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Health Advisory, Safety Tips for Prescribed Fire Season

Kansas Department of Health and Environment (KDHE) reminds Kansans that March and April are when large areas of the state’s rangelands are burned by prescribed fire, especially within the Flint Hills.
Prescribed fire is a tool used by landowners and managers to help preserve the tallgrass prairie ecosystem, control invasive species, reduce woody encroachment from species such as Eastern Red Cedar and provide better forage for cattle. Prescribed burning also reduces the risk of wildfires and is effective in managing rangeland resources. Smoke from the burns can influence the air quality of downwind areas. The use of smoke management techniques is vital to reduce the air quality and health impacts.
KDHE will activate the Kansas smoke modeling tool in early March, prior to widespread burning in the Flint Hills. The computer models use fire data and current weather conditions to predict the potential contribution of smoke and air quality impacts to downwind areas. There are approximately 2.2 million acres burned on average in the Flint Hills of Kansas and Oklahoma each year.
“We are entering the 14th year that we have been able to provide this important tool for the prescribed fire community,” Jayson Prentice, meteorologist at the KDHE Bureau of Air, said. “We continue to encourage ranchers and land managers to utilize smoke modeling resources, such as the smoke modeling tool to mitigate potential air quality impacts.”
Prescribed burns release large amounts of particulate matter and other pollutants that can form ground-level ozone. Particulate matter and ozone can cause health problems, even in healthy individuals. Common health problems include: burning eyes, runny nose, coughing and illnesses such as bronchitis. People with respiratory conditions, cardiovascular diseases, children and the elderly are more vulnerable to experience symptoms.
Steps to protect your health on days when smoke is present in your community include:
*Healthy people limiting or avoiding strenuous outdoor
*Vulnerable people should remain
*Keep indoor air clean by closing doors and windows and running air conditioners with air
*Stay hydrated by drinking plenty of
*Contact your doctor if you have symptoms such as chest pain, chest tightness, shortness of breath or severe
For more information about the prescribed burning in the Flint Hills, the Flint Hills Smoke Management Plan, April burn restrictions and the smoke modeling tool, please visit The Kansas Flint Hill Smoke Management Website.


Aviso de salud y consejos de seguridad para la temporada de incendios

El Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas (KDHE, por sus siglas en inglés) recuerda a los habitantes de Kansas que en marzo y abril es cuando grandes áreas de los pastizales del estado son quemadas mediante quema prescrita, especialmente dentro de Flint Hills.
La quema prescrita es una herramienta utilizada por propietarios y administradores de tierras para ayudar a preservar el ecosistema de praderas de pastos altos, controlar especies invasoras, reducir la invasión leñosa de especies como el cedro rojo oriental y proporcionar mejor forraje para el ganado. La quema prescrita también reduce el riesgo de incendios forestales y es eficaz en la gestión de los recursos de los pastizales. El humo de las quemaduras puede influir en la calidad del aire en las zonas a favor del viento. El uso de técnicas de gestión del humo es vital para reducir la calidad del aire y los impactos en la salud.
El KDHE activará la herramienta de modelado de humo de Kansas a principios de marzo, antes de que se produzcan incendios generalizados en Flint Hills. Los modelos informáticos utilizan datos de incendios y condiciones climáticas actuales para predecir la contribución potencial del humo y los impactos en la calidad del aire en las áreas a favor del viento. Cada año se queman en promedio aproximadamente 2,2 millones de acres en Flint Hills de Kansas y Oklahoma.
“Estamos entrando en el decimocuarto año en que hemos podido proporcionar esta importante herramienta a la comunidad de incendios prescritos”, dijo Jayson Prentice, meteorólogo de la Oficina de Aire de KDHE. “Seguimos alentando a los ganaderos y administradores de tierras a utilizar recursos de modelado de humo, como la herramienta de modelado de humo, para mitigar los posibles impactos en la calidad del aire”.
Las quemas prescritas liberan grandes cantidades de partículas y otros contaminantes que pueden formar ozono a nivel del suelo. Las partículas y el ozono pueden causar problemas de salud, incluso en personas sanas. Los problemas de salud comunes incluyen: ardor en los ojos, secreción nasal, tos y enfermedades como la bronquitis. Las personas con afecciones respiratorias, enfermedades cardiovasculares, niños y ancianos son más vulnerables a experimentar síntomas.
Los pasos para proteger su salud en los días en que hay humo incluyen:
*Personas sanas deben limitar o evitar actividades extenuantes al aire libre.
*Personas vulnerables deben permanecer adentro.
*Mantenga limpio el aire interior cerrando puertas y ventanas y haciendo funcionar los acondicionadores de aire.
*Manténgase hidratado bebiendo mucha agua.
*Comuníquese con su médico si tiene síntomas como dolor en el pecho, opresión en el pecho, dificultad para respirar o dolor severo.
Para obtener más información sobre la quema prescrita en Flint Hills, el Plan de Manejo de Humo de Flint Hills, las restricciones de quema de abril y la herramienta de modelado de humo, visite el sitio web de Manejo de Humo de Kansas Flint Hill.

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