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Women’s History Month: Garcia fights her way into the sports world

By Tere Siqueira
Each March, to honor Women’s History Month, Dos Mundos honors Latinas whose accomplishments have helped and/or inspired the community. One of this year’s eight honorees is Lilia Garcia, a senior social media specialist at ESPN and a former Dos Mundos writer.
At ESPN, Garcia develops content plans for the sports network’s social media platforms and she is involved in covering many of the world’s most important sports events. Working for ESPN is a dream come true for the Mexico City native.
But that dream almost did not come true.
“Back in college, I knew I wanted to work in the sports industry,” she said. “I gave up on the dream, as I saw that it was going to be complicated to achieve it.”
Garcia, who studied communications at the Tecnologico de Monterrey in Mexico, started her career working for an e-commerce company until the Reyes family offered her work as a reporter for Dos Mundos and on the radio.
Eventually, Garcia got to cover Sporting Kansas City. When she saw an opening at ESPN, she applied and got the job.
After joining ESPN, however, Garcia faced a challenge: She had to convince many people she was knowledgeable about sports. She quickly displayed her knowledge.
During her career, Garcia has experienced her share of memorable moments. They have included covering worldwide-level sports events, meeting soccer star Leo Messi and seeing her idols turn into people she works with today.
“I have plenty of good memories, … but covering the Super Bowl has been one of the most impressive ones,” Garcia said. “I remember looking around and saying, ‘Wow!’ You realize that the responsibility of what millions of people around the world are watching is in your hands.”
An essential part of Garcia’s job is motivating her team to become better. Her colleagues recognize her as a natural leader.
“During my career, I (have) had the opportunity of working with wonderful people, and I can certainly say that Lilia is one of them,” coworker Marco Arjona said. “Creative, intelligent and patient are only a few of the adjectives that (best) describe her. If I described her in sports language, I would say that she’s … (like) Xavi for Barcelona. Our engine, brain and a great leader.”
Besides being a leader and a hard worker at ESPN, Garcia prides herself on working hard to establish quality human relationships, like the relationship with her husband, with whom she has built a home. She is grateful for getting to share her life with him and her small dog, Boo, she said.
Garcia also is grateful for the relationships she has developed with her family. Her dad has always pushed her to give her all, she said. She also admires the way her mother lived her life and shaped her own.
In addition, Garcia is grateful for the relationships she has developed with her coworkers, who have been like family members to her, particularly at Dos Mundos. Her stint with the bilingual newspaper was a defining moment in her career, she said.
“I was surrounded by people I loved,” Garcia recalled. “It was a big part of my life. We had a great environment. It was my job, but it was also my family. (The) Dos Mundos family is a funny and united one. They have always shown their support, so I’ll always be grateful to them.”
Garcia said she learned a lot from the Kansas City area’s Latin community during her time with Dos Mundos and the community will always be a part of her. Specifically, she has a fondness for the Latinas in the community who fight for their objectives.
“(Latinas) that fight for her family or careers have a lot of value,” Garcia said. “Every woman of the community should fight for their dreams and make their voice heard.”
As Garcia has grown as a professional, wife and daughter, she has reflected on her life. Sometimes, she wishes she could go back in time and talk to her younger self.
Because that cannot happen, Garcia has opted to share some advice with young Latinas instead.
“Don’t give up,” she said. “You are going to make it, so don’t give up. It doesn’t matter what people tell you, … just keep working towards your objectives.”


