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Editorial: Voter registration: just do it

Now is the time to register to vote or check voter registration status. Deadlines for critical elections are fast approaching. In Missouri, Jackson County voters will soon be asked to make a 40-year financial commitment. On April 2, they’ll decide whether to extend a 3/8-cent sales tax — purportedly to help Kansas City hang onto the Royals and help fund renovations at the Arrowhead Stadium home of the Chiefs. March 6 is the last day to register for the election.
According to the Kansas City Election Board’s website, the ballot portal opened Feb. 13 for military and overseas voters, and absentee voting begins Feb. 20.
The 3/8-cent sales tax was first passed in 2006 and is set to expire in 2031 when both teams’ leases expire. If voters reject the extension, it can’t be brought before voters again for at least a year. If it passes, the tax will likely outlive a good many current voters.
The Chiefs announced months ago their preference for remaining at Arrowhead. But John Sherman who bought the Royals in 2019 intimated early on that he was open to moving the Royals downtown. Such rumblings weren’t new, but in late 2022, Sherman penned an open letter justifying a new downtown ballpark. Several local sites have been mentioned, and there have also been rumors of relocating the Royals to Nashville, Tenn.
Sherman has indicated that the ball club would remain in Kansas City if voters approve the sales tax extension. But that’s questionable. First of all, turnout for April elections is typically low. Then, because it’s a regressive tax, the economic burden falls heaviest on low-income residents.
Additionally, abandoning Kaufman Stadium remains controversial, and it doesn’t help that so many questions about it remain unanswered. Has a site definitely been selected? How much will it cost? Will the Royals help foot the bill? Will the state ante up? When will construction begin and end? Without signed extended leases with the Chiefs and Royals, what assurance do taxpayers have that the teams will stay in KC at least until the sales tax expires in 2071? Why would taxpayers approve the extension with so much uncertainty and without even knowing the downtown ballpark price tag? Over the 40-year-old life of the tax extension, Jackson Countians would shell out upwards of $4.4 billion for the new stadium, according to official documents obtained by public radio station, KCUR.
Now is the time for voting age Jackson Countians to ensure they’re registered to weigh in on this issue in voting booths on April 2. They’ll bear the cost.

Nota bene:
Read the ballot question on extending the 3/8-cent sales tax online at https://www.kceb.org/useruploads/Sample_Ballot_Final_4-24_QRCODE.pdf


Registro de votantes: simplemente hágalo

Ahora es el momento de registrarse para votar o verificar el estado de su registro de votante. Las fechas límite para elecciones críticas se acercan rápidamente. En Missouri, pronto se pedirá a los votantes del condado de Jackson que asuman un compromiso financiero de 40 años. El 2 de abril, decidirán si extienden un impuesto a las ventas de 3/8 de centavo, supuestamente para ayudar a Kansas City a conservar a los Royals y ayudar a financiar renovaciones en el Arrowhead Stadium, hogar de los Chiefs. El 6 de marzo es el último día para registrarse para las elecciones.
Según el sitio web de la Junta Electoral de Kansas City, el portal de votación se abrió el 13 de febrero para los votantes militares y extranjeros, y la votación en ausencia comienza el 20 de febrero.
El impuesto a las ventas de 3/8 de centavo se aprobó por primera vez en 2006 y expirará en 2031, cuando expiren los arrendamientos de ambos equipos. Si los votantes rechazan la extensión, no se podrá volver a presentar ante los votantes durante al menos un año. Si se aprueba, el impuesto probablemente sobrevivirá a muchos votantes actuales.
Los Chiefs anunciaron hace meses su preferencia por permanecer en Arrowhead. Pero John Sherman, que compró a los Royals en 2019, insinuó desde el principio que estaba dispuesto a trasladar a los Royals al centro. Estos rumores no eran nuevos, pero a finales de 2022, Sherman escribió una carta abierta justificando un nuevo estadio en el centro. Se han mencionado varios sitios locales y también ha habido rumores de trasladar a los Royals a Nashville, Tennessee.
Sherman ha indicado que el equipo de béisbol permanecería en Kansas City si los votantes aprueban la extensión del impuesto sobre las ventas. Pero eso es cuestionable. En primer lugar, la participación en las elecciones de abril suele ser baja. Entonces, debido a que es un impuesto regresivo, la carga económica recae más sobre los residentes de bajos ingresos.
Además, abandonar el estadio Kaufman sigue siendo controversial y no ayuda que tantas preguntas al respecto sigan sin respuesta. ¿Se ha seleccionado definitivamente un sitio? ¿Cuánto va a costar? ¿Ayudarán los Royals a pagar la cuenta? ¿El Estado aumentará la apuesta? ¿Cuándo comenzará y terminará la construcción? Sin contratos de arrendamiento extendidos firmados con los Chiefs y Royals, ¿qué garantía tienen los contribuyentes de que los equipos permanecerán en KC al menos hasta que expire el impuesto sobre las ventas en 2071? ¿Por qué los contribuyentes aprobarían la extensión con tanta incertidumbre y sin siquiera conocer el precio aproximado del centro? Durante los 40 años de vigencia de la extensión fiscal, los condados de Jackson desembolsarían más de $4.4 mil millones para el nuevo estadio, según documentos oficiales obtenidos por la estación de radio pública KCUR.
Ahora es el momento de que los residentes del condado de Jackson en edad de votar se aseguren de estar registrados para opinar sobre este tema en las cabinas de votación el 2 de abril. Ellos correrán con el costo.

Nota bene:
Lea la pregunta electoral sobre la extensión del impuesto a las ventas de 3/8 centavos en línea en https://www.kceb.org/useruploads/Sample_Ballot_Final_4-24_QRCODE.pdf.

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