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Divulgando la cultura en dos idiómas.

The Deadliest Year




By Jorge Ramos

Last April I attended a “mañanera,” one of the morning news conferences the president holds every weekday, for the first time. I asked López Obrador (or AMLO, as he is known) about the incessant violence that has shaken Mexico for decades. If the current trends continued, 2019 would turn out to be Mexico’s bloodiest year on record, I said.
At the time, the president assured me that progress would soon be made. Early this month I attended another mañanera to ask the same question: When are we going to finally see results?
“This year,” he said.
Mexicans will do anything they can to make sure the president keeps his promise. The relentless violence cannot continue. Mexico is a war zone, with tens of thousands of people dying every year.
And yet at times the government seems to lack any sense of urgency about this crisis. “There is not one problem that keeps me awake at night,” López Obrador said recently.
Well, this is a problem that should keep him awake, or at least give him nightmares.
Between AMLO’s inauguration on Dec. 1, 2018, and Nov. 30 of last year, 34,579 Mexicans were killed, according to official figures from the Executive Secretariat of the National Public Security System. Though the agency hasn’t released official figures for December yet, initial government counts make it clear that 2019 will have been the bloodiest year in nearly a century.
The number killed during AMLO’s first 12 months is higher than the 33,743 recorded in 2018 (the last year in office for Enrique Peña Nieto, his predecessor) and the 27,213 registered in 2011, the deadliest year under President Felipe Calderón, who initiated Mexico’s so-called war on drugs in 2006.
In the past, López Obrador has said he knows “other facts.” But in this case, it is the figures of his own government that reveal the brutal reality of Mexican violence.
We must ask ourselves two questions: Who is at fault for this crisis? And who is responsible for resolving it?
Mexico’s government has long been unable to guarantee the safety of its citizens’ lives, and for many years there have been areas of the country that remained outside state control. According to official records, the recent escalation of violence began in 2007, the first full year of Calderón’s six-year administration. Although his government initiated a broad-based confrontation with the drug cartels, the strategy failed to curtail their pernicious influence.
The recent arrest in the United States of Genaro García Luna, the secretary of public security during the Calderón administration, underlines the point: García Luna is accused of accepting multimillion-dollar bribes from the Sinaloa drug cartel while in office. Though the violence temporarily declined under Calderón’s successor, Peña Nieto, by the end of his six-year term homicide rates had risen even higher than they had been under Calderón.
Nobody blames AMLO for the terrible legacy of violence he inherited from his predecessors. However, it is now his job to find a solution. This is what 30 million Mexicans elected him to do; they desperately need someone who can tackle the nation’s most pressing challenges. After nine months in office, on Aug. 22, he finally took responsibility for the epidemic of violence, saying: “I don’t want to continue holding the past administration and those before it accountable.”
Despite this acknowledgment, little has changed. At a Nov. 5 news conference, López Obrador was back to blaming his predecessors. As for his own administration? “We’re already seeing results,” he said. “We have been able to stop the escalation of violence.” The more than 34,000 killed under this president’s watch tell a very different story.
AMLO has refused to change his security strategy: His long-term plan — greater social investment to fight the root causes of violence — has not reduced the cartels’ dominance, as indicated by both the capture and subsequent release of the son of drug kingpin Joaquin “El Chapo” Guzmán in October and the killing of several members of a local Mormon family in November.
Meanwhile, the president’s supposed weapon for fighting crime in the short term — the new National Guard — is instead being used to restrict the flow of immigrants arriving from Central America.
“There is no president or prime minister in the world who deals with the problem of insecurity and violence like we do, Monday through Friday from 6 to 7 in the morning,” AMLO said recently, referring to his morning news conferences. Clearly, he is confusing working hours with effectiveness. What Mexico needs are results.
We can all agree that López Obrador has a very timeworn problem on his hands, one that he did not create. But we can also agree that it is his absolute responsibility to implement effective strategies and mechanisms to end the violence. If in his first year in office he hasn’t produced results, he must change his security plan, fire officials who haven’t adequately addressed the problem and focus on finding a solution, like any other head of state.
Although I have always recognized the democratic power of AMLO’s morning news conferences, and his willingness to welcome the press and answer all their questions, I increasingly believe that the mañaneras produce more rhetoric than real action. Which is why all Mexicans must remember AMLO’s promise: The violence will decrease by December 2020.
We all want the president to succeed. Yet all we have seen so far is more kidnapping and murder. AMLO’s accountability begins today.

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Otro año más violento en México

