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Editorial: A good father is: to be celebrated

What is a father; what does it mean to be a father? Does it matter? After all, mothers are the focal figures in the household – the lifegiver, nurturer, caretaker, activity director, teacher, booster, chef, nurse, financial planner, relationship and spiritual coach – the breadth of her responsibilities is stunning. And more and more, mom’s also the family breadwinner.
According to 2020 U.S. Census Bureau data, 19.5, million kids in the U.S. have no father figure in the home – no biological or adoptive father, no stepfather. That’s about 44% of our nation’s kids.
And it matters very much. Here’s the harsh reality, as reported by various organizations that include the National Institute of Justice, the National Center for Education Statistics and the U.S. Department of Health and Human Services. Fatherless homes produce 90% of runaway or homeless children; 71% of high school dropouts; 40% of prison inmates; 85% of minors in prison; 75% of adolescents in substance abuse facilities; 71% of pregnant teenagers; 85% of children with behavioral disorders; and 63% of youth suicides. The crux of the debate on the importance of fathers is this: the presence of a father is all-important.
The Merriam-Webster dictionary defines father as a “male parent” and fatherhood as “a lifelong responsibility.” What does father or dad mean to kids who very often idolize their male parent? Love, safety, security, support, strength, honesty, dependability, empathy, play, coach/trainer, teacher, role model and more is what dads represent to kids, report pediatricians. A good father leads by example. Boys look to how he treats their mother to learn how to behave toward girls and later, women. Girls learn from their father to set high expectations for how she should be treated by men.
Those of us fortunate to have good fathers appreciate what it takes. It’s not just sharing an address; it’s being actively engaged, interested and attentive every day, listening empathetically and providing each of his children what she or he needs. It’s demanding and time-consuming, even for dads with only one child.
Good fathers are dependable, supportive, patient and compassionate. They’re mindfully playful; kids love to play and have fun, and they can learn through play.
Good fathers are proactive; they recognize when changes must be made to avert problems, rather than reacting once problems arise.
Good fathers are positive role models. They’re consistent; they adhere to values, such as honesty, integrity and a sound work ethic.
“A good dad is not focused on raising good kids, but good adults,” authors of the ParentPlusKids blog posted.
Happy Father’s Day!

Nota bene:
The National Fatherhood Initiative is a valuable resource. The 29-year-old nonprofit offers helpful programs in English and Spanish. The website is https://www.fatherhood.org/.


Un buen padre es: para ser celebrado

¿Qué es un padre? ¿Qué significa ser padre? ¿Importa? Después de todo, las madres son las figuras centrales en el hogar: dadoras de vida, cuidadoras, directoras de actividades, maestras, impulsoras, cocineras, enfermeras, planificadoras financieras, entrenadoras espirituales y de relaciones: la amplitud de sus responsabilidades es asombrosa. Y cada vez más, mamá también es el sostén de la familia.
Según datos de la Oficina del Censo de 2020, 19,5 millones de niños en Estados Unidos no tienen una figura paterna en el hogar, ni padre biológico ni adoptivo, ni padrastro. Eso es alrededor del 44% de los niños de nuestra nación.
Y eso importa mucho. Aquí está la dura realidad, según lo reportado por varias organizaciones que incluyen el Instituto Nacional de Justicia, el Centro Nacional de Estadísticas Educativas y el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Los hogares sin padre producen el 90% de los niños fugitivos o sin hogar; el 71% de la deserción de la escuela secundaria; el 40% de los reclusos; el 85% de menores en prisión; el 75% de los adolescentes en centros de abuso de sustancias; el 71% de adolescentes embarazadas; el 85% de los niños con trastornos de conducta; y el 63% de los suicidios de jóvenes. El quid del debate sobre la importancia de los padres es este: la presencia de un padre es muy importante.
El diccionario Merriam-Webster define al padre como un “padre masculino” y la paternidad como “una responsabilidad de por vida”. ¿Qué significa padre o papá para los niños que muy a menudo idolatran a su progenitor masculino? Amor, seguridad, apoyo, fortaleza, honestidad, confiabilidad, empatía, juego, entrenador, maestro, modelo a seguir y más es lo que los papás representan para los niños, reportan los pediatras. Un buen padre predica con el ejemplo. Los niños miran cómo trata a su madre para aprender a comportarse con las niñas y, más tarde, con las mujeres. Las niñas aprenden de su padre a establecer altas expectativas sobre cómo deben ser tratadas por los hombres.
Los que tenemos la suerte de tener buenos padres apreciamos lo que se necesita. No es sólo compartir una dirección; es estar activamente comprometido, interesado y atento todos los días, escuchando con empatía y brindando a cada uno de sus hijos lo que necesita. Es exigente y lleva mucho tiempo, incluso para los padres con un solo hijo.
Los buenos padres son confiables, solidarios, pacientes y compasivos. Son conscientemente juguetones; a los niños les encanta jugar y divertirse, y pueden aprender jugando.
Los buenos padres son proactivos: reconocen cuándo se deben hacer cambios para evitar problemas, en lugar de reaccionar una vez que surgen los problemas.
Los buenos padres son modelos a seguir positivos. Son consistentes; se adhieren a valores como la honestidad, la integridad y una sólida ética de trabajo.
“Un buen padre no se enfoca en criar buenos niños, sino buenos adultos”, publicaron los autores del blog ParentPlusKids.
¡Feliz Día del Padre!

Nota bene:
La Iniciativa Nacional de Paternidad es un recurso valioso. La organización sin fines de lucro de 29 años ofrece programas útiles en inglés y español. El sitio web es https://www.fatherhood.org/.

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