Divulgando la cultura en dos idiómas.

Editorial: Food or fuel?

Energy analysts and natural gas companies warned us last summer. Expect a steep rise in the cost of natural gas this coming winter. But here in the metro in July and August when the daily heat index flirts with 100 or more, it’s easy to miss or brush aside predictions about the cost of home heating come December or January.
About half of U.S. households rely on natural gas for home heating, according to the U.S. Energy Information Administration.
The experts were right. The cost to heat our homes and businesses has spiked. According to the National Energy Assistance Directors Association, “the cost of home energy this winter is at its highest level in more than 15 years.”
On the Kansas side, the cost of gas was $4.1450 per unit (Mcf, the volume of 1,000 cubic feet) in January 2021, $7.4293 in January 2022 and $9.249 in January 2023. As a result, bills are 70 to 90% higher this year. In Missouri in 2021, gas cost consumers $8.09 per unit (Ccf, the volume of 100 cubic feet), $11.91 in 2022 and $21.07 in 2023.
Energy analysts, gas companies and federal and state agencies cite several factors driving historically high home heating fuel costs. They include a surge in U.S. gas exports leading to supply and demand issues within the industry, greater energy use, depletion of the nation’s Strategic Petroleum Reserve to a record low and inflation.
Irrespective of the forces driving up fuel prices, the burden weighs most heavily on the nation’s most economically vulnerable – the working poor (full-time workers whose incomes fall below the poverty level), low and modest-income Social Security beneficiaries, low-income households, small businesses, families with special needs children and people with disabilities.
There is financial help available to help pay the bills and update heating systems to more efficient models, and there are measures people can take to conserve energy. But the steep heating costs, on top of much higher prices for groceries, insurance and other necessities is squeezing our economically vulnerable. Even with assistance, high energy costs in these uncertain, inflationary times are forcing painful decisions on low-income consumers.

Opinion: ¿Comida o combustible?

Los analistas de energía y las compañías de gas natural nos advirtieron el verano pasado. Espere un fuerte aumento en el costo del gas natural este próximo invierno. Pero aquí en el metro en julio y agosto, cuando el índice de calor diario roza los 100 o más, es fácil pasar por alto o dejar de lado las predicciones sobre el costo de la calefacción del hogar en diciembre o enero.
Alrededor de la mitad de los hogares de Estados Unidos dependen del gas natural para la calefacción del hogar, según la Administración de Información de Energía.
Los expertos tenían razón. El costo de calentar nuestros hogares y negocios se ha disparado. Según la Asociación Nacional de Directores de Asistencia Energética, “el costo de la energía doméstica este invierno está en su nivel más alto en más de 15 años”.
Del lado de Kansas, el costo del gas fue de $4,1450 por unidad (Mcf, el volumen de 1000 pies cúbicos) en enero de 2021, $7,4293 en enero de 2022 y $9,249 en enero de 2023. Como resultado, las facturas son entre un 70 y un 90% más altas este año. En Missouri en 2021, el gas costará a los consumidores $8,09 por unidad (Ccf, el volumen de 100 pies cúbicos), $11,91 en 2022 y $21,07 en 2023.
Los analistas de energía, las compañías de gas y las agencias federales y estatales citan varios factores que impulsan los costos de combustible para calefacción doméstica históricamente altos. Incluyen un aumento en las exportaciones de gas de EE.UU. que conduce a problemas de oferta y demanda dentro de la industria, un mayor uso de energía, el agotamiento de la Reserva Estratégica de Petróleo de la nación a un mínimo histórico e inflación.
Independientemente de las fuerzas que impulsan el aumento de los precios del combustible, la carga pesa más sobre los más vulnerables económicamente del país: los trabajadores pobres (trabajadores de tiempo completo cuyos ingresos caen por debajo del nivel de pobreza), los beneficiarios del Seguro Social de ingresos bajos y modestos, hogares de bajos ingresos, pequeñas empresas, familias con niños con necesidades especiales y personas con discapacidades.
Hay ayuda financiera disponible para ayudar a pagar las facturas y actualizar los sistemas de calefacción a modelos más eficientes, y hay medidas que las personas pueden tomar para conservar energía. Pero los elevados costos de la calefacción, además de los precios mucho más altos de los comestibles, seguros y otras necesidades, están exprimiendo a nuestros económicamente vulnerables. Incluso con asistencia, los altos costos de la energía en estos tiempos inciertos e inflacionarios están obligando a los consumidores de bajos ingresos a tomar decisiones dolorosas.

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