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Area KU grad offers free college application advising

By Angie Baldelomar

A Kansas City area native and recent college graduate native wants to help more Latino students get into college.
Charlsie Solano is offering her expertise with the college application process to help other students. Solano just graduated from the University of Kansas (KU) with a bachelor’s in psychology and behavioral sciences. In August, she will start her doctorate program in clinical psychology, also at KU.
“I remember, when I was going through the process of wanting to go to college and looking at universities, I had no idea what I was doing,” she said. “Being Latina and having immigrant parents, having a family that has never gone to college, I just had no idea what I was doing.”
Because many first-generation students go through what Solano went through, she wanted to be a part of the solution.
“I really wanted to step out there and work for my community and do something about this gap that exists between students who are not first-gen and students who are first-gen,” she said. “I think that there needs to be so much more representation in professional fields and academia, but how are we gonna get there if students don’t have the information to even get to college?”
That belief led Solano to make a post on Facebook introducing herself and offering her services to guide students during this process – all for free. In the week or so after posting the offer, she received multiple texts and even had about five sessions, she said.
Solano was guiding students before offering free help to college applicants. As an undergraduate, Solano started working for the TRIO program, which often works with first-generation students and potential students in the area. Working there part time, she advised students about college, financial aid and other application process questions. But those sessions were only open to members of the program.
“I felt like there’s more that I could do for students who aren’t as privileged to be a part of any program to give them any help, so I made a post to offer free advising because I know that, for me, I would have needed that when I was applying to school,” she said.
Solano sees her work as “evening the playing field.” Many of her American friends, who grew up here and whose parents already have gone to college, have access to information about the application process that many children from immigrant families might not have, she said.
“For me, it’s just giving that student and equipping them with the same exact information that somebody else already has to put them in that same playing field with the same information, so our community could have what they have,” Solano said.
Solano, who offers advising sessions in English and Spanish, will continue to offer the free sessions through year’s end to assist with filling out Free Application for Federal Student Aid forms and scholarship applications.
“I see a future that includes more people of color in academia and professional fields, and I want to advance my community in any way that I can,” she said. “For me, that just looks like helping students and helping parents and making things more accessible for them.”
To schedule an advising session with Solano, text (913) 390-3749.


Solano ofrece asesoramiento gratuito para la solicitud de ingreso a la universidad

Una recién graduada universitaria oriunda del área de Kansas City quiere ayudar a más estudiantes latinos a ingresar a la universidad.
Charlsie Solano ofrece su experiencia en el proceso de solicitud de ingreso a la universidad para ayudar a otros estudiantes. Solano acaba de graduarse de la Universidad de Kansas (KU) con una licenciatura en psicología y ciencias del comportamiento. En agosto, comenzará su programa de doctorado en psicología clínica, también en KU.
“Recuerdo, cuando estaba pasando por el proceso de querer ir a la universidad y buscar universidades, no tenía idea de lo que estaba haciendo”, dijo. “Ser latina y tener padres inmigrantes, tener una familia que nunca fue a la universidad, simplemente no tenía idea de lo que estaba haciendo”.
Debido a que muchos estudiantes de primera generación pasan por lo que pasó Solano, ella quería ser parte de la solución.
“Tenía muchas ganas de salir y trabajar para mi comunidad y hacer algo sobre esta brecha que existe entre los estudiantes que no son de primera generación y los estudiantes de primera generación”, dijo. “Creo que debe haber mucha más representación en los campos profesionales y académicos, pero ¿cómo vamos a llegar allí si los estudiantes no tienen la información ni siquiera para ir a la universidad?”
Esa creencia la llevó a hacer una publicación en Facebook presentándose y ofreciendo sus servicios para guiar a los estudiantes durante este proceso, todo gratis. A la semana de hacer la publicación, ya había recibido varios mensajes de texto e incluso ya había tenido unas cinco sesiones, dijo.
Solano guiaba a los estudiantes antes de ofrecer ayuda gratuita a los solicitantes universitarios. Como estudiante universitario, Solano comenzó a trabajar para el programa TRIO, que a menudo trabaja con estudiantes de primera generación y estudiantes potenciales en el área. Trabajando allí a tiempo parcial, asesoraba a los estudiantes sobre la universidad, la ayuda financiera y otras preguntas sobre el proceso de solicitud. Pero esas sesiones solo estaban abiertas a los miembros del programa.
“Sentí que podía hacer más por los estudiantes que no tienen el privilegio de ser parte de ningún programa para brindarles ayuda, así que hice una publicación para ofrecer asesoramiento gratuito porque sé que, para mí, lo habría necesitado cuando estaba solicitando ingreso a la escuela”, dijo.
Solano ve su trabajo como “igualando el campo de juego”. Muchos de sus amigos estadounidenses, que crecieron aquí y cuyos padres ya fueron a la universidad, tienen acceso a información sobre el proceso de solicitud que muchos niños de familias inmigrantes podrían no tener, dijo.
“Para mí, es solo darle a ese estudiante y equiparlo con la misma información exacta que alguien más ya tiene para ponerlo en el mismo campo de juego con la misma información, para que nuestra comunidad pueda tener lo que otros tienen”, dijo.
Solano, que ofrece sesiones de asesoramiento en inglés y español, continuará ofreciendo sesiones gratuitas hasta fin de año para ayudar a completar los formularios de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes y las solicitudes de becas.
“Veo un futuro que incluye a más personas de color en la academia y los campos profesionales, y quiero hacer avanzar a mi comunidad en todo lo que pueda”, dijo. “Para mí, eso se traduce en ayudar a los estudiantes y ayudar a los padres y hacer que las cosas sean más accesibles para ellos”.
Para programar una sesión de asesoramiento con Solano, envíe un mensaje de texto al (913) 390-3749.

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