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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Evento local honrará a los héroes hispanos




El evento de Chicano Voices de este año incluyen a personas que han impactado a la comunidad hispana localmente – y en algunos casos, nivel nacional.
El segundo evento anual se inaugurará el viernes (5 de mayo) y se llevará a cabo el 24 de junio en el Centro Mattie Rhodes en Kansas City, Mo. Se honrará a las figuraras locales que han hecho impactos en el desarrollo económico, las artes culturales, la salud y el apoyo.
“El año pasado, el evento se enfocó en atraer la atención a la historia del movimiento chicano y, en el mismo tema, recordar una historia rica y educar a las personas sobre hitos significativos dentro de nuestra historia hispana,” dijo John Fierro, presidente y CEO del Centro Mattie Rhodes. “Pensamos que sería apropiado identificar a algunos héroes locales.”
Las personas que se honraran incluyen Primitivo García,- Rubén Garcia, Héctor Barreto Sr., Mary Lona, Nellie Lozano y Anna Riojas. Garcia era un joven que intervino en un potencial robo, resultó herido por una herida de bala y murió una semana más tarde. Este año marca el 50 aniversario de su fallecimiento. Fierro espera que el evento de este año ayude a la comunidad a entender el heroísmo de García.
“Es interesante porque su hermana – que interactúa regularmente con los estudiantes de la escuela que lleva su nombre en el Westside – en una ocasión compartió esta historia sobre su hermano,” dijo Fierro. “Y … algunos de los chicos respondieron, ‘Bueno, espero que este bien!’ – no sabiendo que ya no está con nosotros. Así que creo que es un buen ejemplo donde no todo el mundo sabe su historia y tenemos que seguir manteniendo eso al frente.”
Los otros individuos eran influyentes en otras maneras. Barreto, por ejemplo, fundó la Cámara de Comercio Hispana de Greater Kansas City y la Cámara de Comercio Hispana de los EE.UU., en la que tuvo un papel influyente en la política.
“Y luego tenemos a Rubén García, natal del Westside, que fue un muralista muy talentoso, que por desgracia murió hace unos años,” dijo Fierro.
Para este evento, Fierro y sus colegas querían equilibrar el grupo con tres hombres y tres mujeres. Para esto, optaron por incluir a Riojas. Según Fierro, Riojas fue una versión latina de Hillary Clinton y Elizabeth Warren y exitosa empresaria que murió en un accidente de navegación.
“Las otras dos individuos incluyen a Mary Lona, quien fue una gran defensora de los mexicanos y aquellos individuos que vivían en la pobreza,” dijo Fierro. “Ella también se convertiría en una empresaria. Ella estableció – en mi entendimiento – el primer directorio hispano de negocios llamado La Lista Latina.”
Lozano, la individua fina que se honrará, se dedicó a preservar la cultura mexicana a través de la danza.
“El propósito es recordar nuestra historia y educar a la gente sobre las contribuciones significativas hechas por individuos clave – y esos seis son individuos locales,” dijo Fierro.
Para más información sobre Chicano Voices, visite www.mattierhodes.org.

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Local event honoring Hispanic heroes

By Katherine Diaz
This year’s Chicano Voices event will feature individuals who’ve impacted the Hispanic community locally – and in some cases, nationally.
The second annual event will open on Friday (May 5) and run through June 24 at the Mattie Rhodes Center in Kansas City, Mo. It’ll honor local figures who’ve made impacts in economic development, cultural arts, healthcare and advocacy.
“Last year, the event was about bringing attention to the history of the Chicano movement and falling in that same theme of remembering a rich history and educating individuals about significant milestones within our Hispanic history,” said Mattie Rhodes John Fierro, president and CEO. “We thought it would be fitting to identify some local heroes.”
Individuals being honored include Primitivo Garcia, Ruben Garcia, Hector Barreto Sr., Mary Lona, Nellie Lozano and Anna Riojas. Garcia was a young man who intervened in a potential robbery, was injured by gunshot wound and died a week or so later. This year marks the 50th anniversary of his passing. Fierro hopes this year’s event will help the community understand Garcia’s heroism
“It’s interesting because his sister – who interacts regularly with students at the school that bears his name on the Westside – on one occasion shared this story about her brother,” Fierro said. “And … some of the kids responded, ‘Well I hope he’s O.K.!’ – not knowing that he is no longer with us. So I think that’s a good example where not everyone knows his story and we need to continue to keep that front and center.”
The other individuals were influential in other ways. Barreto, for example, founded the Hispanic Chamber of Commerce of Greater Kansas City and the U.S. Hispanic Chamber of Commerce, in which he had an influential role in politics.
“And then we have Ruben Garcia, who was a native of the Westside, who was a very – extremely – talented muralist, who unfortunately died a few years back,” Fierro stated.
For this event, Fierro and his colleagues wanted to balance out the group to feature three men and three women. Toward that end, they opted to include Anna Riojas. According to Fierro, Riojas was a Latina Hillary Clinton and Elizabeth Warren and successful businesswoman who was killed in a boating accident.
“The other two individuals include Mary Lona, who was a huge advocate of the Mexicans and those individuals living in poverty,” Fierro said. “She would also eventually go on to become an entrepreneur. She established – in my understanding – the first Hispanic business directory called La Lista Latina.”
Lozano, the final individual being honored, was dedicated to preserving the Mexican culture through dance.
“The purpose is to remember our history and to educate people about the significant contributions made by key individuals – and those six are all local individuals,” Fierro stated.
For more information about Chicano Voices, visit www.mattierhodes.org.

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