García se abre camino en el mundo del deporte

Cada mes de marzo, para honrar el Mes de la Historia de la Mujer, Dos Mundos honra a las latinas cuyos logros han ayudado y/o inspirado a la comunidad. Una de las ocho homenajeadas de este año es Lilia García, especialista senior en redes sociales de ESPN y antigua escritora de Dos Mundos.
En ESPN, García desarrolla planes de contenido para las plataformas de redes sociales de la cadena deportiva y participa en la cobertura de muchos de los eventos deportivos más importantes del mundo. Trabajar para ESPN es un sueño hecho realidad para la originaria de la Ciudad de México.
Pero ese sueño casi no se hizo realidad.
“En la universidad, sabía que quería trabajar en la industria del deporte”, dijo. “Renuncié al sueño, ya que sabía que iba a ser muy complicado lograrlo”.
García, quien estudió comunicación en el Tecnológico de Monterrey en la Ciudad de México, comenzó su carrera trabajando para una empresa de comercio electrónico hasta que la familia Reyes le ofreció un trabajo como reportera para Dos Mundos y algunas colaboraciones en la radio.
Finalmente, García llegó a cubrir el Sporting Kansas City. Cuando vio una vacante en ESPN, solicitó y pudo conseguir el trabajo.
Sin embargo, después de unirse a ESPN, García enfrentó un desafío: tenía que convencer a muchas personas de que tenía conocimientos sobre deportes. Rápidamente mostró su conocimiento.
Durante su carrera, García ha vivido una gran cantidad de momentos memorables. Incluyendo cubrir eventos deportivos de talla mundial, conocer a la estrella del fútbol Leo Messi y ver a sus ídolos convertirse en personas con las que hoy trabaja.
“Tengo muchos buenos recuerdos, … pero cubrir el Super Bowl ha sido uno de los más impresionantes”, dijo García. “Recuerdo que miré a mi alrededor y dije: ‘¡Guau!’. Te das cuenta de que la responsabilidad de lo que están viendo millones de personas en todo el mundo está en tus manos”.
Una parte esencial del trabajo de García es motivar a su equipo a mejorar. Sus colegas la reconocen como una líder natural.
“Durante mi carrera, tuve la oportunidad de trabajar con personas maravillosas y ciertamente puedo decir que Lilia es una de ellas”, dijo su compañero de trabajo Marco Arjona. “Creativa, inteligente y paciente son solo algunos de los adjetivos que (mejor) la describen. Si la describiera en lenguaje deportivo, diría que es … el Xavi de nuestro Barcelona. Nuestro motor, cerebro y una gran líder”.
Además de ser una líder y trabajadora en ESPN, García se enorgullece de trabajar arduamente para establecer relaciones humanas de calidad, como la relación con su esposo, con quien ha construido una casa. Ella indicó estar agradecida por poder compartir su vida con él y su perrita, Boo.
García también está agradecida por las relaciones que ha desarrollado con su familia. Su padre siempre la impulso para entregarlo todo. También admira la forma en que su madre vivió su vida y le dio forma a la de ella.
Además, García está agradecida por las relaciones que ha desarrollado con sus compañeros de trabajo, quienes han sido como miembros de su familia, particularmente en Dos Mundos. Reconoce que su paso por el periódico bilingüe fue un momento decisivo en su carrera.
“Estaba rodeada de gente que queria mucho”, recuerda García. “Fue un gran momento en mi vida. Tuvimos un gran ambiente. Era mi trabajo, pero también mi familia. La familia Dos Mundos es divertida y unida. Siempre me han mostrado su apoyo, así que siempre les estaré agradecida”.
García dijo que aprendió mucho de la comunidad latina del área de Kansas City durante su tiempo con Dos Mundos y la comunidad siempre será parte de ella. Especialmente, siente cariño por las mujeres latinas de la comunidad que luchan por sus objetivos.
“Las latinas que luchan por su familia o sus carreras tienen mucho valor”, dijo García. “Todas las mujeres de la comunidad deben luchar por sus sueños y hacer que se escuche su voz”.
A medida que García ha crecido como profesional, esposa e hija, ha reflexionado sobre su vida. A veces, desea poder retroceder en el tiempo y hablar con su yo más joven.
Como eso no puede suceder, García ha optado por compartir algunos consejos con las jóvenes latinas.
“No te rindas”, dijo. “Vas a lograrlo, así que no te rindas. No importa lo que la gente te diga, … simplemente sigue trabajando para alcanzar tus objetivos”.

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