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Llega primer tranvía a KC




Tren

Durante las últimas dos semanas, los residentes de Kansas City han visto por primera vez el nuevo tranvía durante las pruebas de seguridad al tranvía No. 801, que llegó procedente del fabricante de Elmira NY,. El tranvía de 77 pies de largo, con un peso de 78,000 libras se entregó el 2 de noviembre. Como parte del proceso para preparar el equipo en la línea de 2.2 millas, el número 801 tuvo pruebas el 6 de noviembre y de nuevo seis días después.
La prueba extensamente anunciada señala que la línea de tranvía de más de $100 millones se está acercando a su finalización –  señales que animan a los comerciantes del River Market  y a los 15 a 20 trabajadores de mantenimiento, operadores de tranvía y mecánicos para el sistema que se contratarán. El trabajo de construcción y utilidad ha sido el veneno de los comerciantes de la zona centro en la ruta junto con los clientes desde que se puso en camino oficialmente a principios del 2014.
Por casi dos años, mientras que Kansas City construía el sistema de tranvías y reemplazó unas tres millas de tuberías de agua y de alcantarillado, los conductores han lidiado con desviaciones, pozos cavernosos en las calles, placas de metal y cierres de calles. Esto afectó a los comerciantes -muchos de ellos compañías pequeñas locales -y a sus empleados y clientes, recortando sus ganancias. Sin embargo, una vez que los tranvías estén operando, los clientes leales regresarán, y los negocios a lo largo del corredor del tranvía verán nuevos clientes, animó el alcalde de Kansas City, Sly James.
Herzog Transit Services Inc., con sede en St. Joseph-  responsable por las operaciones del tranvía y administración de mantenimiento empezaron a entrevistar a los candidatos para los puestos de tiempo completo la semana del 9 noviembre, pero aún hay tiempo para entregar solicitudes. Las solicitudes permanecerán en línea en herzogtransit.hiretouch.com/careers/transit-job-search hasta que se ocupen todos los puestos.
No se ha establecido una fecha definitiva para la línea del tranvía, de acuerdo con Donna Mandelbaum, vocera para Kansas City Streetcar Authority Inc, organización no lucrativa, que administra las operaciones diarias, pero ellos anticipan que las operaciones completas empezarán en la primavera del 2016. El segundo de los cuatro tranvías se espera que llegue a finales de este año y se está elaborando un horario de entrega para los otros dos, dijo Mandelbaum.
Una vez que llegue cada uno de los tranvías, se someterán a pruebas completas de seguridad, aunque no tan rigurosas a las del  número 801, el cual hasta ahora ha tenido dos pruebas. En la primera del 6 de noviembre se probó en curvas y distancias de cosas tales como banquetas, esquinas, y cables en lo alto. Una grúa jaló el vehículo a lo largo del carril del tranvía.
«Todo se aprobó», dijo Mandelbaum.
Recibir la aprobación abrió el camino para la prueba del 12 de noviembre. A las 7 de la mañana del último jueves, el tranvía número 801 operó con electricidad alimentada por los cables a lo alto (activados el 10 de noviembre) a varias velocidades para checar cómo redondeaba las esquinas y se acercaba las plataformas de paradas. A bordo estuvo el equipo de seguridad del tranvía compuesto de representantes de CAF USA Inc., el fabricante del vehículo; Herzog Transit Services; Kansas City Streetcar Authority; y  KC Streetcar Constructors, y autoridades municipales. El grupo tomó el viaje dos veces a lo largo de la ruta completa.
«Fue un esfuerzo de equipo», dijo Mandelbaum.
La línea del tranvía corre en los carriles de vehículos principalmente en Main Street desde el River Market hasta Union Station, dando servicio a Crossroads Arts, Power and Light y el distrito comercial central. Se cuentan con 16 paradas a una distancia cada una de dos cuadras. Los tranvías correrán de 6 am a la medianoche de lunes a jueves; de 6 am a 2 am los viernes y los sábados; y de 7 am a 10 pm los domingos, con servicios cada 12 a 18 minutos, con excepto durante las horas pico en días laborables en los cuales los tranvías correrán cada 10 minutos.
Los tranvías se encontrarán en el centro de mantenimiento de Singleton Yard en las calles Third (Tercera) y Holmes. Los tranvías pueden transportar a un máximo de 150 pasajeros. Los vehículos tienen acceso para sillas de ruedas, coches para niño y bicicletas, tienen clima, Wi-Fi y y será gratis viajar en ellos


