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Menores indocumentados luchan por acceso a abogados




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Abogados de la administración de Obama están pidiendo a un juez federal de Seattle que desestime una demanda que busca dar asesoría legal a 28,000 menores indocumentados en custodia de EE.UU.

Si se desestima la demanda, los niños se enfrentarían a una Corte sin un abogado.

“Es una broma enfrentar a un niño con un abogado gubernamental y pretender que ese niño está recibiendo su día justo en la Corte”, comentó Matt Adams del Proyecto de Derechos de Inmigrantes del Noroeste.

El grupo de Adam se está uniendo a la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) en la representación de los nueve demandantes de Seattle y Los Ángeles que se enfrentarían a una audiencia de deportación sin asesoría legal si esta ley no es cambiada. Tres de los demandantes son menores salvadoreños que huyeron de su país en 2013 después de que su padre—miembro una sola vez de una pandilla que se volvió líder de la fe—se convirtiera en un blanco del crimen organizado local. Los tres hermanos, entre 10 y 16 años de edad, huyeron después de que asesinaran a su padre.

Deportarlos sin asesoría legal y el derecho para presentar una solicitud de asilo adecuada es ilegal, sostienen los abogados de ACLU.

“En nuestra opinión, la Constitución exige que las audiencias, particularmente las audiencias de deportación, donde las vidas de las personas están en juego, sean fundamentalmente justas”, señaló Ahilan Arulanantham, un abogado con el Proyecto de Derechos del Inmigrante de ACLU. “Y no se puede tener una audiencia fundamentalmente justa sobre la solicitud de asilo de niños de 14 ó 15 años de Centroamérica a menos que ellos tengan la representación”.

El Gobierno está pidiendo que el caso sea desechado por considerar que brindar asesoría legal para cada deportado crearía una carga de alto costo para los gobiernos federal y local, lo cuales serían responsables del financiamiento de la educación y de satisfacer las necesidades de salud de los menores indocumentados mientras sus casos son discutidos en los tribunales.

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Undocumented minors fight for access to lawyers

By Jesus Lopez-Gomez

Obama administration lawyers are asking a Seattle federal judge to dismiss a lawsuit seeking to give legal counsel to 28,000 undocumented minors in U.S. custody.

If the lawsuit is dismissed, the children would face a court without a lawyer.

“It’s a joke to pit a child against a government attorney and pretend that child is getting their fair day in court,” said attorney Matt Adams of the Northwest Immigrant Rights Project.

Adam’s group is joining the American Civil Liberties Union (ACLU) in representing the nine plaintiffs from Seattle and Los Angeles who would face a deportation hearing without legal counsel if this law isn’t changed. Three of the plaintiffs are Salvadorian minors who fled their country in 2013 after their father, a one-time gang member who became a faith leader, became a target for local organized crime. The three siblings, ranging in ages from 10 to 16, left after their father had been murdered.

Deporting them without legal counsel and the right to make a proper asylum claim is illegal, the ACLU lawyers argue.

“In our view, the Constitution requires hearings, particularly deportation hearings, where peoples’ lives are at stake, to be fundamentally fair,” said Ahilan Arulanantham, an attorney with the ACLU’s Immigrant Rights Project. “And you cannot have a fundamentally fair hearing on the asylum claim of 14- or 15-year-olds from Central America unless they have representation.”

The government is requesting the case be thrown out on the grounds that furnishing legal counsel for each deportee would create a high-cost burden for the federal and local governments, which would be responsible for funding education and meeting health needs for undocumented minors while their cases are argued in court.

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