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Understanding Your Choices

(NAPSI)—For many families, few things are more important than schooling—and an increasing number are taking it into their own hands.
They’re welcoming the idea of more ways for children to be educated than simply by going to the district school. In schools, online, at home, with a tutor or through a combination, families use school choice options to meet each child’s particular educational needs.
Families that can afford it may move to a desired school district. But there are many more ways to choose the best educational setting for your kids.
Here’s a look at a few of the more popular:
1. Education Savings Accounts (ESAs) let parents withdraw their children from public schools and get public funds paid into government—authorized savings accounts—often via secure debit card-to cover private school tuition, online learning, private tutoring, higher education expenses, and other approved services and materials.
2. School Vouchers let parents choose a private school using all or part of the public money set aside for their children’s education. Funds typically expended by a school district are allocated to the family instead in the form of a voucher for tuition at private schools, including religious and nonreligious options.
3. Magnet schools are public schools offering specialized curricula and programs. They’re designed to attract students with a common interest or skill set, and students must apply and be accepted.
4. Charter schools are independently run public schools exempt from many rules and regulations in exchange for increased accountability. Typically, if charters get more applications than they have open seats, they accept students based on a lottery. Families don’t need to use ESAs, vouchers or tax-credit scholarships for charter schools because they’re publicly funded. Charter schools put families in charge of choosing their child’s education, principals in charge of running their schools, and teachers in charge of leading their classrooms. They also tend to have high standards for every student and give them the support they need to meet those standards.
According to a Columbia University study, charter schools provide:
• Increased Innovation. Charter schools have the independence to try new forms of teaching and experiment with the best way to reach their students.
• Increased Efficiency. Charter schools avoid myriad challenging government regulations.
• Greater Accountability. Charter schools must attract students to succeed, or their charter can be taken away.
• Increased Competition. Like other choice schools, charter schools must compete for families as customers. This is an ultimate form of accountability.
• Private Resources. Many charter schools have attracted considerable philanthropic gifts to support more robust programs.
5. Other types of school choice include homeschooling, online learning, and tax-credit scholarships that let taxpayers—individuals or businesses—get full or partial tax credits when they donate to nonprofits that provide private school scholarships. In addition, individual tax credits and deductions let parents get state income tax relief for approved educational expenses, such as tuition, books, supplies, computers, tutors and transportation.
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You can get further information about school choice and what it can mean for your kids from the experts at EdChoice, an organization that advocates for the best education possible for students and for parents to have control over their children’s education as a pathway to successful lives and a stronger society.
A national leader in school choice research, its premise is: The more people know about and understand educational choice, the more they can help advance the movement. You can find it at www.edchoice.org.





Entiende tus opciones sobre Educación

(NAPSM)—Para muchas familias, pocas cosas son más importantes que la enseñanza y un creciente número está tomado cargo de la educación de sus hijos.
La gente está aceptando la idea de que hay más formas de educar a los niños que simplemente mandarlos a la escuela del distrito. Ya sea yendo a la escuela, en línea, educación en el hogar, usando un tutor o una combinación de todo esto; las familias están usando sus opciones de elección de escuela para satisfacer las necesidades educativas particulares de cada niño.
Las familias que tienen la capacidad financiera permitirse la mudanza pueden ir al distrito escolar que deseen. Pero hay muchas más formas de elegir el mejor ámbito educativo para sus hijos.
Aquí le damos un vistazo a unos de los más populares:
1. Education Savings Accounts (ESAs) o cuentas de ahorros académicos permiten que los padres retiren a sus hijos de las escuelas públicas y obtengan fondos públicos depositados en cuentas de ahorro autorizadas por el gobierno, generalmente mediante una tarjeta de débito segura; esto cubrirá los costos de la matrícula de una escuela privada, aprendizaje en línea, tutores privados, gastos de educación superior y otros servicios y materiales aprobados.
2. School Vouchers o vales escolares permiten que los padres elijan escuelas privadas usando todo o parte del dinero público destinado a la educación de sus hijos. Los fondos que un distrito escolar gasta generalmente se asignan a la familia en forma de un vale para pagar la matrícula de escuelas privadas, incluyendo opciones religiosas o no religiosas.
3. Magnet Schools o escuelas imán son escuelas públicas independientemente administradas y eximidas de muchas reglas y regulaciones a cambio de mayor responsabilidad; estas escuelas ofrecen planes de estudio diseñados para atraer estudiantes con intereses específicos o habilidades definidas. Los escolares deben someter solicitudes para ser aceptados.
4. Las escuelas chárter son escuelas que se administran independientemente y operan con más flexibilidad que las escuelas públicas tradicionales, a cambio de mayor rendición de cuentas. Por lo general, si escuelas chárter obtienen más solicitudes que lugares disponibles, aceptan a estudiantes por lotería. Las familias no necesitan usar cuentas ESA, vales o becas por crédito de impuesto para las escuelas chárter porque están financiadas con fondos públicos. Las escuelas chárter ponen a las familias a cargo de elegir la educación de sus hijos; es más, los padres también están a cargo de contratar a los directores de las escuelas y a los maestros encargados de las aulas. Estas escuelas también tienen altos estándares para cada estudiante y les dan el apoyo necesario para cumplir con esas normas.
Según un estudio de la Universidad de Columbia, las escuelas chárter tienen:
• Mayor innovación. Las escuelas chárter Itienen la independencia de probar nuevas formas de enseñanza y experimentar con la mejor manera de asistir a sus estudiantes.
• Eficiencia incrementada. Las escuelas chárter evitan toda una serie de difíciles y desafiantes reglamentos gubernamentales.
• Mayor responsabilidad. Las escuelas chárter deben atraer estudiantes para tener éxito o su estatus como chárter puede ser retirado.
• Mayor competencia. Al igual que otras escuelas de libre elección, las escuelas chárter deben competir por las familias como si fuesen clientes. Esta es la definitiva forma de rendir cuentas.
• Recursos privados. Muchas escuelas chárter han atraído considerables donaciones filantrópicas para apoyar programas más robustos.
5. Otros tipos de opciones de elección escolar incluyen la educación en el hogar, aprendizaje en línea y becas por crédito impositivo que permiten que los contribuyentes, ya sea individuos o empresas, puedan obtener créditos impositivos totales o parciales cuando donan a organizaciones sin fines de lucro que proporcionan becas escolares privadas. Adicionalmente, los créditos y deducciones de impuestos individuales proporcionan a los padres alivio de impuestos estatales sobre la renta por gastos educativos aprobados, tales como matrícula, libros, suministros, computadoras, tutores y transporte.
Aprenda más
Puede obtener más información sobre las opciones de escuelas y lo que puede significar para sus hijos de parte de los expertos de EdChoice, una organización que aboga por la mejor educación posible para los estudiantes y propone que los padres tengan control sobre la educación de sus hijos, la ruta hacia una vida exitosa y una sociedad más fuerte.
EdChoice es un líder nacional en la investigación de la elección escolar, su premisa consiste en lo siguiente: mientras más gente sepa y comprenda sus opciones educacionales, más podrán ayudar a que el movimiento avance. Entérese en www.edchoice.org.

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