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Teens & guns in KCMO

In the first month of his administration, Kansas City’s hard-charging new mayor, Quinton Lucas took decisive steps to tackle gun violence. He proposed two new ordinances to keep guns out of the hands of minors. He’s attending anti-violence and community meetings, talking with residents on walking tours in high-crime neighborhoods, meeting with the police chief and mental health professionals, sounding out educators and school officials and visiting with Kansas Citians in libraries and other public places.
The first ordinance Lucas introduced, 190661, prohibits the transfer of a firearm or ammunition to any individual under age 18 without parental consent. The other ordinance, 190664, bans the possession of a handgun or ammunition for a handgun by any individual under age 18. Minors in violation of the ordinance will be subject to a fine not exceeding $200, and minors who don’t qualify for a diversion or probationary program, will be subject to a maximum of 30 days in jail.
Ordinance 190664 also directs city manager, Troy Schulte to identify $100,000 to support diversion programs for the minors and their families. The measures were designed to offer counseling and opportunities to minors and their families as well as get guns off the street, the mayor said.
The issue’s personal for him. He grew up in the urban core dodging bullets, listening to sirens and avoiding crime-scene tape on his way to school. It’s an issue he addressed incessantly during his campaign and again in his stirring Aug. 1 inaugural address and most days since.
At an anti-violence town hall on Aug. 29, the day the council approved his ordinances, Lucas told the overflowing crowd, “Right now, our community is on fire, and right now what we need to do is find every solution and every resource.”
He fielded questions about his ordinances and teens and guns. He said, “These kids don’t know what they’re doing. These are toys to them. They see the movies. They see people shooting.”
By the time they realize that people actually die, that victims are real people whose families really grieve for them, it’s too late, the mayor said. There’s no recalling a bullet once it’s fired, and a moment’s reckless impulse affects – ruins – so many lives.
Curbing the violence, especially when the armed assailants are teenagers, is going to take time and the earnest efforts of everyone working together, the mayor rightly said. There’s not just one person or one magic solution. We didn’t get into this problem in a year, and we’re not going to get out of it in a year.
He correctly identified immediate action, worried that the frequency of shootings is desensitizing people. What we can do right now, he said, is resolve to resist the gradual habituation to this intolerable level of violence.
Even though it was the reality of his world as a child, the mayor has said that the “dark reality of violence” struck him as an adult while he visited with kids in schools. Considering Kansas City’s crime stats, he realized looking at students’ eager, fresh faces that some of them would be dead before age 20, some would be in prison. There’s no greater job than changing those stats, he said, and, “We’re never, never giving up on making our community safer.”




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Adolescentes y armas en KCMO

En el primer mes de su administración, el nuevo alcalde de Kansas City, Quinton Lucas, tomó medidas decisivas para combatir la violencia armada. Propuso dos nuevas ordenanzas para mantener las armas fuera del alcance de los menores. Asiste a reuniones contra la violencia y a la comunidad, habla con los residentes en recorridos a pie en vecindarios de alto crimen, se reúne con el jefe de policía y profesionales de salud mental, escucha a educadores y funcionarios escolares y visita a ciudadanos de Kansas en bibliotecas y otros lugares públicos.
La primera ordenanza que Lucas introdujo, 190661, prohíbe la transferencia de un arma de fuego o municiones a cualquier persona menor de 18 años sin el consentimiento de los padres. La otra ordenanza, 190664, prohíbe la posesión de una pistola o munición para una pistola por parte de cualquier persona menor de 18 años. Los menores que violen la ordenanza estarán sujetos a una multa que no excederá los $200, y los menores que no califican para un desvío o programa de prueba, estarán sujetos a un máximo de 30 días en la cárcel.
La ordenanza 190664 también ordena al administrador de la ciudad, Troy Schulte, que identifique $100,000 para apoyar los programas de diversión para los menores y sus familias. Las medidas fueron diseñadas para ofrecer asesoramiento y oportunidades a menores y sus familias, así como para sacar armas de la calle, dijo el alcalde.
El tema es personal para él. Creció en el centro urbano esquivando balas, escuchando sirenas y evitando la cinta de la escena del crimen camino a la escuela. Es un tema que abordó sin cesar durante su campaña y nuevamente en su conmovedor discurso inaugural del 1 de agosto y la mayoría de los días desde entonces.
En una reunión contra la violencia el 29 de agosto, el día en que el Consejo aprobó sus ordenanzas, Lucas le dijo a la multitud desbordada: “En este momento, nuestra comunidad está en llamas, y ahora lo que tenemos que hacer es encontrar cada solución y cada recurso”.
Respondió preguntas sobre sus ordenanzas, adolescentes y armas. Él dijo: “Estos niños no saben lo que están haciendo. Estos son juguetes para ellos. Ellos ven las películas. Ven gente disparando”.
Para cuando se dan cuenta de que las personas realmente mueren, que las víctimas son personas reales cuyas familias realmente lloran por ellos, ya es demasiado tarde, dijo el alcalde. No se puede retirar una bala una vez que se dispara, y el impulso imprudente de un momento afecta, arruina, tantas vidas.
Frenar la violencia, especialmente cuando los asaltantes armados son adolescentes, llevará tiempo y los esfuerzos serios de todos los que trabajan juntos, dijo el alcalde con razón. No hay una sola persona o una solución mágica. No nos metimos en este problema en un año, y no vamos a salir de él en un año.
Identificó correctamente la acción inmediata, preocupado de que la frecuencia de los disparos esté desensibilizando a las personas. Lo que podemos hacer en este momento, dijo, es decidir resistir la habituación gradual a este nivel intolerable de violencia.
A pesar de que era la realidad de su mundo de niño, el alcalde dijo que “la oscura realidad de la violencia” lo golpeó como adulto mientras visitaba a los niños en las escuelas. Teniendo en cuenta las estadísticas de delincuencia de Kansas City, se dio cuenta de mirar las caras ansiosas y frescas de los estudiantes de que algunos de ellos estarían muertos antes de los 20 años, otros estarían en prisión. No hay mejor trabajo que cambiar esas estadísticas, dijo, y “nunca renunciaremos a hacer que nuestra comunidad sea más segura”.

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