Divulgando la cultura en dos idiómas.

Editorial: Championing child abuse prevention

April has multiple national and international designations intended to call attention to causes important to someone and effect positive change. Dedicated activities and events throughout April raise awareness and support for issues that include child abuse prevention, autism, distracted driving, esophageal cancer, limb loss, Parkinson’s disease, brunch, hope, humor, pickleball and poetry. They’re all meaningful to someone, but recent tragedies move us to champion child abuse prevention.
Last week, Jerel McGeachy was fatally shot in his home. Police suspect that Jerel’s father murdered the 12-year-old boy.
In March, Kansas agreed to pay $1 million to the mother, sister and grandmother of Adrian Jones. The 7-year-old was continually starved and tortured, and finally murdered in 2015 by his father and stepmother who fed his body to pigs. The state’s child welfare agency should have acted on repeated reports of abuse and removed Adrian Jones from the abusive home years before he died.
A Kansas City woman was charged in February for murdering her infant daughter. The woman admitted to police that she put her one-month-old baby in a hot oven.
A few days after last Thanksgiving, 5-year-old Grayson O’Connor died after falling out of a 17th-floor window. The boy’s mother, who neighbors say they reported repeatedly for abusing Grayson, faces felony charges.
These represent shocking cases of child abuse, but they’re not the only cases. At this very moment, there are kids at risk. For every reported case of child abuse or neglect, two cases go undetected, according to Child Protect, a nonprofit advocacy organization.
Advocates this month are pressing adults to be proactive about protecting kids. It starts with learning the warning signs. Unexplained bruises or scratches. Inappropriate or unusual behavior, including withdrawal, fear, anxiety or aggression. Regressive behaviors, such as fears of the dark or of strangers. Sudden changes in eating or begging or stealing food. Lack of dental or medical care or personal hygiene. Risk-taking behavior – using alcohol or drugs, running away.
It’s incumbent on anyone who suspects that kids are being abused or neglected to report it. It’s everyone’s responsibility. In Kansas, call the Protection Report Center 24/7 toll-free at 1-800-922-5330. Missouri’s Child Abuse and Neglect 24/7 toll-free hotline is 1-800-392-3738. If a child is in immediate danger, call 911.
Child Abuse Prevention Month is about hope, too. Hope that every child can live the carefree, happy, healthy, safe life that all kids deserve.


Promoviendo la prevención del abuso infantil

Abril tiene múltiples designaciones nacionales e internacionales destinadas a llamar la atención sobre causas importantes para alguien y lograr cambios positivos. Las actividades y eventos dedicados a lo largo de abril crean conciencia y apoyo sobre temas que incluyen la prevención del abuso infantil, el autismo, la conducción distraída, el cáncer de esófago, la pérdida de extremidades, la enfermedad de Parkinson, el brunch, la esperanza, el humor, el pickleball y la poesía. Todas tienen significado para alguien, pero las tragedias recientes nos mueven a promover la prevención del abuso infantil.
La semana pasada, Jerel McGeachy fue asesinado a tiros en su casa. La policía sospecha que el padre de Jerel asesinó al niño de 12 años.
En marzo, Kansas acordó pagar 1 millón de dólares a la madre, hermana y abuela de Adrian Jones. El niño de 7 años fue torturado continuamente, y finalmente asesinado en 2015 por su padre y su madrastra, quienes alimentaron con su cuerpo a los cerdos. La agencia estatal de bienestar infantil debería haber actuado ante los repetidos informes de abuso y sacar a Adrian Jones del hogar abusivo años antes de morir.
Una mujer de Kansas City fue acusada en febrero de asesinar a su hija pequeña. La mujer admitió ante la policía que puso a su bebé de un mes en un horno caliente.
Unos días después del pasado Día de Acción de Gracias, Grayson O’Connor, de 5 años, murió después de caerse por la ventana del piso 17. La madre del niño, a quien los vecinos dicen que denunciaron repetidamente por abusar de Grayson, enfrenta cargos por delitos graves.
Estos representan casos impactantes de abuso infantil, pero no son los únicos casos. En este mismo momento, hay niños en riesgo. Por cada caso reportado de abuso o negligencia infantil, dos casos pasan desapercibidos, según Child Protect, una organización de defensa sin fines de lucro.
Este mes, los defensores están presionando a los adultos para que sean proactivos en la protección de los niños. Comienza conociendo las señales de advertencia. Moretones o rasguños inexplicables. Comportamiento inapropiado o inusual, incluido retraimiento, miedo, ansiedad o agresión. Comportamientos regresivos, como miedos a la oscuridad o a los extraños. Cambios bruscos en la forma de comer, mendigar o robar comida. Falta de atención dental o médica o de higiene personal. Comportamiento de riesgo: consumir alcohol o drogas, huir.
Corresponde a cualquier persona que sospeche que se está abusando o descuidando a niños a denunciarlo. Es responsabilidad de todos. En Kansas, llame al Centro de reportes de protección, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, de forma gratuita al 1-800-922-5330. La línea directa gratuita de Abuso y Negligencia Infantil de Missouri las 24 horas, los 7 días de la semana es 1-800-392-3738. Si un niño está en peligro inmediato, llame al 911.
El Mes de la Prevención del Abuso Infantil también se trata de esperanza. Espero que todos los niños puedan vivir la vida sin preocupaciones, feliz, saludable y segura que todos los niños merecen.

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