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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Mes de la Mujer: Lucía Jones




Lucía Jones is well known for helping others.
Lucía Jones is well known for helping others.

“La enfermería tiene muchas posibilidades”

Lucía Jones trabaja con “una gran cantidad de personas muy inteligentes y apasionadas” para mejorar la salud de la comunidad; ella atiende a la gente necesitada de atención médica o información relacionada con la asistencia sanitaria; y está loca por la ciencias. La enfermería es su profesión.

“Me enamoré de ella”, refirió. “La enfermería tiene tantas posibilidades”.

Durante una década, el hospital de la Universidad de Kansas fue su hogar de enfermería. Pasó más de cinco años en cardiología y más de cuatro en la sala de emergencias. Luego, en diciembre de 2013, cambió de rumbo, promoviendo la salud desde un enfoque diferente. Lucía aceptó la responsabilidad de coordinar la campaña de inscripción al seguro de salud para el condado Wyandotte, Kansas. Es una posición dual para el Consejo de Salud Comunitaria del Condado Wyandotte e Inscribe  Wyandotte (Enroll Wyandotte).

Ella acogió la oportunidad de trabajar fuera del ámbito hospitalario para mejorar la salud de la comunidad, pero dejarlo fue “muy duro”.

“K.U. Med es un gran hospital; y fue parte de un grupo fantástico de profesionales comprensivos”, comentó. “También fue difícil dejar a los pacientes. Como enfermera, uno tiene la oportunidad de trabajar con personas en un nivel muy personal”.

Aún así, Lucía está funcionando con la confianza de una convicción.

“Trabajar en la sala de emergencias me mostró el impacto que tiene en la salud de los individuos y las familias el no tener seguro médico o recursos en la comunidad”, señaló.

Su labor ahora consiste en reunirse con las personas que necesitan ayuda para encontrar a un médico o que tienen una necesidad social y que no saben a dónde acudir, o que tienen dudas sobre la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA). Ella organiza foros educativos y eventos de ACA y habla a grupos sobre temas como ACA y la cobertura médica. Ella ha conseguido con éxito dividir su tiempo entre múltiples proyectos simultáneos aplicando la misma destreza ágil e ingeniosa que requieren las enfermeras. Durante el período de inscripción abierta de ACA, dedica los sábados y las tardes para ayudar a las personas a inscribirse al seguro de salud en el mercado federal.

Su trabajo como enfermera y como coordinadora de seguro médico comparten algunas de las mismas recompensas y frustraciones. Ambos ofrecen la satisfacción de saber que está logrando una diferencia positiva en las vidas de las personas. Pero en ambos, existe la certeza de que una vez que dedica tiempo y energía para ayudar a que la gente se sienta mejor, ellos deben regresar inevitablemente al ambiente que ocasiona su miseria.

“Ayudar a que la gente se sienta mejor, es hermoso; pero también puede ser muy estresante”, indicó.

Ella admite que extraña el drama altamente energético de la sala de emergencias, el gozo de salvar vidas, el compartir momentos emotivos con familias y sus compañeros de equipo de la sala de emergencias. La enfermería es muy gratificante, dijo. Es por ello que, mientras trabaja tiempo completo y en la crianza de sus hijos, está estudiando su maestría en enfermería en la Universidad de Missouri-Kansas City.

Nacida y criada en Montevideo, Uruguay, emigró a EE.UU. a los 23 años. Mientras obtenía su título asociado en enfermería, completó sus clases de ESL; luego pasó a conseguir su título de licenciatura en enfermería.

Ella y su esposo por 15 años, están criando a sus hijos —un niño de 7 años y una niña de 12—, dos perros y ocho pollos.

Madre Teresa y su propia madre fueron sus modelos a seguir; y ella se inspira en sus amigas y compañeras enfermeras.

“Cada día, soy inspirada por otros. La grandeza no es única, es todo a mi alrededor”, concluyó.

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“Nursing has so many possibilities”

By Edie R. Lambert

Lucia Jones works with “a lot of very smart and passionate individuals” to improve the health of the community; she serves people in need of health care or healthcare-related information; and she’s mad about science. Nursing is her profession.

“I fell in love with it,” Jones said. “Nursing has so many possibilities.”

For a decade, the University of Kansas Hospital was her nursing home. She spent five-plus years in cardiology and four-plus years in the emergency room. Then in Dec. 2013, she changed course, promoting health from a different tack. Jones accepted the responsibility of coordinating the health insurance enrollment campaign for Wyandotte County, Kansas. It’s a dual position for the Community Health Council of Wyandotte County and Enroll Wyandotte.

She welcomed the opportunity to work outside the hospital setting to improve the health of the community, but leaving was “very hard.”

“K.U. Med is a great hospital, and I was part of a fantastic group of caring professionals,” she said. “It was also hard leaving the patients. As a nurse, you have the chance to work with individuals at a very personal level.”

Even so, Jones is operating with the confidence of conviction.

“Working in the ER showed me the impact that not having health insurance or resources in the community has on the health of individuals and families,” she said.

Her work now involves meeting with individuals who need help finding a doctor or have a social need and don’t know where to turn or who have questions about the Affordable Care Act.  She organizes ACA educational forums and events and speaks to groups about such topics as ACA and health coverage. Jones successfully manages to divide her time between multiple projects simultaneously by applying the same nimble-witted dexterity required of nurses. During the ACA open-enrollment period, she dedicates Saturdays and evenings to helping people sign up for health insurance on the federal marketplace.

Her work as a nurse and health insurance coordinator share some of the same rewards and frustrations. Both offer the satisfaction of knowing she made a positive difference in people’s lives. But in both there’s the knowledge that once she devotes time and energy helping people feel better, they must unavoidably return to the environment that causes their misery.

“Helping people get to feel better is beautiful, but it can also be very stressful,” Jones said.

She admits missing the high-energy drama of the ER, the joy of saving lives, sharing emotional moments with families and her fellow emergency room team members. Nursing is so rewarding, she said. That’s why, while working fulltime-plus and raising children, she’s pursuing a master’s degree in nursing at the University of Missouri-Kansas City.

Born and raised in Montevideo, Uruguay, Jones immigrated to the U.S at age 23. While earning an associate’s degree in nursing, she completed ESL classes; then went on to earn a bachelor’s degree in nursing.

She and her husband of 15 years are raising a 7-year-old boy and a 12-year-old girl, two dogs and eight chickens.

Mother Teresa and Jones’s own mother were her role models, and she draws inspiration from her friends and fellow nurses.

“I’m inspired by others every day,” she said. “Greatness is not unique; it’s all around me.”

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