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WOMEN’S History Month: Negrete discusses why politics and civic engagement matter




By Angie Baldelomar

A passion for helping the community and creating change led Aude Negrete to a career in politics.
Born in Mexico City, Negrete moved to Overland Park, Kansas, when she was 14. She is the executive director of Kansas Hispanic and Latino American Affairs (KHLAA) with Kansas Gov. Laura Kelly’s office.
“We’re the link between all the Latinos and the governor’s office,” she said. “We work closely with the different agencies and the legislators to make sure that our community is being heard and that they also hear from our community.”
Negrete graduated in 2008 from the University of Kansas with majors in political science, international studies and Spanish. While in college, she interned for then-Kansas Rep. Delia Garcia, the first Latina and youngest female to serve in the Kansas Legislature and now the Kansas Secretary of Labor.
“I ended up interning for her at the legislature because I was passionate about the bill she was supporting and she needed help doing research to support policies and I enjoy doing that,” Negrete said. “I felt like it was a really good match when I started interning with her.”
That internship gave Negrete a first-hand experience on the process of lawmaking and a glimpse into how to make a difference through legislation.
Negrete’s experience as an immigrant has become a guiding force behind her work over the years. Seeing the income disparity in developing countries, where there were many people who did not have food or health care, motivated Negrete to want to help fix that in any way she could. At first, she did not know that desire would translate into a career in politics.
“I realized the more people that spoke up within the system, the more we could change it,” she said.
By the time Negrete was in college, she knew she would study political science.
“Politics are personal, and policies that could affect each … one of us are up for debate every day,” Negrete said.
That is why Negrete hopes more young Hispanics become more aware of what is happening at the local and state levels regarding policymaking.
“We should be at the table, making sure that we’re being heard and making sure that we’re letting them know how this policy or law is gonna affect us,” she said. “Otherwise, we’re not gonna be taken into consideration.”
Since graduation, Negrete has worked in the public and corporate spheres, focusing on helping the Latino community and the policies affecting them. Through her KHLAA work, she hopes to grow Hispanic and Latino representation.
“Our input is necessary; we should be represented to the same degree that we are present in the community,” she said.
To do so, Negrete highlights the importance of mentoring the new generation.
“We’re not leaders unless we’re creating the person that’s going to replace us or mentoring those that will come after us,” she said.

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Negrete habla sobre la importancia de la política y la participación cívica

La pasión por ayudar a la comunidad y generar cambios llevó a Audé Negrete a una carrera en política.
Nacida en la Ciudad de México, Negrete se mudó a Overland Park, Kansas, cuando tenía 14 años. Es la directora ejecutiva de Asuntos Hispanos y Latinoamericanos de Kansas (KHLAA, por sus siglas en inglés).
“Somos el vínculo entre todos los latinos y la oficina de la gobernación”, explicó. “Trabajamos estrechamente con las diferentes agencias y los legisladores para asegurarnos de que nuestra comunidad sea escuchada y que ellos también escuchen de nuestra comunidad”.
Negrete se graduó de la Universidad de Kansas en 2008 con licenciaturas en ciencias políticas, estudios internacionales y español. Mientras estaba en la universidad, hizo una pasantía para la entonces representante de Kansas Delia García, la primera mujer latina y más joven en servir en la Legislatura de Kansas y ahora la Secretaria de Trabajo de Kansas.
“Terminé haciendo una pasantía para ella en la legislatura porque me apasionaba el proyecto de ley que estaba apoyando y necesitaba ayuda para realizar investigaciones para apoyar las políticas y disfruto hacerlo”, dijo Negrete. “Sentí que hacíamos un buen equipo cuando comencé a hacer prácticas con ella”.
La pasantía le dio a Negrete una experiencia de primera mano sobre el proceso de elaboración de leyes y una idea de cómo hacer una diferencia a través de la legislación.
La experiencia de Negrete como inmigrante se ha convertido en una fuerza guía detrás de su trabajo a lo largo de los años. Ver la disparidad de ingresos en los países en desarrollo, donde había muchas personas que no tenían comida ni atención médica, motivó a Negrete a querer ayudar a solucionarlo de cualquier manera que pudiera. Al principio, ella no sabía que el deseo se traduciría en una carrera en política.
“Me di cuenta de que mientras más personas hablaran dentro del sistema, más podríamos cambiarlo”, explicó.
Cuando Negrete estaba en la universidad, sabía que estudiaría ciencias políticas.
“La política es personal y las políticas que podrían afectar a cada uno … de nosotros está en debate todos los días”, dijo.
Es por eso que Negrete espera que más jóvenes hispanos sean más conscientes de lo que está sucediendo a nivel local y estatal con respecto a la formulación de políticas.
“Deberíamos estar en la mesa, asegurándonos de que nos escuchen y asegurándonos de hacerles saber cómo nos afectará esta política o ley”, dijo. “De lo contrario, no se nos tendrá en cuenta”.
Desde su graduación, Negrete ha trabajado en las esferas pública y corporativa, centrándose en ayudar a la comunidad latina y las políticas que les afectan. A través de su trabajo de KHLAA, espera aumentar la representación hispana y latina.
“Nuestro aporte es necesario; debemos estar representados en el mismo grado en que estamos presentes en la comunidad”, dijo.
Para hacerlo, Negrete destaca la importancia de guiar a la nueva generación.
“No somos líderes a menos que estemos creando a la persona que nos va a reemplazar o guiando a los que vendrán después de nosotros”, explicó.

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