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Especialista en nutrición ofrece consejos para prevenir la obesidad infantil




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De todos los niños obesos en el país, el 22 por ciento son latinos, según un reciente informe de la Fundación para la Salud de Estados Unidos.
Varios factores son responsables del porcentaje, de acuerdo con Lora Edwards, especialista en nutrición clínica infantil Mercy West.
“(Las familias latinas) no tienen tanto acceso a los alimentos saludables que tenían en su país de origen”, dijo Edwards. “El acceso a las oportunidades de ejercicio en el condado de Wyandotte, (Kan.), También están limitados …. Algunos de ellos no se sienten seguros caminando en la calle”.
Edwards, que ha trabajado con varias familias latinas, comentó que la obesidad en los niños puede deberse a una falta de estructura en su rutina en casa, la incapacidad para desarrollar buenos hábitos y demasiado tiempo dedicado a ver televisión y videos en línea.
“Mientras los niños están encerrados en su casa, se aburren – y por lo tanto, usan los teléfonos y las computadoras”, dijo Edwards. “Los niños tampoco están participando en actividades recreativas. … Están en casa, y eso puede ser un problema, ya que pueden comer por aburrimiento.”
Para prevenir o revertir un estilo de vida poco saludable en los niños, Edwards recomienda que las familias participen y de apoyo por el consumo de comidas juntos en determinados momentos, reduciendo su tiempo de pantalla a menos de dos horas y la introducción de hábitos saludables antes de que los niños lleguen a la adolescencia, para que puedan mantener un estilo de vida saludable en el futuro.
“Algunos de los niños que veo pierden la confianza en sus cuerpos – y a lo largo, no desean participar en cualquier tipo de actividad”, dijo Edwards. “Tan solo hacer actividades como familia, como ir al parque los fines de semana (pueden hacer una diferencia).”
Ubicado en la calle 43 y Stateline Road, Children’s Mercy West provee educación y nutrición infantil privada al igual que asesoramiento a las familias hispanas. La clínica cuenta con intérpretes en el personal y proveedores médicos bilingües.
Para obtener más información, llame a la clínica al (913) 233-4400 o por correo electrónico a Edwards en leedwards@cmh.edu.


Nutrition specialist offers childhood obesity prevention strategies

By Melissa Arroyo

Of all obese children, 22 percent are Latino, according to a recent report by Trust for America’s Health.
Several factors are responsible for the percentage, according to Lora Edwards, clinical nutrition specialist at Children’s Mercy West.
“(Latino families) don’t have as much access to the healthy, affordable foods that they had back in (their home countries),” Edwards said. “The access to exercise opportunities in Wyandotte County, (Kan.), are also limited…. Some of them don’t feel safe walking around the block.”
Edwards, who has worked with several Latino families, commented that obesity in children can stem from a lack of structure in their home routine, the inability to develop good habits and too much time spent watching television and online videos.
“While the kids are stuck at home, they get bored – and so, they get on the phones and computers,” Edwards said. “Kids are also not participating in recreational activities.… They’re at home, and that can be a problem because they can eat out of boredom.”
To prevent or reverse an unhealthy lifestyle in children, Edwards recommends that families be involved and supportive by eating meals together at certain times, reducing their screen time to less than two hours and introducing healthy habits before the kids reach their teen years, so they can maintain a healthy lifestyle in the future.
“Some of the kids I see … lose confidence in their bodies – and down the road, (they) might not want to participate in any kind of activity,” Edwards said. “Even just doing more as a family, activity-wise, like going to the park on the weekends (can make a difference).”
Located at 43rd Street and Stateline Road, Children’s Mercy West provides education and private nutrition counseling for Hispanic families. The clinic has interpreters on staff and bilingual medical providers.
To learn more, call the clinic at (913) 233-4400 or e-mail Edwards at leedwards@cmh.edu.

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