Divulgando la cultura en dos idiómas.

Women’s History Month: Ramona Farris

By Tere Siqueira
Each March, to honor Women’s History Month, Dos Mundos honors Latinas whose accomplishments have helped and/or inspired the community. One of this year’s honorees is Ramona Farris, who has dedicated her life to advocating for the Hispanic community.
Farris is a partner at Madison West Consulting, a firm that does community education outreach, particularly in the Hispanic community. Born in Kansas City, Missouri, she grew up between St. Joseph, Missouri, and Kansas City. She has lived in Kansas City for the past 25 years.
Farris comes one of Kansas City’s oldest Mexican families. She also comes from a philanthropic family.
“My great-grandmother, Maria Suarez Hernandez, immigrated to the U.S. from Mexico back in 1915 and settled on the Westside,” Farris said. “I come from a very long tradition of family who gives back to the community, and what that means is anything from … me. It’s always been education and information about health care resources that people need.”
Thus, whenever there is a disparity in the community, Farris feels the duty to help by shedding light on it, she said. In addition to educating people in the Hispanic and Westside communities, she spends significant time teaching people in outside communities “that we have a great deal to offer,” she said.
“I don’t think that people understand how business-savvy and smart (the) people within our community are,” Farris said. “I think there’s this misconception that immigrants aren’t necessarily aware of what’s happening.”
One such issue is the proposal to expand the Crossroads Arts District. If the Crossroads boundaries expand west, there’s a danger the Westside area will lose its rich history and that people who are the backbone of Kansas City will be forgotten, according to Farris.
With her mission of supporting and preserving the essence of the community in mind, Farris is proud of meeting with and educating people as part of her work. She’s especially proud of being part of her efforts behind the recent renovations at Jarboe Park, a project brought to fruition by people in the business community working with Westside residents, she said.
A sense of purpose helps to fuel Farris’ work in the Westside and elsewhere.
“I am a 12-year breast cancer survivor, … so I believe that I’m here still here for a reason – and that is to continue to educate and inform our community … (about) everything from business to health … to whatever (else) is needed. And I’m not looking for accolades or awards for doing it. I just think it’s the right thing to do.”
Farris hopes to instill a sense of purpose in other Hispanic women in Kansas City. To help achieve that goal, and in observance of Women’s History Month, she offered the following message:
“Stop apologizing for who you are and continue to be your authentic self. Don’t let anyone have you shrink yourself. We are very passionate people and we have a purpose.
“Some people may misconstrue the passion as being too emotional. It is not. I think when you can empathize with others, it makes you a better leader. And just because you don’t have a title behind your name with a job does not mean you are (not) a leader. You can be a leader and not have an official title.
“There are a lot of people in our community that have moved things forward for … us. That … (they’re) not CEOs of (a) company that does not minimize their impact. They have made their voices heard. They have always been the shoulders that we rise to, and it is our responsibility to keep moving forward and bringing other women along with us on the journey.”

Cada marzo, en honor al Mes de la Historia de la Mujer, Dos Mundos rinde homenaje a las latinas cuyos logros han ayudado y/o inspirado a la comunidad. Una de las homenajeadas de este año es Ramona Farris, que ha dedicado su vida a defender a la comunidad hispana.
Farris es socia de Madison West Consulting, una empresa que se dedica a la educación comunitaria, especialmente en la comunidad hispana. Nacida en Kansas City, Missouri, creció entre St. Joseph, Missouri, y Kansas City. Vive en Kansas City desde hace 25 años.
Farris procede de una de las familias mexicanas más antiguas de Kansas City, que también ha sido una familia filantrópica.
“Mi bisabuela, María Suárez Hernández, emigró a Estados Unidos desde México en 1915 y se estableció en el Westside», explica Farris. «Vengo de una tradición familiar muy larga que se enfoca en retribuir a la comunidad, y lo que eso significa es cualquier cosa de mí. Siempre ha sido educación e información sobre los recursos de salud que la gente necesita.”
Así, siempre que hay una disparidad en la comunidad, Farris siente el deber de ayudar arrojando luz sobre ella, dijo. Además de educar a la gente de las comunidades hispana y del Westside, dedica mucho tiempo a enseñar a la gente de otras comunidades “que tenemos mucho que ofrecer”, afirma.
“No creo que la gente entienda lo hábiles e inteligentes que son las personas de nuestra comunidad”, dijo Farris. “Creo que existe la idea errónea de que los inmigrantes no son necesariamente conscientes de lo que está ocurriendo”.
Una de estas cuestiones es la propuesta de ampliar el distrito artístico de Crossroads Arts District. Según Farris, si los límites de Crossroads se amplían hacia el oeste, existe el peligro de que la zona del Westside pierda su rica historia y de que se olvide a las personas que constituyen la columna vertebral de Kansas City.
Con su misión de apoyar y preservar la esencia de la comunidad en mente, Farris se enorgullece de conocer y educar a la gente como parte de su trabajo. Está especialmente orgullosa de haber participado en las recientes renovaciones del parque Jarboe, un proyecto llevado a la realidad por personas de la comunidad empresarial en colaboración con los residentes del Westside, dijo.
El sentido de la finalidad ayuda a impulsar el trabajo de Farris en el Westside y en otros lugares.
“Soy superviviente de un cáncer de mama desde hace 12 años… así que creo que sigo aquí por una razón, que es seguir educando e informando a nuestra comunidad… (sobre) todo, desde los negocios hasta la salud… y cualquier otra cosa que se necesite. Y no busco elogios ni premios por hacerlo. Simplemente creo que es lo que hay que hacer”.
Farris espera inculcar un sentido de propósito a otras mujeres hispanas de Kansas City. Para ayudar a lograr ese objetivo, y en conmemoración del Mes de la Historia de la Mujer, ofreció el siguiente mensaje:
“Deja de disculparte por lo que eres y sigue siendo tú yo auténtico. No dejes que nadie te haga encogerte. Somos personas muy apasionadas y tenemos un propósito.
“Algunas personas pueden malinterpretar la pasión como algo demasiado emocional. No es así. Creo que cuando puedes empatizar con los demás, eso te convierte en mejor líder. Y sólo porque no tengas un título detrás de tu nombre con un trabajo no significa que (no) seas un líder. Se puede ser líder y no tener un título oficial.
“Hay mucha gente en nuestra comunidad que ha hecho que las cosas avancen para… nosotros. Que … no sean directores generales de una empresa, no minimiza su impacto. Han hecho oír su voz. Siempre han sido los hombros a los que nos levantamos, y es nuestra responsabilidad seguir avanzando y traer a otras mujeres con nosotras en el viaje”.

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