EL PROBLEMA DE LA CRECIENTE CIFRA DE HOMICIDIOS PRECEDE AL PRESIDENTE LÓPEZ OBRADOR, PERO SU GOBIERNO DEBE DEMOSTRAR QUE PUEDE RESOLVER EL PROBLEMA.
El primer año de Andrés Manuel López Obrador como pPresidente fue el más violento en la historia moderna de México.
En abril de 2019, asistí por primera vez a una Mañanera de López Obrador, las conferencias matutinas con la prensa que el Presidente hace de lunes a viernes. En esa ocasión, le pregunté por la incesante violencia que sacude México desde hace décadas. Si la tendencia de ese 2019 continuaba, sería el año más sangriento registrado en el país, como lo fue. El Presidente aseguró que habría avances. Así que ahora, a inicios de 2020, asistí de nuevo a una Mañanera para hacerle la misma pregunta: cuándo habrá, finalmente, resultados. “Este año”, dijo.
Todos los mexicanos —ante los ojos del mundo— estaremos atentos a que el Presidente cumpla su promesa. La violencia incesante no puede continuar. En México mueren y desaparecen decenas de miles de personas como si el país fuera una zona de guerra y a veces parece que el gobierno no tiene el sentido de urgencia para enfrentar esta crisis.
“No me quita el sueño ningún problema”, dijo recientemente López Obrador. Bueno, este problema debería quitarle el sueño, Presidente. O, al menos, darle pesadillas.
Del primero de diciembre de 2018 al 30 de noviembre de 2019 fueron asesinadas 34.579 personas, según cifras oficiales del Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública (SESNSP) del gobierno de México. Aunque el SESNSP no ha publicado cifras oficiales para diciembre de 2019, los registros iniciales del gobierno dejan en claro que 2019 será el año más sangriento desde el fin de dos guerras internas del siglo pasado: la Revolución mexicana y la Guerra Cristera.
Esta cifra es superior a los 33.743 homicidios dolosos que se registraron en 2018 (el último año de la presidencia de Enrique Peña Nieto, el antecesor de López Obrador) y de los 27.213 asesinatos que ocurrieron en 2011, el año más mortífero de Felipe Calderón, el mandatario que inició la llamada “guerra contra el narcotráfico” en 2006.
Ningún año en los gobiernos de cualquier otro presidente en casi un siglo fue tan violento como el primero de AMLO en el poder, según datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). En el pasado, López Obrador ha dicho que tiene “otros datos”. En este caso, los números de su propio gobierno revelan esta realidad, apremiante y dura.
Esta espiral de violencia no es nueva. Así que es natural preguntarnos dos cosas: ¿de quién es la culpa de esta crisis? Y, sobre todo, ¿de quién es responsabilidad encontrar soluciones para salir de ella?
Hace mucho que los gobiernos de México no le han podido garantizar la vida a sus ciudadanos y por demasiado tiempo han existido zonas del territorio que el Estado no controla. Según los registros oficiales, la escalada de violencia se dio a principios del sexenio de Felipe Calderón. Aunque su gobierno comenzó una confrontación con los cárteles de las drogas, su estrategia fue ineficiente para detener tanto la influencia del narcotráfico como la criminalidad que arrastra consigo. El arresto en Estados Unidos de Genaro García Luna, el secretario de Seguridad Pública durante su gobierno —acusado de recibir supuestos sobornos millonarios de narcotraficantes—, es una muestra de ello. El sucesor de Calderón, Peña Nieto, registró una disminución temporal de la violencia, pero al final de su sexenio los índices de homicidios no dejaron de aumentar.
Nadie culpa a AMLO del terrible legado de violencia que le heredaron sus antecesores. Pero la responsabilidad de encontrar una solución sí es suya. Para eso, entre otras cosas, lo eligieron 30 millones de mexicanos: para tratar de resolver los desafíos más urgentes y abordar las asignaturas pendientes del país. Después de nueve meses en el poder, el 22 de agosto pasado, López Obrador tomó la responsabilidad del tema de la violencia: “No quiero seguir responsabilizando a la administración pasada y a los de antes de esa”.
Pero pese a ese paréntesis de responsabilidad en el discurso, poco ha cambiado en la práctica. En la conferencia de prensa del 5 de noviembre, López Obrador volvió a responsabilizar a los gobiernos que lo antecedieron y luego remató: “Ya tenemos resultados, ya se ha podido detener la escalada de violencia”. Pero tener más de 34.000 muertos no se puede considerar un parámetro éxito en ningún país.
En este año, AMLO se ha negado a cambiar o ajustar su estrategia de seguridad: su propuesta a largo plazo —más inversión social para enfrentar las causas de la violencia— no ha reducido el dominio de los cárteles, como reveló la captura y posterior liberación en octubre del hijo del Chapo Guzmán en Culiacán, ni los asesinatos, como los de los de miembros de las familias LeBarón y Langford en noviembre. Y su plan a corto plazo —la Guardia Nacional— fue reenfocado para disminuir la inmigración desde Centroamérica en lugar de concentrarse en detener a criminales y en liberar ciudades y carreteras.
El 13 de diciembre, AMLO dijo que “no hay en el mundo un presidente o un primer ministro que atienda el problema de la inseguridad y de la violencia como lo hacemos nosotros. De lunes a viernes de 6 a 7 de la mañana”. Aquí, López Obrador confunde horas de trabajo con efectividad. Y lo que necesita México son resultados.
Estamos de acuerdo en que el Presidente mexicano tiene entre manos un problema muy viejo, pero también debemos coincidir en que sí es su absoluta responsabilidad implementar acciones, mecanismos y estrategias para detener esta crisis de violencia. Si en su primer año no dio resultados, debe cambiar su plan de seguridad, despedir a los funcionarios que no asuman su deber de encontrar soluciones para el problema, como cualquier jefe de Estado.
Aunque siempre le he reconocido al Presidente el ejercicio democrático inédito de recibir a la prensa y contestar sus preguntas, también creo que las Mañaneras pueden permitir más retórica que acciones. Por eso todos debemos recordar lo que dijo: habrá resultados, la violencia disminuirá para diciembre de 2020.
Todos queremos que le vaya bien al Presidente y que cumpla con lo que prometió. Esa promesa es a partir de hoy. Pero lo que hemos visto hasta ahora son sólo muertos, secuestrados y desaparecidos.

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