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Editorial: Saluting cemetery memorial’s centennial

The United States entered World War I on April 6, 1917. Patriotic American, Pasquale Algerio of Rhode Island enlisted in the U.S. Army. In the autumn of 1918, he took part in the Meuse-Argonne offensive in northeastern France. Though his remains have never been identified, Pvt. Algerio was one of the 26,277 Americans killed in the battle that helped end World War I.
On Oct. 23, 1944, U.S. Navy Petty Officer 3rd class, Tony Deluna Gonzalez was reported missing in action in the Pacific theater. The body of the 22-year-old air combat crewman was never recovered, according to the Defense Department.
Marine Corps Private First Class Ruben Sanchez Adame of Alvin, Texas was listed as missing in action while defending Horseshoe Ridge near the Korean War’s demarcating 38th parallel on April 23, 1951. Six months later, the 20-year-old Marine was presumed dead. His remains are still unaccounted for.
Today is Veterans Day. And on this solemn national holiday to honor America’s military veterans, we’re marking a historic occasion – the 100th anniversary of the Tomb of the Unknown Soldier, also known as the Tomb of the Unknowns in Arlington National Cemetery.
It was on Nov. 11, 1921 that the Army interred in America’s military cemetery the remains of an unknown American service member killed in World War I. The hallowed memorial site crowning a hill overlooking Washington, D.C. is now the final resting place for unknown American service members killed in World Wars I and II and Korea. The Unknown from the Vietnam War was exhumed in 1988 after mitochondrial DNA testing revealed his identity. Air Force 1st Lt. Michael Joseph Blassie’s family reinterred his remains in Jefferson Barracks National Cemetery near St. Louis, Mo. The crypt for the Unknown from the Vietnam War remains empty.
The Tomb of the Unknowns serves “as the heart of Arlington National Cemetery.” It’s watched over 24/7 by elite members of the 3rd U.S. Infantry Regiment in all kinds of weather.
Known as Tomb Guards, the sentinels are hand-picked women and men volunteers who meet strict requirements. Less than 20 percent who apply are accepted for training, and even less pass the intensive training to become a Tomb Guard. According to the Society of the Honor Guard, applicants are considered if they’re disciplined and motivated, and have a strong military bearing and soldierly appearance.
Their mission is to maintain the highest standards and traditions of the U.S. Army while keeping a constant vigil at the national shrine and prevent any desecration or disrespect directed toward the Tomb of the Unknowns.
They started guarding the Tomb in 1926 during cemetery hours. In 1937, the Army expanded guard to 24-hour watches.
Tomb Guards work on a 24-hour-three-relief-team rotation. When they’re not “walking the mat,” they’re living in quarters beneath the memorial. They eventually earn a prestigious Tomb Guard Identification Badge. It’s an incredibly high honor that can be revoked for inappropriate behavior. Current and recent Tomb Guards include Gabriel Silva, who’s served since October 2018; Salvador Orozco, who served from January 2019 to August 2020; and Antonio Garcia, who served from April 2017 to June 2019.
According to the Society of the Honor Guard, “Soldiers never die until they are forgotten. Tomb Guards never forget.”
Neither should we.


Saludando el centenario del cementerio conmemorativo

Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial el 6 de abril de 1917. El patriótico estadounidense Pasquale Algerio de Rhode Island se alistó en el ejército de Estados Unidos. En el otoño de 1918 participó en la ofensiva Mosa-Argonne en el noreste de Francia. Aunque sus restos nunca han sido identificados, Algerio fue uno de los 26,277 estadounidenses muertos en la batalla que ayudó a poner fin a la Primera Guerra Mundial.
El 23 de octubre de 1944, el suboficial de tercera clase de la Marina, Tony Deluna González, fue reportado como desaparecido en acción en el teatro del Pacífico. El cuerpo del tripulante de combate aéreo de 22 años nunca fue recuperado, según el Departamento de Defensa.
El soldado de primera clase del Cuerpo de Marines Ruben Sanchez Adame de Alvin, Texas, fue catalogado como desaparecido en acción mientras defendía Horseshoe Ridge cerca del paralelo 38 de demarcación de la Guerra de Corea el 23 de abril de 1951. Seis meses después, el infante de marina de 20 años fue dado por muerto. Sus restos aún se desconocen.
Hoy es el Día de los Veteranos. Y en esta solemne fiesta nacional para honrar a los veteranos militares de Estados Unidos, celebramos una ocasión histórica: el centenario de la Tumba del Soldado Desconocido, también conocida como la Tumba de los Desconocidos en el Cementerio Nacional de Arlington.
Fue el 11 de noviembre de 1921 cuando el Ejército enterró en el cementerio militar de Estados Unidos los restos de miembros del servicio estadounidense desconocidos que murieron en la Primera y Segunda Guerra Mundial y en Corea. El Desconocido de la Guerra de Vietnam fue exhumado en 1988 después de que las pruebas de ADN mitocondrial revelaran su identidad. La familia del primer teniente de la Fuerza Aérea Michael Joseph Blassie volvió a enterrar sus restos en el cementerio nacional de Jefferson Barracks cerca de St. Louis, Missouri. La cripta de los Desconocidos de la guerra de Vietnam permanece vacía.
La Tumba de los Desconocidos sirve “como el corazón del Cementerio Nacional de Arlington”. Miembros de élite del 3er Regimiento de Infantería lo vigilan las 24 horas del día, los 7 días de la semana en todo tipo de clima.
Conocidos como Tomb Guards, los centinelas son mujeres y hombres voluntarios seleccionados que cumplen requisitos estrictos. Menos del 20 por ciento de los que lo solicitan son aceptados para recibir capacitación, y menos aún pasan la capacitación intensiva para convertirse en Guardia de Tumbas. Según la Sociedad de la Guardia de Honor, se considera a los solicitantes si son disciplinados y motivados, y tienen un fuerte porte militar y apariencia militar.
Su misión es mantener los más altos estándares y tradiciones del Ejército de Estados Unidos mientras mantienen una vigilia constante en el santuario nacional y evitar cualquier profanación o falta de respeto hacia la Tumba de los Desconocidos.
Comenzaron a vigilar la tumba en 1926 durante las horas del cementerio. En 1937, el ejército amplió la guardia a guardias de 24 horas.
Los guardias de la tumba trabajan en una rotación de tres equipos de relevo de 24 horas. Cuando no están “caminando por la alfombra”, están viviendo en cuartos debajo del monumento. Eventualmente obtienen una prestigiosa insignia de identificación de guardia de la tumba. Es un honor increíblemente alto que puede revocarse por comportamiento inapropiado. Los guardias de tumbas actuales y recientes incluyen a Gabriel Silva, quien ha trabajado desde octubre de 2018; Salvador Orozco, quien se desempeñó desde enero de 2019 hasta agosto de 2020; y Antonio García, quien se desempeñó desde abril de 2017 hasta junio de 2019.
Según la Sociedad de la Guardia de Honor, “los soldados nunca mueren hasta que son olvidados. Los guardias de la tumba nunca olvidan”.
Nosotros tampoco deberíamos olvidarlos.

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