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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Free fare, but safe ride first




In early December, Kansas City, Mo., announced a bold, forward-thinking move that elated area bus riders and drew attention worldwide. It also worried some local residents. On Dec. 5, the KC Council unanimously approved “Zero Fare Transit,” a proposal to make the bus system fare-free within city limits beginning this year. Nations, such as Luxembourg and cities across the U.S. praised Kansas City — the first major U.S. city to offer free bus service.
However, there are legitimate concerns that once it’s implemented, the resulting increase in ridership will cause problems. Free transit will open the door to vagrants, homeless or inebriated people and squatters. Riders and drivers could see an upsurge in the incidence of harassment and overall misbehavior. Because abuse and harassment of women on public transportation is already a serious issue almost everywhere, zero bus fare could make it even more uncomfortable and risky for women riders.
A young woman in a letter to the editor published in the Feb. 13 edition of The Kansas City Star called attention to sexual harassment on KC buses and pressed for transit authority and city leaders to take the measures necessary to “guarantee their passengers’ safety, even if that means having a security officer on every bus.”
A regular rider, the young letter writer spotlighted a real threat to women everywhere; it’s a global phenomenon, research shows. Many women can’t use public transport “without the fear of being victimized,” according to the first Global Mobility Report published in 2017.
In 2018, Jennifer Dill, a professor of urban studies and planning and director of Portland State University’s Transportation Research and Education Center published this article on her blog, “How can transit agencies make their facilities safe from sexual harassment?” In her piece, Dill referenced several informative and useful studies illustrating the scope of the problem and outlining “specific safety and security programs” that transit agencies could put into place to ensure “the safety and security of female passengers.”
Dill referenced a chilling piece on harassment on public transit in The Washington Post. It included this statement, “If you’re a woman who rides public transportation, you’re almost guaranteed to experience the kinds of demeaning and threatening encounters that fit squarely within the bounds of the #MeToo conversation.”
The City Council is on the right track with zero fare transit for economic and critical environmental interests. Americans spend 15.9-to-17.1 percent of their budget on transportation costs. It’s an especially heavy burden for the working poor, those on fixed-incomes, students, seniors, disabled riders and veterans.
Doesn’t it make more sense to immediately institute policies, equipment and programs necessary to protect female riders and drivers from sexual assault on the bus? Then, phase in zero fare transit, starting with low-income riders. More women aren’t likely to take advantage of free fare if the ride exposes them to harassment or assault. Isn’t that allowing lack of vision and common sense to defeat the purposes of establishing zero fare transit?
Nota bene:
Read the Global Mobility Report online at https://sustainabledevelopment.un.org/content/documents/2643Global_Mobility_Report_2017.pdf
Read Prof. Dill’s article online at https://jenniferdill.net/2017/11/05/sexual-harassment-is-multimodal-metooontransit-metooonbike-etc/

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Tarifa gratis, pero primero viaje seguro

A principios de diciembre, Kansas City, Mo., anunció una movida audaz y progresista que entusiasmó a los pasajeros del área y llamó la atención en todo el mundo. También preocupó a algunos residentes locales. El 5 de diciembre, el Concejo de KC aprobó por unanimidad “Tránsito de Tarifa Cero”, una propuesta para que el sistema de autobuses esté libre de tarifas dentro de los límites de la ciudad a partir de este año. Naciones, como Luxemburgo y ciudades de Estados Unidos elogiaron a Kansas City, la primera ciudad importante en el país en ofrecer un servicio de autobús gratuito.
Sin embargo, existen preocupaciones legítimas de que una vez que se implemente, el aumento resultante en la cantidad de pasajeros causará problemas. El tránsito libre abrirá la puerta a vagabundos, personas sin hogar o ebrios y okupas. Los pasajeros y los conductores podrían ver un aumento en la incidencia de acoso y mal comportamiento en general. Debido a que el abuso y el acoso a las mujeres en el transporte público ya es un problema grave en casi todas partes, la tarifa cero del autobús podría hacer que sea aún más incómodo y arriesgado para las mujeres.
Una joven en una carta al editor publicada en la edición del 13 de febrero de The Kansas City Star llamó la atención sobre el acoso sexual en los autobuses de KC y presionó para que la autoridad de tránsito y los líderes de la ciudad tomaran las medidas necesarias para “garantizar la seguridad de sus pasajeros, incluso si eso significa tener un oficial de seguridad en cada autobús”.
Una usuario habitual, la joven escritora de cartas destacó una amenaza real para las mujeres en todas partes. Es un fenómeno global, según la investigación. Muchas mujeres no pueden usar el transporte público “sin temor a ser víctimas”, según el primer Informe de movilidad global publicado en 2017.
En 2018, Jennifer Dill, profesora de estudios y planificación urbanos y directora del Centro de Investigación y Educación sobre Transporte de la Universidad Estatal de Portland, publicó este artículo en su blog, “¿Cómo pueden las agencias de tránsito proteger sus instalaciones contra el acoso sexual?”. En su artículo, Dill hizo referencia a varios estudios informativos y útiles que ilustran el alcance del problema y esbozan “programas de seguridad específicos” que las agencias de tránsito podrían implementar para garantizar “la seguridad de las pasajeras”.
Dill hizo referencia a una pieza escalofriante sobre el acoso en el transporte público en The Washington Post. Incluía esta declaración, “Si eres una mujer que viaja en transporte público, casi tienes la garantía de experimentar los tipos de encuentros degradantes y amenazantes que se ajustan perfectamente a los límites de la conversación #MeToo”.
El Concejo Municipal está en el camino correcto con un tránsito de tarifa cero para intereses económicos y ambientales críticos. Los estadounidenses gastan de 15.9 a 17.1 por ciento de su presupuesto en costos de transporte. Es una carga especialmente pesada para los trabajadores pobres, aquellos con ingresos fijos, estudiantes, personas mayores, pasajeros discapacitados y veteranos.
¿No tiene más sentido instituir de inmediato las políticas, el equipo y los programas necesarios para proteger a las mujeres que viajan y conducen contra la agresión sexual en el autobús? Luego, realice la fase de tránsito de tarifa cero, comenzando con pasajeros de bajos ingresos. No es probable que más mujeres aprovechen la tarifa gratuita si el viaje las expone a acoso o asalto. ¿No es eso permitir que la falta de visión y sentido común anule los propósitos de establecer un tránsito de tarifa cero?
Nota bene:
Lea el Informe de movilidad global en línea en https://sustainabledevelopment.un.org/content/documents/2643Global_Mobility_Report_2017.pdf. Lea el artículo del profesor Dill en línea en https://jenniferdill.net/2017/11/05/sexual-harassment-is -multimodal-metooontransit-metooonbike-etc/

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