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Demolition plan for Fort Leavenworth homes sparks controversy

By Tere Siqueira

A cloud of uncertainty hangs over Fort Leavenworth, as the military post in Kansas faces the potential loss of 89 historic homes.
The Michaels Organization, which manages Fort Leavenworth housing under a 50-year lease, has suggested demolishing the homes, as reported by Kansas City area media outlets. The homes, some of them dating back to the 19th century, are recommended for demolition because of mounting repair costs, according to a recent report. Once symbols of the area, the homes suffer from issues like flaking paint, crumbling foundations and rotting wood.
According to reports from The Kansas City Star, the proposal has triggered strong reactions from the community. Residents and history enthusiasts are deeply disheartened.
“It just breaks my heart,” The Star quoted a Fort Leavenworth resident as saying.
Many history enthusiasts, no doubt, foresee a significant loss if the homes are demolished, given Fort Leavenworth’s history. As Military.com and other sources state, the post is the U.S. Army’s oldest west of the Mississippi River. It also is a national landmark, featuring more pre-1919 houses than any Army garrison in the country, including West Point, New York, the site of the U.S. Military Academy.
Critics of the proposed demolition argue that the homes, showcasing features like tin ceilings and curved staircases, represent an irreplaceable slice of history. Concerns also have been raised about The Michaels Organization, with the company being accused of helping to demolish the homes by neglecting maintenance on them.
The Army has stated that no concrete demolition plan is set. And any such proposal must undergo a review process involving stakeholders like the Kansas Historical Society and the public. Moreover, given the fort’s landmark status, strict adherence to Secretary of the Interior standards regarding historic places is required for any restoration work.


Plan de demolición de casas en Fort Leavenworth desata controversia

Una nube de incertidumbre se cierne sobre Fort Leavenworth, ya que este puesto militar en Kansas enfrenta la posible pérdida de 89 casas históricas.
The Michaels Organization, que gestiona la vivienda en Fort Leavenworth bajo un contrato de arrendamiento de 50 años, ha sugerido demoler las casas, según informaron medios de comunicación del área de Kansas City. Las casas, algunas de ellas datan del siglo XIX, se recomiendan para demolición debido a los crecientes costos de reparación, según un informe reciente. Una vez símbolos de la zona, las casas sufren problemas como pintura descascarada, cimientos desmoronándose y madera podrida.
Según informes de The Kansas City Star, la propuesta ha desencadenado fuertes reacciones de la comunidad. Los residentes y entusiastas de la historia están profundamente desalentados.
“Simplemente me rompe el corazón,” citó The Star a un residente de Fort Leavenworth.
Muchos entusiastas de la historia, sin duda, prevén una pérdida significativa si se demuelen las casas, dada la historia de Fort Leavenworth. Como Military.com y otras fuentes indican, el puesto es el más antiguo del ejército de Estados Unidos al oeste del río Mississippi. También es un ícono nacional, con más casas anteriores a 1919 que cualquier guarnición del ejército en el país, incluyendo West Point, Nueva York, sede de la Academia Militar de EE. UU.
Los críticos de la demolición propuesta argumentan que las casas, que muestran características cómo techos de hojalata y escaleras curvas, representan una porción irremplazable de la historia. También se han planteado preocupaciones sobre The Michaels Organization, acusada de ayudar a demoler las casas al descuidar su mantenimiento.
El ejército ha declarado que no hay un plan concreto de demolición establecido. Y cualquier propuesta de este tipo debe someterse a un proceso de revisión que involucre a partes interesadas como la Sociedad Histórica de Kansas y el público. Además, dado el estatus icónico del fuerte, se requiere una estricta adhesión a los estándares del Secretario del Interior con respecto a lugares históricos para cualquier trabajo de restauración.

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