Testing KC’s first streetcar to arrive

By Edie R. Lambert

Over the past two weeks, Kansas Citians have gotten a preview of the new streetcar during safety test runs of car No.801, the first to arrive from the Elmira, N.Y., manufacturer. The 77-foot-long, 78,000-pound streetcar was delivered on Nov. 2.  As part of the process for readying equipment on the 2.2-mile line, No.801 was tested on Nov. 6 and again six days later.
The much-publicized trial runs signal that the $100-plus million streetcar line is creeping closer to completion – signs that hearten River Market merchants and the 15 to 20 maintenance workers, streetcar operators and mechanics the streetcar system looks to hire. The construction and utility work has been the bane of downtown merchants along the line and their customers since it officially got underway in early 2014.
For nearly two years as Kansas City constructed the streetcar system and replaced some three miles of water lines and sewer lines, drivers have contended with detours, cavernous holes in the streets, metal plates and street closings. It affected merchants — many of them small locally-owned companies — and their employees and customers, cutting into profits. Once the streetcars are operating, however, loyal customers will return, and businesses along the streetcar corridor will see new patrons, enthused Kansas City Mayor Sly James.  
St. Joseph-based Herzog Transit Services Inc., responsible for streetcar operations and maintenance management began interviewing candidates for the fulltime positions the week of Nov. 9, but there’s still time to apply. Applications will remain online at herzogtransit.hiretouch.com/careers/transit-job-search until positions are filled.
No definite starting date has been set for the streetcar line, according to Donna Mandelbaum, a spokeswoman for the nonprofit Kansas City Streetcar Authority Inc. that manages the day-to-day operations, but they anticipate beginning full operations in spring 2016. The second of four streetcars isn’t expected until later this year. And a delivery schedule is still being worked out for the other two, Mandelbaum said.
Once each streetcar arrives, it will undergo full safety tests though not as rigorous as for car No.801, which has so far had two trial runs. The first on Nov. 6 tested curves and clearance of such things as curbs, corners and overhead wires. A tow truck pulled the vehicle along the streetcar track.
“Everything passed,” Mandelbaum said.
Getting the green light paved the way for the Nov. 12 test run. At 7 a.m. last Thursday, car No.801 ran on power supplied by the overhead wires (activated on Nov. 10) at various speeds to check how it rounded corners and approached streetcar stop platforms.  On board was the streetcar safety team made up of representatives from CAF USA Inc., the vehicle manufacturer; Herzog Transit Services; Kansas City Streetcar Authority; and KC Streetcar Constructors, and city officials. The group made the trip twice along the entire route.
“It was quite a team effort,” Mandelbaum said.
 The streetcar line runs in vehicle lanes mostly on Main Street from River Market to Union Station, serving the Crossroads Arts, Power and Light and central business districts. There are 16 station stops about two blocks apart. The streetcars will run from 6 a.m. to 12 a.m. Monday through Thursday, 6 a.m. to 2 a.m. Friday and Saturday and 7 a.m. to 10 p.m. on Sunday with services every 12 to 18 minutes except during peak weekday periods when streetcars will run every 10 minutes.
The streetcars, which will be housed at the Singleton Yard maintenance facility at Third and Holmes streets, can carry a maximum of 150 passengers. The vehicles are wheelchair, stroller and bicycle accessible; climate-controlled; Wi-Fi-enabled and free to ride.

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