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Mexican girl develops product for breaking down polystyrene




By Chara

A Mexican girl who is concerned about the effects of polystyrene on human health and the environment is acting on the issue – as an inventor.
Irantza Aleixa Goytia Hernandez, a student from Tamazunchale, Veracruz, has worked on “Getting to Know the Orange,” a project focused on creating an orange peel-based product to help break down polystyrene, a synthetic foamlike material to produce packing and insulation materials, and food and drink containers, including Styrofoam cups. According to Goytia Hernandez, the oil in orange peels might contribute to breaking down polystyrene faster.
Research claims the breakdown of polystyrene can take from several years to 1 million years, depending on the environmental conditions. Because of the time it takes for polystyrene to break down, U.S. cities have started banning Styrofoam. It and other polystyrene-based products are still allowed, however, in many cities here and abroad, including in Latin America.
Goytia Hernandez has presented her invention project at Expociencias Tamazunchale, a science contest organized by the Universidad Autonoma de San Luis Potosi in Mexico. Her project has generated interest among scientists and researchers, and she has been invited to participate in a science and technology fair in August in Paraguay.
Although Goytia Hernandez does not have the economic resources to go to Paraguay, she hopes she will get support from business owners and Mexican citizens. Mexico City resident Hugo Hernandez is among those who believe Mexicans should back her.
“I think she is smart, and she is working on something that will benefit everyone worldwide,” Hernandez said. “She is creating awareness – and at the same time, she is helping our planet.”


Niña mexicana desarrolla producto para romper el Unicel

Una niña mexicana que está preocupada por los efectos del unicel en la salud humana y el ambiente está tomando cartas en el asunto, como inventora.
Irantza Aleixa Goytia Hernández, una estudiante de Tamazunchale, Veracruz, ha trabajado en “Conociendo la naranja”, un proyecto enfocado en crear un producto a base de piel de naranja para ayudar a descomponer el unicel, un material similar a la espuma sintética para producir materiales de embalaje y aislamiento, y recipientes de comida y bebida, incluyendo vasos de unicel. Según Goytia Hernández, el aceite de cáscara de naranja podría contribuir a descomponer el unicel más rápido.
Los investigadores afirman que la descomposición de el unicel puede tomar desde varios años hasta 1 millón de años, dependiendo de las condiciones ambientales. Debido al tiempo que tarda el unicel en descomponerse, las ciudades de Estados Unidos comenzaron a prohibir la espuma de poliestireno. Sin embargo, éste y otros productos a base de unicel todavía están permitidos en muchas ciudades aquí y en el extranjero, incluso en América Latina.
Goytia Hernández presentó su proyecto de invención en Expociencias Tamazunchale, un concurso de ciencias organizado por la Universidad Autónoma de San Luis Potosí en México. Su proyecto ha generado interés entre científicos e investigadores, y ha sido invitada a participar en una feria de ciencia y tecnología en agosto en Paraguay.
Aunque Goytia Hernández no tiene los recursos económicos para ir a Paraguay, espera obtener el apoyo de dueños de negocios y ciudadanos mexicanos. El residente de la Ciudad de México, Hugo Hernández, es uno de los que creen que los mexicanos deberían respaldarla.
“Creo que es inteligente y está trabajando en algo que beneficiará a todos a nivel mundial”, dijo Hernández. “Está creando conciencia, y al mismo tiempo, está ayudando a nuestro planeta.

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