Divulgando la cultura en dos idiómas.

Serna to present new exhibit at United Colors Gallery

By Angie Baldelomar

Kansas City area artist Aquetzali “Kiki” Serna is gearing up to present “Fantasmas,” her new exhibit.
Hosted at the United Colors Gallery in Kansas City, Kansas, “Fantasmas” will have a grand opening, scheduled for 5-8 p.m. Friday (Feb. 16).
Serna describes her new work as an expansion of her previous work.
“What the work behind ‘Fantasmas’ is, in a lot of ways, something that I always worked with,” she said. “That’s what I’ve always found myself gravitating towards (in) art because I felt that, in my art practice, I could really in a way study myself and study the dynamics of being an immigrant, being Mexican and being American.”
Serna’s artwork has become an area staple. Her work has been displayed at such venues as The Nelson-Atkins Museum of Art. She even has an installation that is part of the Kansas City Museum’s permanent collection. In 2022, she was among the artists featured in the KCPBS short documentary “We Are Latinos.”
“It was really great … to be able to share our stories,” Serna said. “It was very cathartic in a way because Victor (Antillanca, the filmmaker) went to Mexico City to film my family, and it was the first time I saw them in high definition in years.”
Originally from Mexico City, Serna moved to the area at age 7 and grew up in Blue Springs, Missouri. She attended and graduated from the Kansas City Art Institute and worked full time for Mattie Rhodes as its gallery coordinator until October 2023, when she resigned to focus full time on her artwork.
Serna’s experience as a Deferred Action for Childhood Arrivals recipient and an immigrant has been at the core of her work since the beginning, but “Fantasmas” delves deeper into it, she said.
“I was working a lot with the idea and the concept of belonging,” Serna said. “I was working a lot with the idea of home – what is home, what does that mean. And for me, the idea of home has always been, as an immigrant, you go through a lot of displacement and so what becomes home in reality for me has always been memories. So I focus a lot on memories in the show and specifically fragmented memories.”
Serna uses ghosts as a metaphor for the immigrant experience and the loss inherent to being an immigrant, she further explained.
Cesar Lopez, artist and curator at the United Colors Gallery, is excited to host Serna’s work. He said people can expect an exhibit that will ask viewers to be invested in the work they’re seeing.
“They can expect it to be both challenging, because of the Spanish, but it’s also obscure,” he said. “There are parts of it that are covered, there are parts that are being revealed. Pretty much like meeting a stranger. You have to spend some time with the work. … It’s asking the viewer to be much more invested than just, ‘Oh I like that.’”
The exhibit will be available through March 31. Visiting it will be by appointment only. Lopez asks those interested in attending to email or contact the gallery through social media in advance.
For more information on Serna’s work, follow her on Instagram (@k.sernaa) or visit http://www.kikiserna.com/. For more information on the United Colors Gallery, follow the venue on Instagram (@unitedcolors.gallery) or visit https://unitedcolors.gallery.


Serna presentará nueva exposición en United Colors Gallery

La artista del área de Kansas City, Aquetzali “Kiki” Serna, se está preparando para presentar “Fantasmas”, su nueva exposición.
Presentada en la United Colors Gallery en Kansas City, Kansas, “Fantasmas” tendrá una gran inauguración, programada para las 5-8 p.m. el viernes (16 de febrero).
Serna describe su nuevo trabajo como una ampliación de su trabajo anterior.
“El trabajo detrás de ‘Fantasmas’ es, en muchos sentidos, algo con lo que siempre trabajé”, dijo. “Eso es hacia lo que siempre he gravitado (en) el arte porque sentí que, en mi práctica artística, realmente podía, de alguna manera, estudiarme a mí misma y estudiar la dinámica de ser inmigrante, ser mexicana y ser estadounidense”.
La obra de arte de Serna se ha convertido en un elemento básico del área. Su trabajo se ha exhibido en lugares como el Museo de Arte Nelson-Atkins. Incluso tiene una instalación que forma parte de la colección permanente del Museo de Kansas City. En 2022, estuvo entre los artistas que aparecen en el corto documental de KCPBS “We Are Latinos”.
“Fue realmente fantástico… poder compartir nuestras historias”, dijo Serna. “En cierto modo fue muy catártico porque Víctor (Antillanca, el cineasta) fue a la Ciudad de México a filmar a mi familia, y fue la primera vez que los vi en alta definición en años”.
Originaria de la Ciudad de México, Serna se mudó a la zona a los 7 años y creció en Blue Springs, Missouri. Asistió y se graduó en el Kansas City Art Institute y trabajó a tiempo completo para Mattie Rhodes como coordinadora de su galería hasta octubre de 2023, cuando renunció para concentrarse a tiempo completo en su trabajo como artista.
Su experiencia como receptora de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia e inmigrante ha sido el centro de su trabajo desde el principio, pero “Fantasmas” profundiza en ello, dijo.
“Estaba trabajando mucho con la idea y el concepto de pertenencia”, dijo Serna. “Trabajaba mucho con la idea del hogar: qué es el hogar, qué significa eso. Y para mí, la idea de hogar siempre ha sido que, como inmigrante, pasas por muchos desplazamientos y, por eso, lo que en realidad se convierte en hogar para mí siempre han sido los recuerdos. Así que me concentro mucho en los recuerdos del programa y específicamente en los recuerdos fragmentados”.
Serna utiliza fantasmas como metáfora de la experiencia de los inmigrantes y la pérdida inherente a ser inmigrante, explicó con más detalle.
César López, artista y curador de la United Colors Gallery, está emocionado de presentar el trabajo de Serna. Dijo que la gente puede esperar una exposición que les pida a los espectadores que se involucren en el trabajo que están viendo.
“Pueden esperar que sea un desafío, debido al español, pero también es oscuro”, dijo. “Hay partes que están cubiertas, hay partes que se están revelando. Casi como conocer a un extraño. Tienes que dedicarle algo de tiempo al trabajo. … Se trata de pedirle al espectador que invierta mucho más que simplemente decir: ‘Oh, eso me gusta’”.
La exposición estará disponible hasta el 31 de marzo. La visita será únicamente con cita previa. López pide a los interesados en asistir enviar un correo electrónico o contactar con la galería a través de las redes sociales con antelación.
Para obtener más información sobre el trabajo de Serna, sígala en Instagram (@k.sernaa) o visite http://www.kikiserna.com/. Para obtener más información sobre la Galería United Colors, siga el lugar en Instagram (@unitedcolors.gallery) o visite https://unitedcolors.gallery.

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