usted”.
El NHLBI es el líder nacional en investigaciones sobre la prevención y el tratamiento de los trastornos del corazón, los pulmones, la sangre y el sueño. En el 2019, para conmemorar el Mes Estadounidense del Corazón, el NHLBI celebra “Nuestros Corazones”, un esfuerzo nacional que invita a todos a unirse y apoyarse para adoptar hábitos y estilos de vida que contribuyan a la salud del corazón.
¿Listo? Aquí van tres recomendaciones esenciales para fortalecer su corazón, que, sin duda, serán más fáciles de seguir con el apoyo mutuo de familiares y amigos.
1. Adopte una dieta saludable. Pruebe el plan de alimentación de los Enfoques Dietéticos para Detener la Hipertensión (DASH, por sus siglas en inglés) del NHLBI. Es gratis y, en comparación con la dieta típica estadounidense, se ha demostrado científicamente que reduce la presión arterial y baja el colesterol en la sangre. Este plan de alimentación incluye frutas, verduras, granos enteros, pescado, frijoles, nueces y carnes magras, y limita los alimentos con alto contenido de grasas saturadas, azúcares y sodio. Diviértase probando menús e invite a sus amigos y familiares a una cena saludable, o inicie un club de almuerzo en el trabajo e intercambie recetas creativas con sus colegas.
2. Muévase más y #MuévaseConCorazón. Uno de los principales factores de riesgo para la enfermedad cardíaca es la inactividad. Moverse reduce ese riesgo, y no necesita dedicar muchas horas para ver los resultados. Para empezar, puede dividir su actividad física en incrementos de 10 minutos, tres veces al día, cinco días a la semana, y verá la diferencia.
Para mantenerse motivado, salga a caminar con familiares o amigos, en casa, baile con su pareja y sus hijos, o juegue fútbol o baloncesto con sus colegas. En resumen: Muévase.
3. Deje de fumar. Puede ser difícil dejar de fumar, pero los beneficios para los pulmones y el corazón son enormes. Para inspirarse y mantenerse motivado, únase a un grupo de apoyo. Puede encontrar ayuda y conectarse con un consejero capacitado llamando al 1-800-QUIT-NOW o visitando espanol.smokefree.gov.
Para obtener más información sobre la salud del corazón y para enterarse de actividades en su comunidad, visite nhlbi.nih.gov/ourhearts. Use #NuestrosCorazones en las redes sociales para compartir cómo usted, sus amigos y familiares mantienen su corazón sano.

 

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