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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Pensando en las elecciones

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Hay dos consideraciones principales conforme nos dirigimos a las urnas el 4 de noviembre: el descontento popular con el Congreso y la frustración y desilusión con el liderazgo político en Washington por las demoras interminables en la reforma migratoria.

En septiembre, la encuesta nacional de seguimiento de Gallup mostró que sólo el 14% de los estadounidenses aprueban cómo el Congreso está haciendo su trabajo. Sólo el 29% aprueba la manera en que el presidente Obama ha manejado la reforma migratoria, según una encuesta del Washington Post y ABC News realizada del 9 al 12 octubre.

Todos los 435 puestos de la Cámara están disponibles para elección junto con 36 en el Senado, incluyendo el del titular por tres períodos, el senador de Kansas Pat Roberts. El congresista Emanuel Cleaver, quien ha representado al quinto distrito electoral de Missouri desde 2005, está haciendo campaña para permanecer en su trabajo.

En la sesión legislativa de 2013, Cleaver perdió 51 de los 641 votos, según GovTrack, y presentó sólo dos proyectos de ley; ninguno obtuvo un voto en el pleno o copatrocinadores poderosos. Es miembro del Comité de Servicios Financieros de la Cámara.

Sus relaciones comerciales personales, así como los proyectos públicos que ha respaldado le han costado a los contribuyentes. La Administración de Pequeños Negocios garantizó el préstamo con el cual incumplió por su negocio de lavado de autos fallido, dejando al público en prenda hacia un prestamista por el saldo restante del préstamo. Y la iniciativa de Zona de Impacto Verde en Kansas City fue a la quiebra a principios de este año, quedando muy por debajo de las metas. Cleaver lanzó la iniciativa hace cinco años y ayudó a obtener $166 millones en fondos de estímulo federal.

El senador Roberts hace campaña como campeón de la agricultura. Pero desde el año 2000, ha faltado a un 64.5% de las sesiones del Comité de Agricultura. En 2008, encabezó el grupo de trabajo para atraer la Instalación Nacional de Bio y Agro-Defensa a Kansas y tuvo éxito. Pero a principios de este año, votó en contra de $ 400 millones para el centro de investigación de la Universidad Estatal de Kansas.

La edición del 18 de octubre del periódico Wichita Eagle comparó los récords legislativos de Roberts y del ex senador estadounidense de Kansas Bob Dole. En sus 33 años en el Congreso, Roberts patrocinó 466 proyectos de ley; en sus 35 años en el Congreso, Dole patrocinó 2,456. Ocho de los proyectos de Roberts se convirtieron en ley; 57 proyectos de Dole se convirtieron en ley.

Mientras que Roberts está registrado para votar en Kansas, su residencia sigue siendo un problema, y ​​los críticos dicen que está fuera de contacto con los ciudadanos de Kansas. Ha sido reportado ampliamente que es dueño de propiedades en Alexandria, Va., donde vive y en Dodge City, la cual alquila. La dirección de su licencia de conducir y de su registro de votante es la casa de donantes políticos en Dodge City. Él dice que se queda allí de vez en cuando por lo cual paga alquiler.

El presidente Obama no está en la boleta electoral, pero sus políticas si, según dijo en un discurso en septiembre. La primera vez que se postuló para presidente en 2008, él garantizó “que vamos a tener, en el primer año, un proyecto de ley de inmigración que apoyaré firmemente”. Lo que hemos tenido en vez de eso, son seis años de fechas límite de reforma migratoria retrasadas y excusas quejumbrosas… las cuales son asuntos para considerar el 4 de noviembre.

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Thinking about the election

Two considerations weigh heavily as we head to the polls on Nov. 4: popular disaffection with Congress and frustration and disillusion with the political leadership in Washington over interminable delays in immigration reform.

In September, the Gallup national tracking poll showed that only 14 percent of Americans approve of how Congress is doing its job. Only 29 percent approve of President Obama’s handling of immigration reform, according to a Washington Post/ABC News poll conducted Oct. 9-12.

All 435 House seats are up for election along with 36 Senate seats, including that of incumbent three-term Kansas U.S. Sen. Pat Roberts. Congressman Emanuel Cleaver, who’s represented Missouri’s 5th Congressional District since 2005 is campaigning to hang onto his job.

In the 2013 legislative session, Cleaver missed 51 of 641 votes, according to GovTrack, and introduced only two bills; neither got a floor vote or powerful cosponsors. Cleaver’s a member of the House Financial Services Committee.

His personal business dealings as well as public projects he backed have cost taxpayers. The Small Business Administration guaranteed the loan on which Cleaver defaulted for his failed car wash business, putting the public in hock to a lender for the remaining balance of the loan. And the Green Impact Zone initiative in Kansas City went bust earlier this year, falling well short of the goals. Cleaver pitched the initiative five years ago and helped obtain $166 million in federal stimulus funds.

Sen. Roberts campaigns as a champion of agriculture. But since 2000, he’s missed 64.5 percent of Agriculture Committee sessions. In 2008, he headed the task force to bring the National Bio- and Agro-Defense Facility to Kansas and succeeded. But earlier this year, Roberts voted against $400 million for the research facility at Kansas State University.

The Wichita Eagle newspaper on Oct. 18 compared Roberts and former Kansas U.S. Sen. Bob Dole’s legislative records. In his 33 years in Congress, Roberts sponsored 466 pieces of legislation; in his 35 years in Congress, Dole sponsored 2,456 bills. Eight of Roberts’s bills became law; 57 of Dole’s bills became law.

While Roberts is registered to vote in Kansas, his residency continues to be an issue, and critics say he’s out of touch with Kansans.  It’s been reported widely that he owns properties in Alexandria, Va., where he lives and in Dodge City, which he rents out. His driving license and voter registration address is the Dodge City home of political donors. Roberts says he stays there occasionally for which he pays rent.

President Obama isn’t on the ballot, but his policies are, he said in a speech in September. When he first ran for president in 2008, Obama guaranteed “that we will have, in the first year, an immigration bill that I strongly support.” What we’ve had instead are six years of postponed immigration reform deadlines and whinging excuses … matters to consider on Nov. 4.

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