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National Native American Heritage Month

In a nod to the original peoples of the United States and boasting about his roots, Will Rogers, one of America’s most beloved 19th century humorists famously said, “My ancestors didn’t come over on the Mayflower. They met the boat.” Rogers was born a Cherokee citizen in Indian Territory, in what’s now the state of Oklahoma.
His ancestors and those of some 572 other Indian or Native American tribes within America’s geographic boundaries ruled here before Europeans arrived. Once, they numbered from eight to 112 million, scholars estimate. Today, there are about 6.8 million indigenous or Native Americans and Alaska Natives living in the U.S.
November is dedicated to celebrating their respective contributions, histories, languages, traditions and values. It’s National Native American Heritage Month. The late President George H.W. Bush signed the joint congressional resolution in 1990 authorizing the designation. It’s a good time to consider the state of our nation’s indigenous peoples.
They suffer poor health, family instability, substance addiction and criminality in disproportionate numbers. According to the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, the suicide rate for Native Americans is more than 3.5 times higher than those among racial and ethnic groups with the lowest rates. And Native American and Alaska Native women experience higher levels of violence than all other U.S. women.
Native Americans have the highest poverty and unemployment rate in the U.S., according to the Pew Research Center. Among the 21 percent who live on reservations, median family income is 53.7 percent of the national average; 37.9 percent of all Native Americans live in poverty – a rate that’s more than double the national average.
There’s a dearth of Native Americans in the nation’s seats of government at all levels, and Native Americans are underrepresented in science and engineering and in boardrooms, courtrooms, classrooms and operating rooms.
Since 1870, there have been only four Native Americans in the U.S. Senate; since 1817, there have been only 18 in the U.S. House. No American Indian has ever served as president, and only one – Charles Curtis – has ever been elected vice president. There have been no American Indian or Alaska Native state governors and only one lieutenant governor – Byron Mallott of Alaska.
There’s only an estimated 29,089 businesses owned by Native Americans and Alaska Natives, the 2016 Annual Survey of Entrepreneurs showed. According to the 2017 American Community Survey, only 4.7 percent of Native Americans and Alaska Natives hold graduate or professional degrees.
How do we as a nation help effect proportionate Native American and Alaska Native representation at every political level? And how do we help our indigenous population increase their presence in education, science and technology, the arts and business?

Nota bene:
– To read much more about special National Native American Heritage Month observances online and see suggestions for educators, go to https://nativeamericanheritagemonth.gov/.
– Stanford University has compiled a guide to children’s books by or about Native Americans. It’s online at https://library.stanford.edu/guides/childrens-books-or-about-native-americans.
– Bryn Mawr, Haverford and Swarthmore Colleges developed a comprehensive online resource guide at https://guides.tricolib.brynmawr.edu/c.php?g=285559&p=1901691 to foster learning and motivate Native Americans to aspire to careers in science, technology, engineering and math (STEM).




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Mes Nacional de la Herencia de los Nativos Americanos

En un guiño a los pueblos originarios de los Estados Unidos y alardeando de sus raíces, Will Rogers, uno de los humoristas más queridos de Estados Unidos del siglo XIX, dijo: “Mis ancestros no vinieron al Mayflower. Conocieron el barco”. Rogers nació como ciudadano cherokee en el territorio indio, en lo que ahora es el estado de Oklahoma.
Sus antepasados y los de otras 572 tribus indias o nativas americanas dentro de los límites geográficos de Estados Unidos gobernaron aquí antes de la llegada de los europeos. Una vez, numeraron de ocho a 112 millones, estiman los estudiosos. Hoy en día, hay aproximadamente 6.8 millones de indígenas o nativos americanos y nativos de Alaska viviendo en Estados Unidos.
Noviembre se dedica a celebrar sus respectivas contribuciones, historias, idiomas, tradiciones y valores. Es el Mes Nacional de la Herencia de los Nativos Americanos. El difunto presidente George H.W. Bush firmó la resolución conjunta del Congreso en 1990 autorizando la designación. Es un buen momento para considerar el estado de los pueblos indígenas de nuestra nación.
Sufren de poca salud, inestabilidad familiar, adicción a las sustancias y crimen en números desproporcionados. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., la tasa de suicidios de los nativos americanos es 3.5 veces más alta que la de los grupos raciales y étnicos con las tasas más bajas. Y las mujeres nativas americanas y nativas de Alaska experimentan niveles más altos de violencia que todas las demás mujeres estadounidenses.
Los nativos americanos tienen la tasa más alta de pobreza y desempleo en Estados Unidos, según el Pew Research Center. Entre el 21 por ciento que viven en las reservas, el ingreso familiar promedio es del 53.7 por ciento del promedio nacional; el 37.9 por ciento de todos los nativos americanos viven en la pobreza, una tasa que es más del doble del promedio nacional.
Hay escasez de nativos americanos en los asientos de gobierno de la nación a todos los niveles, y los nativos americanos están subrepresentados en ciencia e ingeniería y en salas de juntas, salas de audiencias, aulas y quirófanos.
Desde 1870, han habido sólo cuatro nativos americanos en el Senado estadounidense; desde 1817, ha habido sólo 19 en la Cámara de Representantes. Ningún indio americano ha servido como presidente, y sólo uno, Charles Curtis, ha sido elegido vicepresidente. No ha habido gobernadores estatales de indios americanos o nativos de Alaska y sólo un vicegobernador: Byron Mallott de Alaska.
Sólo se estima que hay 29,089 empresas propiedad de nativos americanos y nativos de Alaska, mostró la Encuesta Anual de Emprendedores 2016. Según la Encuesta de la Comunidad Estadounidense de 2017, sólo el 4.7 por ciento de los nativos americanos y nativos de Alaska tienen títulos de posgrado o profesionales.
¿Cómo ayudamos como nación a lograr una representación proporcional de nativos americanos y nativos de Alaska en todos los niveles políticos? ¿Y cómo ayudamos a nuestra población indígena a aumentar su presencia en educación, ciencia y tecnología, artes y negocios?
Nota bene:
– Para leer mucho más sobre las celebraciones especiales del Mes Nacional de la Herencia de los Nativos Americanos en línea y ver sugerencias para educadores, visite https://nativeamericanheritagemonth.gov/.
– La Universidad de Stanford ha compilado una guía de libros para niños de o sobre nativos americanos. Está en línea en https://library.stanford.edu/guides/childrens-books-or-about-native-americans.
– Bryn Mawr, Haverford y Swarthmore Colleges desarrollaron una guía completa de recursos en línea en https://guides.tricolib.brynmawr.edu/c.php?g=285559&p=1901691 para fomentar el aprendizaje y motivar a los nativos americanos a aspirar a carreras en ciencia, tecnología , ingeniería y matemáticas (STEM).

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