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Problemas mentales: Estigmas y Apatía

Mental

Depresión, bipolaridad, ansiedad, desorden post dramático… son todos problemas reales y relevante que no pueden ser ignorados. En Estados Unidos, más de 43.8 millones de adultos experimentan algún problema mental cada año. Es más posible que conozca a alguien con algún trastorno mental que lo contrario.
No tan solo, estos problemas, alteran la vida de la víctima sino que también las víctimas son caratuladas. El estigma social que acompaña  a las víctimas provee una capa adicional de sufrimiento.
Qué podemos hacer? Entender el tema y a sus víctimas es el primer paso.
Es necesario entender que no es positivo decirle a una persona que simplemente se mejoren o que se les pase. Los problemas mentales son más que un simple mal día. Estos son problemas médicos que muchas veces se relacionan con genes, desequilibrio químico, y/o influencias ambientales.
Los problemas mentales generalmente requieren tratamientos médico largo, si no de por vida. Cuando una persona sufre de un problema médico no se nos ocurriría decirles “que se te pase,” entonces por qué le decimos esto a una persona que sufre problemas mentales?
Una manera positiva de reaccionar es aprendiendo a escuchar a la persona. Muchas veces estas personas requieren de alguien que las escuche y no que la aconseje. Es importante que la persona tenga a alguien con quien hablar que no la juzgue ni trate constantemente de guiarla.
Es recomendable tener cuidado con el uso de palabras que pueden herir. Las palabras pueden ser fuertes y pueden impactar los sentimientos de una persona.
Entendiendo que el problema no puede ser sobrepasado sin la ayuda médica es un buen comienzo para luchar en contra de los estigmas y carátulas que portan estas personas.


Mental Illness: Battling Stigma and Building Empathy

By Carey Juez Perez

Depression, Bipolar, Anxiety, Posttraumatic Stress Disorder… They are real and relevant issues that cannot be ignored. In the United States, over 43.8 million adults experience mental illness each year. Chances are you know someone who has a mental illness.
Not only are these illnesses life altering, but there is also a stigma attached that creates another layer of pain.
So, what can we do? Understanding a few things about mental illnesses is the first step to battling stigma and building empathy.
First, it is important to understand that telling someone to just “get over it” or “it’ll get better” is not helpful.  Mental illnesses are more than just a “bad day.” They are medical issues, which are often linked to genetics, chemical imbalances, and/or environmental influences. Mental illnesses often require long-term if not lifelong professional support, such as medications and therapy. As in the case of any other medical illness, a person cannot simply “get over it.”  If we do not tell someone with high blood pressure to “get over it”, then why is it OK to say this to someone struggling with a mental illness?
Another way to build empathy is through listening and keeping advice to a minimum. Allowing a person to share their thoughts without feeling judged or advised can be very therapeutic by itself.  
It is also very important to be conscious of the words we use. Although it is highly offensive to use the word “retarded,” we unconsciously toss around words such as “crazy” and “psycho” without considering how this may affect others. Words are powerful, and being conscious of them greatly impacts a person’s thoughts and feelings.
Being aware and having a basic understanding of mental illnesses are the first steps to battling stigma. Are your words and actions fueling stigma or building empathy?

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