Divulgando la cultura en dos idiómas.

KCKPS expands dual language program

By Angie Baldelomar

Kansas City, Kansas, Public Schools (KCKPS) is celebrating a successful first year of its dual language program.
The 2023-24 school year marked the first in-school year the dual language program started at three schools with kindergarten students only. For 2024-25, the program will be available at two schools, Francis Willard and New Stanley, besides adding it for first-graders.
In a dual language program, students are instructed in two languages. In the case of KCKPS, those are English and Spanish, said Julia Linkous, KCKPS dual language coordinator.
“(Students) receive 50% of their content in English and 50% of their content in Spanish, so they learn through the content,” Linkous said.
The program is open to all students, regardless of the languages they speak at home. However, Linkous said priority is given to neighborhood children zoned in the Francis Willard and New Stanley areas. She also emphasized that parents have the option to opt into the program.
“Each school still provides the option to parents to be in a traditional classroom,” she said. “Parents always have to opt into the program. They don’t have to go in.”
The program offers many benefits to children, Linkous said, such as improving critical thinking and problem-solving skills, and learning about new cultures. It also offers something that’s particularly valuable for Spanish-speaker families, she said.
“For Spanish-speaking parents, it gives them the option to preserve their first language, which is something I think this community is really seeking,” Linkous said.
Parents should be aware, however, that a dual language program is a six-year commitment, Linkous said.
“You’re committing to keeping your child in a dual language program at least until fifth grade, if you really want to see the benefits of what this program can do,” she said. “That’s why we emphasize we usually only take students in at the kindergarten level.”
Every year, the language will add a grade and that will continue year after year until it is offered up through graduation. One goal for doing so is that students graduate with a seal of biliteracy.
“(A seal of biliteracy) is like an additional endorsement stamp on your high school diploma that certifies that you have met the criteria to be bilingual,” Linkous said.
To learn more about the dual program, visit https://www.kckschools.org/mes/dual-language-faq. The website also has the option of translating the site into Spanish — among other languages — when clicking on the top right button.

For more information, parents and other guardians are advised to call the KCKPS Multilingual Department at (913) 627-5626.


KCKPS amplía programa de idioma dual

El distrito de Escuelas Públicas de Kansas City, Kansas (KCKPS) está celebrando un primer año exitoso de su programa de idioma dual.
El año escolar 2023-24 marcó el primer año escolar en el que el programa de lenguaje dual comenzó en tres escuelas con estudiantes de jardín de infantes únicamente. Para 2024-25, el programa estará disponible en dos escuelas, Francis Willard y New Stanley, además de agregar la disponibilidad para estudiantes de primer grado.
En un programa de idioma dual, los estudiantes reciben instrucción en dos idiomas. En el caso de KCKPS, son inglés y español, dijo Julia Linkous, coordinadora de lenguaje dual de KCKPS.
“(Los estudiantes) reciben el 50% de su contenido en inglés y el 50% de su contenido en español, por lo que aprenden a través del contenido”, dijo Linkous.
El programa está abierto a todos los estudiantes, independientemente de los idiomas que hablen en casa. Sin embargo, Linkous dijo que se da prioridad a los niños del vecindario ubicado en las áreas de Francis Willard y New Stanley. También enfatizó que los padres tienen la opción de incluir a sus hijos en el programa.
“Cada escuela todavía ofrece a los padres la opción de inscribir a su hijo en un salón de clases tradicional”, dijo. “Los padres siempre tienen que optar por participar en el programa. No están obligados a participar”.
El programa ofrece muchos beneficios a los niños, dijo Linkous, como mejorar el pensamiento crítico y las habilidades de resolución de problemas, y aprender sobre nuevas culturas. También ofrece algo que es particularmente valioso para las familias de habla hispana, dijo.
“Para los padres hispanohablantes, les da la opción de preservar su primer idioma, que es algo que creo que esta comunidad realmente busca”, dijo Linkous.
Sin embargo, los padres deben ser conscientes de que un programa de idioma dual es un compromiso de mínimo seis años, dijo Linkous.
“Usted se compromete a mantener a su hijo en un programa de lenguaje dual al menos hasta el quinto grado, si realmente quiere ver los beneficios de lo que este programa puede hacer”, dijo. “Es por eso que enfatizamos que generalmente solo aceptamos estudiantes del nivel de jardín de infantes”.
Cada año, el programa agregará un curso hasta que se ofrezca todos los cursos hasta graduarse. Uno de los objetivos al hacerlo es que los estudiantes se gradúen con un sello de alfabetización bilingüe.
“(Un sello de alfabetización bilingüe) es como un sello de respaldo adicional en su diploma de escuela secundaria que certifica que ha cumplido con los criterios para ser bilingüe”, dijo Linkous.
Para obtener más información sobre el programa dual, visite https://www.kckschools.org/mes/dual-language-faq. El sitio web también tiene la opción de traducir el sitio al español, entre otros idiomas, al hacer clic en el botón superior derecho.

Para obtener más información, se recomienda a los padres y otros tutores que llamen al Departamento Multilingüe de KCKPS al (913) 627-5626.

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