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Café Corazon opens in Westport

By Roberta Pardo

Café Corazon is the newest coffee shop in Kansas City, Missouri’s Westport area trying to spread Hispanic culture — specifically, South American culture.
Miel Castagna-Herrera, owner of Café Corazon, realized there was no coffee shop that served mate, a traditional beverage from southern South America. Castagna-Herrera, whose Argentinian father had taught her to drink mate, felt that it was necessary to create a space for the South American immigrant population.
“The idea was like, ‘Let’s give this coffee a voice; let’s give this bean a voice to speak in its own language,’” she said.
The coffee shop opened in mid-September, but the planning process started in 2017. Around the same time, it started getting “a little uncomfortable” for Hispanics in the United States, she said, referencing the political climate under the Trump administration that has targeted Hispanics in the country.
“We felt like it (was) time to say we’re here and we’re part of the mix and our mix is pretty darn cool,” she said.
Both her and her husband, a second-generation American with Mexican parents, wanted to share their respective cultures with the Kansas City community. They developed the shop’s menu under the premise of reflecting the life of the coffee bean. They also partnered with bakeries around town to provide pastries, including tamales from The Tamale Kitchen.
One thing they liked about the Westport location was the blank wall outside. Castagna-Herrera and her husband found two local artists — Rodrigo Alvarez and Isaac Tapia — to create a mural. The mural combines her and her husband’s heritage with Kansas City, showing the skylines of Mexico City and Kansas City; an image of artist Frida Kahlo holding Café Corazon’s heart; and multiple national flowers from Latin American countries.
Café Corazon bears that name because “corazon” in Spanish can be used as an endearment term to express caring for somebody.
“It’s that idea to bring some love into the coffee world,” Castagna-Herrera said. “Show the love to the people who actually pick the beans to show that the heart of coffee and mate comes from Central and South America.”





Café Corazón abre sus puertas en Westport

Café Corazón es la cafetería más nueva en el área Westport en Kansas City, Missouri, que intenta esparcir la cultura hispana, específicamente, la cultura de Sudamérica.
Miel Castagna-Herrera, propietaria de Café Corazón, se dio cuenta que no existía una cafetería que sirviera mate, una bebida tradicional del sur de Sudamérica. Castagna-Herrera, cuyo padre argentino le había ensenado a tomar mate, sintió que era necesario para crear un espacio para la población inmigrante sudamericana.
“La idea era: ‘Vamos a darle una voz a este café; vamos a darle una voz a este grano para hablar en su propio idioma’”, dijo.
La cafetería abrió a mediados de septiembre, pero el proceso de planificación comenzó en 2017. Casi al mismo tiempo, comenzó a sentirse “un poco incómodo” para los hispanos en Estados Unidos, dijo ella, haciendo referencia al clima político bajo la administración de Trump que ha atacado a hispanos en el país.
“Sentimos que (era) hora de decir que estamos aquí y que somos parte de la mezcla y nuestra mezcla es bastante genial”, dijo.
Tanto ella como su esposo, un estadounidense-mexicano de segunda generación con padres mexicanos, querían compartir sus respectivas culturas con la comunidad de Kansas City. Desarrollaron el menú de la tienda bajo la premisa de reflejar la vida del grano de café. También se asociaron con panaderías de la ciudad para proporcionar pasteles, incluidos tamales de The Tamale Kitchen.
Algo que les gustó sobre la ubicación de Westport fue la pared en blanco afuera. Castagna-Herrera y su esposo encontraron dos artistas locales, Rodrigo Álvarez e Isaac Tapia, para crear un mural. El mural combina la herencia de ella y su esposo con Kansas City, mostrando los horizontes de Ciudad de México y Kansas City; una imagen de la artista Frida Kahlo sosteniendo el corazón de Café Corazón; y múltiples flores nacionales de países latinoamericanos.
Café Corazón lleva ese nombre porque “corazón” en español se puede usar como un término de cariño para expresar el amor hacia alguien.
“Es esa idea de traer algo de amor al mundo del café”, dijo Castagna-Herrera. “Muestre el amor a las personas que realmente recogen los granos para demostrar que el corazón del café y el mate proviene de América Central y del Sur”.

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