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Editorial: Kansas opens up school choice

Kansas kids no longer have to remain trapped in poorly serving schools. Beginning with the 2024-25 school year, elementary, middle and high school students in Kansas will be allowed to enroll in any of the state’s public schools with available space. Gov. Laura Kelly signed a school funding bill on May 16. H.B. 2567 also requires Kansas school districts to allow enrollment of out-of-district students.
By June 2024, districts must have determined student capacity for each grade and school building based on student-teacher ratios and the number of nonresident students each can accept. And districts must have in place policies and guidelines for enrolling out-of-district students.
Beginning in 2024, students will be able to apply for a transfer to a nonresident school district of their choice between June 1 and June 30 each year for the fall semester.
America’s school choice movement isn’t new; Kansas becomes one of 24 states with laws requiring open enrollment across school districts, according to the Education Commission of the States. And in March, the Missouri House approved a bill that would establish an open enrollment system. H.B. 1814 would allow students to transfer to schools outside their resident district.
While school choice has critics, supporters include parents and various educators. Rep. Brad Pollitt who sponsored H.B. 1814 is a retired school superintendent and 34-year veteran Missouri public school educator. Pollitt is an ardent booster, a view he espoused in an op-ed he penned in The Missouri Times May 3 online edition championing his proposed bill.
“I believe in public schools so much that I think students should have the right to access the public school that works best for them; even if that school is not in their district,” he wrote.
H.B. 1814 seeks to expand student access to programs and classes; improve quality instruction in Missouri public schools; increase parental involvement; and “align parental curriculum options to personal beliefs,” Pollitt explained.
According to April 22 polling by Morning Consult, seven out of 10 school parents surveyed among all demographics support open enrollment. (https://www.edchoice.org/engage/edchoice-public-opinion-tracker-top-takeaways-april-2022/).
“Urban respondents were especially high supporters,” the report noted.
Not all parents can afford to live in neighborhoods within the school district or individual school boundaries of their choice. The new Kansas law gives them the freedom to shop around for the school that best fits their child.
No two students are exactly the same. Each has unique interests, abilities, talents, strengths, weaknesses and needs. Kansas parents will now be free to consider those factors, along with a school’s curriculum, special academic and extracurricular offerings, academic rating, student-teacher ratios, general campus ambience, learning environment, safety and more.
Parents represent the chief architects of their children’s fu-ture. Choosing the right school is among the design factors that will drive their life prospects.

Kansas abre la elección de escuelas

Los niños de Kansas ya no tienen que permanecer atrapados en escuelas con malos servicios. A partir del año escolar 2024-25, los estudiantes de primaria, intermedia y secundaria de Kansas podrán inscribirse en cualquiera de las escuelas públicas del estado que tengan espacio disponible. La gobernadora Laura Kelly firmó un proyecto de ley de financiación escolar el 16 de mayo. El proyecto H.B. 2567 también requiere que los distritos escolares de Kansas permitan la inscripción de estudiantes fuera del distrito.
Para junio de 2024, los distritos deben haber determinado la capacidad de estudiantes para cada grado y edificio escolar en función de la proporción de estudiantes por maestro y la cantidad de estudiantes no residentes que cada uno puede aceptar. Y los distritos deben tener políticas y pautas vigentes para inscribir a estudiantes fuera del distrito.
A partir de 2024, los estudiantes podrán solicitar una transferencia a un distrito escolar no residente de su elección entre el 1 y el 30 de junio de cada año para el semestre de otoño.
El movimiento de elección escolar de Estados Unidos no es nuevo; Kansas se convierte en uno de los 24 estados con leyes que requieren inscripción abierta en todos los distritos escolares, según la Comisión de Educación de los Estados. Y en marzo, la Cámara de Representantes de Missouri aprobó un proyecto de ley que establecería un sistema de inscripción abierta. El proyecto de ley H.B. 1814 permitiría a los estudiantes transferirse a escuelas fuera de su distrito de residencia.
Si bien la elección de escuela tiene críticos, los partidarios incluyen padres y varios educadores. El representante Brad Pollitt, quien patrocinó la ley H.B. 1814, es un superintendente escolar jubilado y un veterano educador de escuelas públicas de Missouri con 34 años de experiencia. Pollitt es un ferviente defensor, una opinión que defendió en un artículo de opinión que escribió en la edición en línea del 3 de mayo de The Missouri Times defendiendo su proyecto de ley propuesto.
“Creo tanto en las escuelas públicas que creo que los estudiantes deberían tener derecho a acceder a la escuela pública que mejor les funcione; incluso si esa escuela no está en su distrito”, escribió.
La ley H.B. 1814 busca ampliar el acceso de los estudiantes a programas y clases; mejorar la instrucción de calidad en las escuelas públicas de Missouri; aumentar la participación de los padres; y “alinear las opciones del plan de estudios de los padres con las creencias personales”, explicó Pollitt.
Según la encuesta del 22 de abril realizada por Morning Consult, siete de cada 10 padres de niños escolares encuestados entre todos los datos demográficos apoyan la inscripción abierta (https://www.edchoice.org/engage/edchoice-public-opinion-tracker-top-takeaways-april-2022/).
“Los encuestados urbanos fueron partidarios especialmente altos”, señaló el informe.
No todos los padres pueden permitirse vivir en vecindarios dentro del distrito escolar o en los límites escolares individuales de su elección. La nueva ley de Kansas les da la libertad de buscar la escuela que mejor se adapte a sus hijos.
No hay dos estudiantes exactamente iguales. Cada uno tiene intereses, habilidades, talentos, fortalezas, debilidades y necesidades únicas. Los padres de Kansas ahora tendrán la libertad de considerar esos factores, junto con el plan de estudios de una escuela, las ofertas académicas y extracurriculares especiales, la calificación académica, la proporción de estudiantes por maestro, el ambiente general del campus, el entorno de aprendizaje, la seguridad y más.
Los padres representan los principales arquitectos del futuro de sus hijos. Elegir la escuela adecuada es uno de los factores de diseño que impulsarán sus pers-pectivas de vida.

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