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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Immigrant detainees at high risk during COVID-19 outbreak




By Tere Siqueira
The spread of the coronavirus (COVID-19) in American detention centers has become a growing concern.
Immigration rights organizations claim that U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) detention centers are not providing detainees with necessary disinfectants, hand sanitizers or even toilet paper. They also are concerned about the health risks of sending migrant children to facilities being run by the Department of Health and Human Services.
Additionally, images emerged recently showing airports packed with travelers who were waiting in lines for hours. Many were trying to get home as more travel restrictions were announced.
RAICES, an immigration rights organization, argued that ICE is forcing detained people, including sick children, to travel to transport them to other detention centers, putting immigrants’ lives in danger and the lives of those around them.
ICE, however, has reported on its website that it is working with the Department of Homeland Security and other agencies to confront the coronavirus outbreak. But health professionals claim the conditions of the centers will not keep people safe, and might lead to the disease spreading quickly throughout the immigrant population.
The National Association of Immigration Judges, the American Federation of Government Employees Local 511 and the American Immigration Lawyers Association (AILA) recently released a joint statement regarding the facilities.
“DOJ (the Department of Justice) is failing to meet its obligations to ensure a safe and healthy environment within our immigration courts,” the statement read. “The Department of Justice’s current response to the COVID-19 pandemic and its spread is insufficient and not premised on transparent scientific information.”
In related news, the American Civil Liberties Union and the Northwest Immigration Rights Project filed a suit Monday (March 16) against ICE employees. The lawsuit is focused on detainees considered to be high risks for serious illness or death with the disease at the Tacoma Northwest Detention Center in the state of Washington, which is the epicenter of the coronavirus pandemic in the United States.
The lawsuit is the latest of many public calls for ICE to release vulnerable detainees held for immigration violations. But it also emerges at a time when social distancing and rigorous hygiene methods are being emphasized.
Immigrant advocates and detention experts claim that releasing people, particularly those who are the most vulnerable to the virus, will reduce the risk of the coronavirus spreading. But government officials have argued they do not want to return to a policy of letting migrants remain free in the United States while they await hearings in the immigration courts.

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Inmigrantes detenidos se encuentran en alto riesgo durante el brote de COVID-19

La propagación del coronavirus (COVID-19) en los centros de detención estadounidenses se ha convertido en una preocupación creciente.
Las organizaciones de derechos de inmigración afirman que los centros de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) de EE. UU. No están proporcionando a los detenidos los desinfectantes necesarios o incluso papel higiénico. También están preocupados por los riesgos para la salud de enviar a los niños migrantes a las instalaciones administradas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos.
Además, recientemente aparecieron imágenes que mostraban aeropuertos repletos de viajeros que esperaban en fila durante horas. Muchos intentaban llegar a casa a medida que se anunciaban más restricciones de viaje.
RAICES, una organización de derechos de inmigración, argumentó que ICE está obligando a las personas detenidas, incluidos los niños enfermos, a viajar para transportarlos a otros centros de detención. Esta decisión pone en peligro la vida de los inmigrantes y la vida de quienes los rodean.
Sin embargo, ICE informó en su sitio web que está trabajando con el Departamento de Seguridad Nacional y otras agencias para enfrentar el brote de coronavirus. Pero los profesionales de la salud afirman que las condiciones de los centros no mantendrán a las personas seguras y podrían provocar que la enfermedad se propague rápidamente a través de la población inmigrante.
La Asociación Nacional de Jueces de Inmigración, la Federación Estadounidense de Empleados del Gobierno Local 511 y la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración (AILA) recientemente emitieron una declaración conjunta sobre las instalaciones.
“El Departamento de Justicia (DOJ) no cumple con sus obligaciones de garantizar un ambiente seguro y saludable dentro de nuestros tribunales de inmigración”, se lee en el comunicado. “La respuesta actual del Departamento de Justicia a la pandemia de COVID-19 y su propagación es insuficiente y no se basa en información científica transparente”.
En noticias relacionadas, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y el Proyecto de Derechos de Inmigración del Noroeste presentaron una demanda el lunes (16 de marzo) contra los empleados de ICE. La demanda se centra en detenidos considerados de alto riesgo de enfermedad grave o muerte por la enfermedad en el Centro de Detención Tacoma Northwest en el estado de Washington, que es el epicentro de la pandemia de coronavirus en los Estados Unidos.
La demanda es la última de muchas llamadas públicas para que ICE libere a detenidos vulnerables detenidos por violaciones de inmigración. Pero también surge en un momento en que se enfatiza el distanciamiento social y los rigurosos métodos de higiene.
Los defensores de los inmigrantes y los expertos en detención afirman que liberar a las personas, particularmente a las personas más vulnerables al virus, reducirá el riesgo de propagación del coronavirus. Pero los funcionarios del gobierno han argumentado que no quieren volver a una política de permitir que los migrantes permanezcan libres en los Estados Unidos mientras esperan audiencias en los tribunales de inmigración.

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