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4th District At-Large Candidate Crispin Rea

By Edie R. Lambert

If elected to represent Kansas City’s 4th District At-Large on the city council, Crispin Rea would be the city’s first Hispanic councilman since 1994.
Rea, a Jackson County prosecutor came in first in the April 4 primary election ahead of four other candidates, including a Latina, Grace Cabrera. He’s vying with Justin Short for the 4th District At-Large seat in the June 20 general election.
Rea announced his candidacy in January 2022, citing Kansas City’s serious challenges that require serious and relevant experience.
“I believe I have the skills set and experience necessary for the job,” he said.
His front-burner concerns are safe neighborhoods, basic city services and economic opportunity.
“My biggest priority is that everyone can live in a safe, clean neighborhood,” Rea said. “I grew up in a neighborhood plagued by violence and disinvestment. I want to make sure all neighborhoods are safe and clean. We need to deal with the crisis before us.”
A native Kansas Citian, Rea grew up on the east side, the youngest of three children. His father was a lifelong U.S. Postal Service employee; his mother worked for the Local Investment Commission (LINC).
Rea is a former one-term Kansas City, Mo., school board member (2010-2014). He said the board-instituted reform movement during his tenure led to restoring the troubled school district to full accreditation.
“The work we did around district finances and improving academic achievement and the relationship between the board and the superintendent were all important to gaining back accreditation,” Rea said.
Rea chose not to run for re-election in 2014. Having finished law school, he was preparing for the bar exam.
After passing the bar, he accepted a position in the Jackson County prosecutor’s office, motivated by his earlier work as a victim advocate at the Mattie Rhodes Center.
“I wanted to make sure people like them (crime victims) had a voice,” he said.
Working as a prosecutor puts Rea in the catbird seat for calculating the prevalence and devastation wrought by crime and identifying causative conditions and factors. He’s confident that the experience has prepared him as a city councilman to take the lead in tackling Kansas City’s soaring violent crime rate.
“Many things contribute; there are longstanding risk factors that impact the level of crime, (such as) generational poverty and lack of opportunity and trust between the community and law enforcement, but I’m confident we can address needs and (produce) an evidence-based and cohesive public safety strategy,” he said.
Prior to attending law school, Rea served on former Mayor Mark Funkhouser’s staff as a communications officer and neighborhood advocate.
He said, “I saw firsthand the vital importance of delivering basic city services.”
Rea is married. He and his wife, Emma, a physician assistant have one child. They live in Kansas City’s Valentine neighborhood and participate in neighborhood association activities. Rea serves on the board of directors of the Mattie Rhodes Centers and the Police Athletic League. He also volunteers with Mothers in Charge, according to his campaign website.
As a Hispanic running in a district with a sizable Hispanic population, Rea is committed to looking after all interests.
“I’m running to represent everyone in Kansas City and the issues that folks think are important,” he said. “I’ll work hard to make sure everyone has a voice, and that includes Hispanic folks.”


Candidato al 4to. Distrito en General: Crispín Rea

Si es elegido para representar al 4to. distrito en general de Kansas City en el Concejo Municipal, Crispín Rea sería el primer concejal hispano de la ciudad desde 1994.
Rea, fiscal del condado de Jackson, quedó en primer lugar en las elecciones primarias del 4 de abril por delante de otros cuatro candidatos, incluida una latina, Grace Cabrera. Está compitiendo con Justin Short por el escaño general del 4to. distrito en las elecciones generales del 20 de junio.
Rea anunció su candidatura en enero de 2022, citando que los serios desafíos de Kansas City requieren una experiencia seria y relevante.
“Creo que tengo el conjunto de habilidades y la experiencia necesaria para el trabajo”, dijo.
Sus principales preocupaciones son tener vecindarios seguros, los servicios básicos de la ciudad y las oportunidades económicas.
“Mi mayor prioridad es que todos puedan vivir en un vecindario seguro y limpio”, dijo Rea. “Crecí en un barrio plagado de violencia y desinversión. Quiero asegurarme de que todos los vecindarios estén seguros y limpios. Tenemos que hacer frente a la crisis que tenemos ante nosotros”.
Oriundo de Kansas City, Rea creció en el lado este, la menor de tres hijos. Su padre fue empleado del Servicio Postal de Estados Unidos durante toda su vida; su madre trabajaba para la Comisión Local de Inversiones (LINC, por sus siglas en inglés).
Rea fue miembro de la junta escolar de Kansas City, Mo., durante un período (2010-2014). Dijo que el movimiento de reforma instituido por la junta durante su mandato condujo a restaurar el distrito escolar en problemas a la acreditación completa.
“El trabajo que hicimos en torno a las finanzas del distrito y la mejora del rendimiento académico y la relación entre la junta y el superintendente fueron importantes para recuperar la acreditación”, dijo.
Rea decidió no buscar la reelección en 2014. Habiendo terminado la facultad de derecho, se estaba preparando para el examen de abogacía
Después de aprobarlo, aceptó un puesto en la oficina del fiscal del condado de Jackson, motivado por su trabajo anterior como defensor de víctimas en el Centro Mattie Rhodes.
“Quería asegurarme de que personas como ellas (víctimas de delitos) tuvieran voz”, dijo.
Trabajar como fiscal coloca a Rea en el asiento para calcular la prevalencia y la devastación provocada por el crimen e identificar las condiciones y factores causales. Confía en que la experiencia lo ha preparado para tomar la iniciativa en la lucha contra la creciente tasa de delitos violentos de Kansas City si es elegido concejal de la ciudad.
“Aportan muchas cosas; existen factores de riesgo de larga data que afectan el nivel de delincuencia, (como) la pobreza generacional y la falta de oportunidades y confianza entre la comunidad y las fuerzas del orden, pero confío en que podemos abordar las necesidades y (producir) un informe cohesivo y basado en pruebas. estrategia de seguridad pública”, dijo.
Antes de asistir a la facultad de derecho, Rea formó parte del personal del exalcalde Mark Funkhouser como oficial de comunicaciones y defensora del vecindario.
Dijo: “Vi de primera mano la importancia vital de brindar servicios básicos de la ciudad”.
Rea está casado. Él y su esposa, Emma, una asistente médica, tienen un hijo. Viven en el vecindario Valentine de Kansas City y participan en actividades de asociaciones vecinales. Rea es miembro de la junta directiva de los Centros Mattie Rhodes y la Liga Atlética de la Policía. También es voluntario de Mothers in Charge, según el sitio web de su campaña.
Como hispano que se postula en un distrito con una población hispana considerable, Rea está comprometido a velar por todos los intereses.
“Me postulo para representar a todos en Kansas City y los temas que la gente cree que son importantes”, dijo. “Trabajaré arduamente para asegurarme de que todos tengan una voz, y eso incluye a los hispanos”.

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